Não existe algo como um vegano

AVISO: Imagens gráficas de açougue estão incluídas neste artigo

Balanço meu cutelo pesado sobre a superfície pegajosa do toco, cortando o osso fino do pescoço da galinha com uma segurança rápida que ganhei apenas com a prática. Os olhos da galinha ficam turvos à medida que a vida se retira deles e o sangue jorra da artéria principal que fornece o cérebro.

Sempre há uma onda de tristeza e adrenalina em mim enquanto tiro a vida de uma galinha, embora tenha levado centenas de vidas de galinhas. Estou imundo, meu avental branco coberto de sangue e um brilho de tripas de aves. Uma gota de suor salgado escorre pelos meus olhos, mas não consigo enxugar com as mãos cobertas de sangue e sangue.

Minhas mãos, dormentes por horas de trabalho, seguram as galinhas pernas finas, mas poderosas, mantendo-se afastadas das garras afiadas que podem tirar sangue mesmo após a morte. Eu tiro o frango para longe do toco quando suas asas poderosas começam a bater. Bata, bata, e então um monte de bata quando a eletricidade da vida deixa esse corpo pela última vez.

Coloquei a carcaça de frango de cabeça para baixo em um balde de cinco galões e me virei para começar a fazer a mesma coisa novamente com outra galinha que meu amigo trouxe para o toco. Eu ouço o barulho do balde e viro para ver a galinha correndo no quintal sem cabeça, o sangue jorrando do pescoço.

Bom Deus, penso comigo, isso é como uma cena de uma pintura de Hieronymus Bosch.

Todos comemos. Comemos, tiramos vidas, e em algum momento nossas próprias vidas serão tiradas e os animais nos comerão. Não há conceitos morais ou filosofais que possam mudar esses fatos simples, mas como seres humanos gostamos de brincar com os conceitos de ideais, ética, leis e moral para justificar nossos comportamentos. Os animais em estado selvagem não têm tais recursos.

Somos todos como aquela galinha correndo com a cabeça cortada.

Achamos que nossas vidas individuais têm mais significado do que qualquer outro animal, mesmo se fingirmos que não temos. Nós circulamos os vagões, mas os lobos e os animais famintos ainda estão lá fora. Eles estão esperando para nos comer, da mesma forma que, quando nossos estômagos roncam com fome, pensamos no suculento cheeseburger com bacon e batatas fritas. Ou, se você é vegano, esse Tofurkey assado com molho de castanha de caju.

Se você soubesse que o corpo conta, produz um campo de cevada.

Mentimos para nós mesmos, dia após dia, sobre a natureza sedenta de sangue da nossa luxúria alimentar. Queremos comer o que queremos comer. Queremos acreditar que estamos causando a menor quantidade de dano possível, muito pouca dor e mortes mínimas. Mas não é verdade. Tudo o que comemos causa uma certa quantidade de dano, dor e morte.

É a verdade - não se iluda.

Alguns de nós não se importam com nada: comemos tudo o que é colocado à nossa frente sem preocupação. Não nos preocupamos com a ética animal ou com o conceito de sustentabilidade, e apenas desfrutamos de comida em troca de comida. Este ponto de vista é provavelmente a norma.

Alguns de nós criam uma estrutura ética de consumo e só comem o que achamos que existe dentro dessas fronteiras. Não comemos carne de fazendas industriais e nos esforçamos para comer produtos de pasto. Tentamos garantir que os animais sejam bem tratados e tenham acesso à sujeira e ao sol. Este ponto de vista está se tornando mais popular, desde que seja acessível.

Outros decidem dispensar completamente os produtos de origem animal. Vegetarianos e veganos gostam de ressaltar que é preciso mais água e grãos para alimentar um animal para produzir um quilo de carne, se apenas comermos um quilo do próprio grão. Isso é verdade. Eles também gostam de ressaltar que não precisamos comer animais. Isso também é verdade. E, no entanto, também não precisamos comer castanha de caju, chocolate ou café. Eles dizem que as plantas não têm sentimentos. Digo que há muitos animais envolvidos na produção de castanha de caju, chocolate e café, incluindo humanos mal pagos e com excesso de trabalho. Vamos e voltamos, até que a troca de palavras não faça sentido e a emoção se torne crua e real. Esse ponto de vista está crescendo em popularidade, mas ainda permanece uma fração do todo.

