Não existe coisa como carne sustentável

Apesar do hype da indústria, os hambúrgueres ainda estão devorando o meio ambiente

Eu já disse isso antes e vou repetir: não existe carne sustentável com nossas taxas atuais de consumo e seu impacto no planeta.

Não acredite no hype: não existe

No entanto, hoje em dia, há muita publicidade da indústria para reformular a carne bovina como o novo alimento ecológico. Os cientistas ambientais não compram e você também não deve, porque não passa de lavagem verde.

Qual é a minha carne com este alimento básico? E, como relatei no ano passado, simplesmente não podemos cumprir as metas climáticas globais sem reduzir o consumo de carne, especialmente carne bovina. Há muita gente comendo demais, pressionando a produção de um ecossistema já poluído e maximizado.

O apetite anual médio por hambúrgueres dos americanos soma 1.050 libras de equivalentes a dióxido de carbono (C02e) 2, 2,13 acres de habitat, 66,300 galões de água e 1.530 libras de estrume.

Mas a Mesa Redonda dos EUA para Carne Sustentável, uma organização patrocinada pelo setor, com membros como McDonalds, Taco Bell, Walmart e Costco, quer que você acredite no conto de fadas de que pode ter todos os hambúrgueres que deseja e um planeta saudável.

O USRSB lançou uma nova estrutura para a produção sustentável de carne bovina. A proposta é vaga e não responsabiliza os produtores individuais por nenhum padrão ou aborda os maiores impactos da indústria como um todo. Falta a transparência e os dentes necessários para responsabilizar os produtores de carne bovina pelos danos que causam à nossa terra, água, ar e clima.

Os fatos sobre o impacto da produção de carne bovina no meio ambiente e na vida selvagem estão presentes. (Vamos chamá-los do que são, fatos de extinção).

A carne é um dos alimentos mais desperdiçados e ineficientes para produzir. São necessários milhares de litros de água para produzir um hambúrguer. Para ganhar um quilo, uma vaca precisa comer cerca de 15 kg de ração, o que é uma maneira muito ineficiente de colocar comida no prato.

A carne alimentada com capim é melhor em alguns aspectos, mas pior em outros. (Crédito: NASA)

A carne alimentada com capim, que é uma tendência nos setores mais privilegiados da sociedade, não é melhor. Embora possa haver alguns benefícios sobre a poluição concentrada das fazendas industriais, são necessários cerca de cinco vezes mais água para produzir do que a carne industrial, e simplesmente não temos os recursos terrestres disponíveis para atender à demanda atual da sociedade por hambúrgueres.

E embora a carne alimentada com capim possa parecer uma opção mais palatável por ser mais humana, ela pode ser mais apropriadamente chamada de carne “alimentada por habitat”, dada a quantidade de vida selvagem deslocada ou exterminada para proteger as vacas em pastejo.

A única opção "sustentável" é comer menos carne e reduzir a produção de carne bovina para diminuir a pegada de carbono do sistema alimentar dos EUA.

No entanto, o USRSB deixou claro que não está interessado em falar sobre isso. A estrutura usa o termo “sustentável” como uma cortina de fumaça para manter a produção de carne bovina intensiva em carbono sob o pretexto de ser ecologicamente correta. Eles sabem que os americanos querem alimentos mais sustentáveis, mas, em vez de abordar a raiz do problema, a indústria só quer dar uma espiada em seus negócios como de costume.

E não é apenas o USRSB que está atrapalhando a sustentabilidade. A indústria como um todo tem lutado contra a proteção ambiental. Eles estão pressionando a Agência de Proteção Ambiental a eliminar regras como a Regra da Água Limpa, que responsabilizaria as fazendas industriais pela poluição de nossas hidrovias e apóia projetos de lei que eliminariam os requisitos para denunciar perigosa poluição do ar.

A indústria de carne bovina também está tentando impedir que alternativas amigas da Terra sejam competitivas no mercado. A indústria apresentou petições ao Departamento de Agricultura dos EUA para impedir que os produtores de alimentos à base de plantas usem as palavras "carne" e "laticínios" em seus produtos.

Os lobistas do setor afirmam que as pessoas estão confusas com os rótulos, apesar das evidências de que os consumidores estão buscando conscientemente substitutos à base de plantas (e nenhuma evidência de que as pessoas estejam realmente confusas com a origem do leite de amêndoa).

Eles estão lutando tanto porque a pressão do mercado por meio da escolha do consumidor tem um poder enorme para mudar nosso sistema alimentar - e as tendências atuais não estão a seu favor.

Muito pode ser feito para tornar a produção de carne menos destrutiva ao clima, água potável e vida selvagem. Se a mesa redonda dos EUA realmente tornasse a certificação sustentável um requisito para produzir carne, como a versão canadense da organização, poderia realmente influenciar a natureza da produção e as características que envolvem métodos mais sustentáveis.

Mas, para tornar a indústria da carne verdadeiramente sustentável, primeiro eles precisam ser honestos sobre a necessidade de comer menos e produzir menos carne.