Este vegano quer que você seja um flexitário

Uma abordagem do que você pode fazer, de alguém que foi all-in.

Foto de Edgar Castrejon em Unsplash

Sou vegana há 18 anos, a maior parte da minha vida. Mas, como a maioria de nós, nasci e fui criado como onívoro. Minha jornada rumo ao veganismo começou com um ano inteiro em que parei de comer a maioria dos animais, mas às vezes comia frango e crustáceos. Eu não era vegetariana, mas estava perto. Não havia uma palavra para isso naquela época, mas agora temos uma: flexitária.

Os flexitaristas comem principalmente refeições sem carne, mas não são 100% veganos ou vegetarianos. A conotação é que os veganos são rigorosos e os flexitaristas são, bem, flexíveis.

Flexitarismo não é novo. Em 2003, flexitarista foi eleita a Palavra Mais Útil do Ano pela Sociedade Americana de Dialetos, embora não tenha entrado no Webster até 2012. Enquanto isso, a verificação ortográfica de Medium ainda não acredita que seja uma palavra.

A mãe de Michael Pollan, Corky Pollan, acabou de escrever um artigo para Heated sobre sua vida flexitária e o novo livro de receitas flexitarista da família.

E hoje, minha própria mãe, que eu tentei converter em veganismo há quase 20 anos, me disse: "Eu vi a palavra flexitária em algo que você escreveu. Eu acho que é isso que sou. "

Minha mãe não é vegana. Talvez ela esteja um dia. Talvez não. Mas ela está certa: ela percorreu um longo caminho. Ela come muito mais plantas e menos produtos de origem animal do que quando eu era pequeno.

Parece que todos que conheço comem menos produtos de origem animal do que costumavam. Eu admito - eu sonho com um mundo vegano. Enquanto isso, prefiro que todos os meus amigos se tornem flexitários do que apenas um de meus amigos se torne vegano.

Muitos veganos concordariam comigo. Mas muitos estão zangados com a mera existência da palavra flexitarista. “Apenas chame o que você é - um comedor de carne, um onívoro. Se você quer um rótulo sofisticado, pare de comer animais. ”Já ouvi isso muitas vezes antes, geralmente de veganos que se identificam fortemente com a abordagem abolicionista.

Eu respeito muito a abordagem abolicionista vegana, mas não acho que seja sempre a melhor tática para criar um mundo melhor mais rapidamente.

O abolicionismo vegano busca a libertação completa dos animais e rejeita a idéia de que, entretanto, tornemos a agricultura animal mais humana. Aqui está a declaração de missão da abordagem abolicionista vegana, popularizada por Gary L. Francione:

“... uma abordagem aos direitos dos animais que (1) promove a abolição da exploração animal e rejeita a regulamentação da exploração animal; (2) se baseia apenas na sensibilidade animal e em nenhuma outra característica cognitiva; (3) considera o veganismo como a base moral da posição dos direitos dos animais; e (4) rejeita toda a violência e promove o ativismo na forma de educação vegana criativa e não violenta. ”

O abolicionismo vegano é um ideal que eu posso deixar para trás. Eu pessoalmente concordo com isso. Mas taticamente?

Alguns abolicionistas apóiam o Juramento da Libertação, um movimento para levar as pessoas não apenas a se tornarem veganas, mas a se comprometerem a não se sentar em qualquer lugar onde os animais estejam sendo comidos. (Para esclarecer, Francione não recomenda O Juramento da Libertação.)

Quando li pela primeira vez sobre O Juramento da Libertação, anos atrás, ele parecia moralmente correto, então me senti fraco por não me comprometer.

Eu tenho que engolir minhas emoções quando estou na presença de consumo animal.

Em um mundo perfeito, eu nunca jantava com alguém enquanto eles comiam um animal. Então, por que estou me contentando com um mundo imperfeito? Eu acho que porque o quão perfeito o mundo é não depende totalmente de mim. Minha casa, com minha esposa vegana e nosso filho vegano, é nosso santuário vegano. Não permitimos que ninguém traga / coma produtos de origem animal em nossa casa. (Felizmente, adoramos cozinhar para os hóspedes.)