Outros dizem que o grão é a causa de todos os nossos problemas de saúde e o fazem sem todos os grãos e carboidratos. Variações sobre esse tema incluem foodists crus e aqueles que comem como o homem paleolítico. Outros consumidores agora estão evitando a matéria vegetal e concentrando-se em consumir gorduras e proteínas em grandes quantidades (uma capacidade incrivelmente privilegiada) de entrar em um estado conhecido como cetose, em que o corpo queima suas próprias reservas de gordura como combustível na ausência de carboidratos.

Todos esses pontos de vista são adotados por razões éticas ou para aumentar a saúde ou perder peso.

Alguns de nós comem apenas o que cultivamos em nossas próprias terras, ou o que nossos amigos cultivam, ou o que colhemos de lixeiras. Esses pontos de vista surgem de preocupações éticas, economia, gozo da comunidade e cultivo de nossa própria comida, e assim por diante.

Todos nós pensamos que sabemos a verdade sobre comer.

Mas não há verdade - o fato é que não há verdade sobre viver ou morrer. Essas coisas são simplesmente o que são, e criamos elaborados edifícios intelectuais ao seu redor para tentar dar algum sentido à vida e à morte - religiões e dietas e filosofias que nos fazem sentir como se houvesse um significado maior para o simples negócio de vivendo e morrendo.

Não queremos reconhecer o assassinato e o caos que se prolifera na vegetação rasteira da floresta, queremos higienizar a ação de animais selvagens e transformar suas vidas nas banalidades tecnicolor de um filme da Disney. A vida animal é composta de sangue, osso, músculo e, às vezes, terror e dor. Quando um lobo fareja uma toca de coelhos bebês, você verá um massacre acontecer. Quando um falcão arranca um rato do campo, você vê dor e sofrimento. Embora lemos sobre a rapidez e a facilidade com que os predadores matam suas presas, eles não leem os mesmos livros que nós.

Como seres humanos, criamos tribos e sociedades nas quais temos regras que governam como nos comportamos.

Não permitimos assassinatos, punimos más ações. Construímos sociedades baseadas em princípios morais com os quais todos concordamos.

Historicamente, concordamos que manter o gado e cultivar é uma prática aceitável. Graças aos combustíveis fósseis baratos subsidiados, aumentamos nossos níveis de produção para uma ordem de magnitude que ameaça destruir rapidamente nosso próprio ambiente com seus efeitos secundários indesejados, como a erosão de nosso solo superior essencial e a criação de superbactérias que dizimam as colheitas. O epítome dessas práticas destrutivas é a técnica agrícola conhecida como Operações de Alimentação de Animais Concentrados, ou CAFOs. Dentro de uma CAFO, os homens transformam animais em unidades de produção e sofrem crueldade impensável.

Se você acha que cortar a cabeça de uma galinha é cruel e incomum, você não entende como a natureza funciona. Debaixo de nossa própria pele, existem rios de sangue que podem ser drenados de nossos corpos em minutos. A vida é frágil além da medida, e só temos um breve momento para vivê-la. E para viver, devemos comer.

O que é cruel é não honrar a vida de todas as criaturas que morrem para que possamos continuar.

O que é cruel é decidir que sua filosofia individual de comer é a mais importante, a mais perfeita e a melhor para todos no planeta seguirem.

Quando você vive com a natureza, quando cultiva na América rural e caminha pela natureza como eu, vê a natureza em uma miríade de formas transcendentes e horríveis. Nenhuma das formas é boa ou ruim, elas simplesmente são. Se você mora no meio de mil acres de área selvagem ou de mil acres de metrópole, os processos naturais permanecem os mesmos. Mas somente na natureza você pode observá-los e aprender com eles.

Todos compartilhamos os mesmos ciclos de nascimento, vida e morte. As populações indígenas de todo o mundo sabem disso e respeitam as vidas que levam diariamente para sobreviver e prosperar.

Só posso fazer minhas escolhas alimentares com base nas melhores informações que tenho sobre o que é bom para mim e o que é bom para o planeta. Mas não vamos nos iludir - todos somos guiados por nossos sentidos. Buscamos prazer e queremos evitar a dor. Somos como todos os outros animais nesse sentido.

A única diferença é que inventamos histórias para justificar nossos comportamentos. A história em que acredito é que o respeito é a chave para comer bem - o respeito pelos animais e plantas e pela Terra, assim como por nossos semelhantes. Quando respeitamos todas essas coisas e compreendemos os ciclos da vida e da morte, só então podemos comer autenticamente e do coração.

Mesmo se você se considera vegano, saiba disso: a jornada que seus feijões, grãos ou vegetais levaram para chegar ao seu prato envolveu muito sofrimento e morte. A morte é parte integrante da natureza, e não podemos realmente respeitar a natureza até que respeitemos a morte.

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