Pelos olhos de um jovem de 18 anos: eu me preocupo mais com a cultura alimentar do que ser chamado de fenda

Foto de Karen Leeds via Pinterest

"Então você come muito arroz?"

Essa é uma pergunta que recebi a vida toda. Geralmente vem de uma pessoa branca, cinco minutos depois de me conhecer, e sempre com uma estranha inflexão no arroz - muito lentamente, como se nunca tivessem dito a palavra arroz antes.

Nos meus dezoito anos de vida, percebi que essa pergunta é uma amostra do que esperar dessa pessoa. Verifico uma pequena caixa no meu cérebro, para não me surpreender quando eles se sentirem confortáveis ​​o suficiente para perguntar sobre meus “pais loucos”, atribuir levianamente minhas realizações a serem asiáticas, ou talvez até me oferecerem uma brincadeira com uma piscadela de conhecimento. e diga: "o amarelo é para você".

Não acho que me referir à minha raça esteja fora dos limites - na verdade, minha educação sino-americana é essencial para quem eu sou como pessoa, e reconheço isso regularmente. Mas a questão do arroz, e outras questões do gênero, não são para me conhecer como pessoa. Eles nem contam como pontos de conversa; elas existem principalmente para a outra pessoa confirmar e fortalecer os estereótipos que já têm sobre mim e a cultura asiática. A pergunta deles pode não ter uma intenção maliciosa, mas isso me lembra que, para eles, minha característica principal é o chinês, minha principal habilidade é matemática e minha comida é uma piada.

A pergunta deles pode não ter uma intenção maliciosa, mas isso me lembra que, para eles, minha característica principal é o chinês, minha principal habilidade é matemática e minha comida é uma piada.

Se há algo que me deixa irritado, é ter minha comida como um argumento final. Sim, eu como arroz hahaha. Não, eu nunca comi cachorro, você apenas me perguntou isso. Honestamente, fiquei mais chateado quando um vídeo da revista Time Out comparou bolinhos de sopa a espinhas que eu estava quando alguém me chamou de fenda.

Para mim, há pouca dor em ser chamado de fenda. Certamente não é tão doloroso quanto assistir esses tolos desperdiçando toda aquela sopa deliciosa. Ouvir a palavra chink me deixa mais surpreso que alguém esteja operando nesse nível de racismo. Como se eu estivesse genuinamente mais preocupado com o modo como eles conseguiriam passar pelo mundo como uma pessoa que ainda usa insultos raciais; isso nem foi um insulto inteligente. Talvez essa seja uma experiência única para a minha geração, onde eu posso evitar uma ofensa supostamente odiosa e ofensiva, porque ela nunca teve muita relevância para mim na minha vida. Tenho sorte de não ter vivido o período de racismo manifesto que resultou no assassinato de Vincent Chin, nem eu pessoalmente experimentei o tipo de opressão que se relaciona a uma ofensa racial. A outra coisa da minha vida não é a palavra fenda, mas a constante demolição do que gosto de comer e dos alimentos que prezamos.

A outra coisa da minha vida não é a palavra fenda, mas a constante demolição do que gosto de comer e dos alimentos que prezamos.

O que estou dizendo é que os bolinhos de sopa, junto com o resto dos alimentos chineses com os quais cresci, sempre estiveram mais conectados à minha identidade do que qualquer outra coisa. Minha irmã apresentou alegremente xiao long bao a uma menina de 8 anos, deixando-me maravilhar-me com a forma como elas encaixam toda aquela doce e saborosa sopa no interior e como maravilhosamente combinava com o vinagre preto que eu tanto desprezava. Nos dois anos seguintes, minha mãe passou por inúmeras tentativas de replicar a proporção de carne para sopa e embalagem apenas para agradar seu filho exigente. Tudo isso realmente cimentou o bolinho de sopa como rei dos alimentos em minha mente, porque contrariou sua famosa capacidade de replicar qualquer receita chinesa depois de experimentá-la uma vez. Compartilhei bolinhos de sopa com um grupo de amigos asiático-americanos em Xangai, o berço do xiao long bao, observando alegremente muitos deles experimentando o negócio real pela primeira vez e participando de forma saudável.

Foto de Bonnie Savage

Então, sim, a profanação da minha comida favorita de todos os tempos parece intensamente pessoal de uma maneira que muitas outras microagressões (e agressões de tamanho regular) que experimentei tiveram, mantendo o mesmo núcleo nefasto que a infame questão do arroz. Para quem é este vídeo? Porque definitivamente não somos nós, e isso definitivamente não é uma conversa. Vejo jornalistas separando bolinhos delicadamente feitos à mão e pensando não apenas na sopa desperdiçada, mas no potencial desperdiçado de exploração e diálogo sobre a cultura chinesa, cultura da qual me orgulho muito.

A associação de bolinhos de sopa com espinhas não ficou impune. Os asiáticos de todo o mundo surgiram para condenar a bastardização de um alimento cultural de uma maneira que seria impossível há dez anos. As minorias sempre estiveram na América, mas raramente são consideradas um público-alvo na reembalagem de sua própria cultura. A era da mídia social nos dá uma voz que sempre faltou para combater os maus-tratos à nossa cultura.

A era da mídia social nos dá uma voz que sempre faltou para combater os maus-tratos à nossa cultura.

Isso pode parecer queixar-se de algo que realmente não é tão significativo no grande esquema do discurso social. Mas isso é importante para mim e para outras pessoas, por isso acho uma boa regra colocar uma consideração extra em coisas que podem ser importantes para as pessoas. Porque apenas porque houve crimes piores não significa que os estereótipos não solicitados das pessoas e sua comida não devem ser interrompidos. O manejo de culturas alimentares e outras microagressões não existem no vácuo, separado de questões mais graves da raça - elas estão ligadas à mesma desigualdade cultural. Existe até uma linha bastante clara entre a maneira como vários alimentos são tratados e a maneira como os grupos associados são vistos.

A culinária francesa reinou suprema em preço e associou-se ao prestígio pelo tempo que alguém se lembra, e isso mostra como a França é vista como um centro cultural. O preço da comida japonesa subiu em resposta à percepção cada vez mais positiva do povo japonês nos anos 80. Enquanto isso, comida mexicana e comida chinesa ainda têm uma conotação de baixo custo ou confusão que o público em geral parece odiar em separar das pessoas de onde elas vêm.

Acabei de entrar no meu primeiro ano de faculdade e posso ver primeiro o quanto a comida importa para os meus amigos. Quando compartilho o bing caseiro, as pessoas rapidamente retribuem o favor com seus próprios alimentos caseiros: de musubi de spam a curry e torta. Todos os alimentos vêm com histórias sobre os membros da família que os transmitiram e as tradições e cultura de onde vieram. Sendo capaz de participar dessas conversas - conversas reais e não perguntas sobre o arroz - durante esse período que reservamos para descobrir nossas identidades, sinto que há uma esperança definida de maior entendimento alimentar e cultural.