Mas quando saímos para o mundo maior, minha tática não é ficar ausente das refeições, mas estar presente, comendo plantas e satisfazendo as curiosidades dos onívoros. Quantas opiniões afetarei se eu literalmente não me sentar à mesa?

Há tempo e lugar para o abolicionismo vegano.

Quando eu morava em Seattle e me cercava de veganos, a abordagem abolicionista parecia mais prática. Lá, me ofereci como voluntário em um programa de orientação vegana, para ajudar as pessoas a mudar. Eu morava em uma casa com todos os colegas de quarto veganos - incluindo meu parceiro vegano, com quem eu era co-proprietário de uma pizzaria vegana.

Meu marido e eu na pizzaria vegana que costumávamos possuir. (Foto pessoal do autor.)

Ao lado da pizzaria fica o Vegan Haven, um supermercado vegano sem fins lucrativos que financia um santuário de animais. Ofereci-me como voluntário lá, estocando prateleiras com Twinkies veganos e tiramisu, marshmallows veganos, lascas de chocolate branco veganas, “costelas” veganas, “camarões veganos”. E, claro, um suprimento sempre crescente de queijos veganos. Tudo o que você pode imaginar, você pode encontrar lá. Havia até latas de haggis veganos, que permaneciam principalmente nas prateleiras, intocadas.

Seattle também possui rosquinhas veganas orgânicas, um buffet vietnamita vegan, várias sorveterias veganas e vários restaurantes tailandeses veganos. Brunch vegano durante todo o dia. Vegan chique, impressiona seus pais. Um bar vegetariano com shows de metal e noites veganas de bingo. Até um bar tiki vegano. E isso não é nem metade.

Aqui está a lista de restaurantes veganos da Northwest Animal Rights Network em Seattle (porque tenho certeza que metade dos meus leitores está abrindo outra guia para procurar passagens de avião para Seattle no momento).

Nesse ambiente de opções e facilidade, sim, eu me senti impaciente. Era tão fácil - tão divertido - ser vegano. Por que todo mundo estava demorando tanto?

Certo, às vezes ainda fico impaciente, mas deixei Seattle há cinco anos e me mudei para o país. Aqui, muitos de meus amigos caçam, criam animais para comer e / ou comem atropelamentos.

Adereços para os comedores de atropelamentos, a propósito. Se você vai comer animais, por que não comer os que já estão mortos?

Prefiro que todos os meus amigos se tornem flexitários do que apenas um de meus amigos se torne vegano.

Então, minhas perspectivas mudaram. Ainda acredito completamente que o vegano é a melhor maneira de comer, em termos de redução da crueldade, gestão ambiental e saúde humana. (Mais uma vez, freegans e entusiastas de perícia em estradas, também gosto do seu estilo.) Mas, como muitos veganos de longa data, amoleci minha abordagem.

Há muito espaço para todas as táticas.

Nem Martin Luther King Jr. nem Malcolm X lutaram sozinhos. Eles usaram táticas separadas, lado a lado, a serviço da mesma luta, e acredito que podemos e devemos fazer o mesmo quando se trata da libertação dos animais e da defesa do nosso planeta.

Fico feliz que haja veganos falando sobre a abordagem abolicionista, lembrando a todos que não há maneira humana de matar um animal jovem e saudável. Não existe uma maneira humana de matar um bezerro, para que os humanos possam beber o leite materno de sua mãe.

Também estou feliz que outros veganos estejam destacando os benefícios para a saúde de comer à base de plantas. Aqui está um trailer de Forks Over Knives, um documentário sobre o poder de uma dieta baseada em plantas para prevenir muitas doenças crônicas.

Fico feliz que o The Guardian esteja relatando a pesquisa sobre os benefícios ecológicos da alimentação baseada em plantas:

“Evitar carnes e laticínios é a maior maneira de reduzir seu impacto ambiental no planeta, de acordo com os cientistas por trás da análise mais abrangente até o momento dos danos causados ​​pela agricultura ao planeta.
A nova pesquisa mostra que, sem o consumo de carne e laticínios, o uso global das terras agrícolas poderá ser reduzido em mais de 75% - uma área equivalente aos EUA, China, União Europeia e Austrália combinados - e ainda alimentar o mundo. A perda de áreas selvagens para a agricultura é a principal causa da atual extinção em massa da vida selvagem. ”

Estou até feliz por grande parte da defesa que a PETA está realizando, embora algumas de suas táticas sejam na melhor das hipóteses. As filmagens de suas fábricas na fábrica Meet Your Meat me inspiraram a tornar-me vegana há quase 20 anos, então eu sei que também há um lugar para a advocacia delas.

E estou feliz por ter encontrado uma forma de defesa que funciona para mim agora: vivendo pessoalmente meus valores, transmitindo-os para minha filha, oferecendo-se para fazer cupcakes veganos nas festas de aniversário de meus amigos, respondendo honestamente a perguntas sobre veganismo sempre que Me perguntam, e comemorar cada pequeno passo em direção à alimentação baseada em vegetais, em vez de dizer aos meus amigos que não é suficiente.

Bolo de doces veganos por Arcelia Kent, da EburgVeg (usado com permissão)

Quero deixar claro: definitivamente não estou sugerindo que os veganos devam começar a ser flexitários. Se você já é vegano, obrigado! Mantenha o bom trabalho. E, por favor, me convide para sua festa.

Mas, com o objetivo de parar de prejudicar nossos companheiros terráqueos e ter um futuro ecológico - e garantir vidas humanas mais saudáveis ​​enquanto estamos nisso - precisamos de uma variedade de táticas que funcionem. E agora, estou me concentrando em conhecer pessoas onde elas estão.

Quantas opiniões afetarei se eu literalmente não me sentar à mesa?

Eu respeito meus amigos onívoros e adoro ouvir como eles pediram um hambúrguer vegetariano em um restaurante ou estão experimentando as segundas-feiras sem carne. Como eles estão desistindo de laticínios, mesmo que ainda comam peixe. Ou eles estão experimentando fazer waffles com sementes de linho moídas ou grão-de-bico aquafaba, em vez de ovos.

Quando eu era um novo vegano, poderia ter respondido: "Mas isso não é suficiente. Sério, tornar-se vegano não é tão difícil. "

Mas eu entendo agora. Estamos todos em nossas jornadas. No momento, o veganismo parece um grande salto para muitas pessoas. Alguns de vocês nem sabem por que considerariam isso.

Eu quero um mundo vegano; Eu realmente faço. Mas não posso fazer isso através de pedidos desesperados, não importa quão intensos sejam meus sentimentos.

Eu acho que ser vegano e disposto a discuti-lo honestamente quando as pessoas perguntam - e certamente perguntam, muito mais do que eu mesmo menciono - é uma defesa eficaz dos veganos.

Nossas ações falam mais alto que nossas palavras, então a maneira como vivo minha vida comunica em voz alta minha crença de que o veganismo é a melhor escolha. Mas quanto mais digo isso em voz alta, mais onívoros defensivos ficam. E qual é a utilidade disso?

Por isso, fico feliz em saber se você está tentando ser flexível. Talvez seja um fim de jogo; talvez seja um passo em direção a outra coisa. Para mim, todos esses anos atrás, o flexitarismo era apenas um primeiro passo; como eu aprendi mais, eu sabia no meu coração que precisava me tornar vegana.

De qualquer forma, quanto mais pessoas estiverem interessadas em comer plantas, mais saborosas serão as ofertas baseadas em plantas encontradas em restaurantes e mercearias. Quanto mais ofertas baseadas em plantas, mais fácil é para todos nós pular produtos de origem animal. Quanto mais fácil é pular produtos de origem animal, mais as pessoas se tornam veganas, porque, como a minha experiência em Seattle, nem parece mais difícil. Pode parecer fácil, delicioso e divertido.

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