TO: John Warner, MD, Presidente, American Heart Association TÓPICO: Recuperação rápida

Caro Dr. Warner,

Espero que esta carta o encontre de bom humor e em um caminho de rápida recuperação. As reportagens são muito animadoras. Estou certo de que servir como Presidente da American Heart Association e exigir um stent coronário poucas horas depois de fazer o discurso presidencial na reunião nacional da AHA é muito difícil de digerir. Os melhores votos de um retorno total à saúde e às atividades. O mundo precisa de seus esforços para conter o assassino número 1 de homens e mulheres.

Embora não tenhamos nos encontrado, compartilhamos várias coisas em comum. A primeira é que eu treinei como bolsista em cardiologia na UT Southwestern na época em que os doutores. Willerson e Hillis estavam no comando. Agora você lidera o mesmo programa em Dallas. Esses três anos foram transformadores e eu decidi me concentrar na cardiologia intervencionista, assim como você. Passei um ano com Geoffrey Hartzler, MD no Mid-America Heart Institute, tratando problemas cardíacos agudos com angioplastias urgentes. Finalmente, como você, tenho um histórico familiar de doença cardíaca coronária precoce e concentrei minha prática em um programa agressivo de prevenção e reversão de doenças cardíacas.

Dr. Warner, após sua recuperação total, você tem a oportunidade de posicionar a American Heart Association para levar os cardiologistas a um novo padrão de detecção precoce e prevenção de doenças cardíacas que atualmente não são praticadas universalmente. Posso estar ultrapassando meus limites, mas gostaria de sugerir alguns passos que achei úteis na minha clínica.

1) Instituir treinamento obrigatório sobre dietas para reversão de doenças cardíacas em bolsas de cardiologia

Fui ensinado na irmandade que a doença arterial coronariana (DAC) progride de pequenas "estrias gordurosas" na juventude, para placas ou estreitamentos iniciais na idade adulta jovem e para placas complicadas mais tarde na vida que podem exigir a instalação de stents. As setas sempre apontavam para a doença avançando e nunca revertendo. Esta rua de mão única mostrou-se incorreta em 1990 por Dean Ornish, M.D. Ele prescreveu uma dieta baseada em vegetais para pacientes com obstruções cardíacas. Ele também recomendou caminhadas, apoio social e controle do estresse para ajudar seus corações. Ele demonstrou que os pacientes que aderiram ao programa de estilo de vida se sentiram melhor e mostraram reduções na quantidade de estreitamento nas artérias. Desde os primeiros relatórios, os dados de que doenças cardíacas podem ser revertidas por mudanças intensas no estilo de vida, usando uma dieta baseada em vegetais naturalmente pobre em gorduras, tornaram-se tão robustos que o programa Ornish Lifestyle foi reconhecido pelo Medicare em 2010 por reembolso como uma terapia de DAC. Outro programa semelhante, sediado no Pritikin Longevity Center, no sul da Flórida, recebeu a mesma designação do Medicare para terapia intensiva e reversão de doenças cardíacas com terapia dietética. Resultados semelhantes de pesquisa foram relatados no programa da Cleveland Clinic Foundation, liderado pelo Dr. Caldwell Esselstyn. Ele monitorou pacientes com doença cardíaca avançada que adotaram uma dieta baseada em vegetais sem adição de óleos e relataram os mesmos tipos de melhorias clínicas com reversão documentada de bloqueios cardíacos. É lamentável que muitos estagiários de cardiologia não conheçam esses estudos inovadores, agora aprovados pelo Medicare para prevenção secundária de doenças cardíacas, e não os recomendem. Isso foi observado como um problema por outros líderes em nosso campo. Por favor, veja que a educação obrigatória está embutida no treinamento médico e na certificação do conselho de cardiologistas.

2) Endossar a triagem de rotina com exame de cálcio nas artérias coronárias (CACS)

Como você sabe, estudos mostram que o CACS é de longe a maneira mais precisa de determinar se as artérias cardíacas estão desenvolvendo placas calcificadas em um estágio precoce e assintomático. Em Detroit, por exemplo, essa digitalização amplamente disponível custa apenas US $ 75 e, em algumas cidades, é oferecida por US $ 50 ou menos. É muito mais preciso verificar a DAC silenciosa do que um teste de estresse e o impacto prognóstico de uma pontuação elevada está bem estabelecido. A instituição de uma recomendação forte para o uso rotineiro do CACS aos 45 ou 50 anos, disponível como um benefício em seu estado do Texas, mas não em todo o país, permitiria àqueles com uma pontuação CACS acima de zero instituir um programa preventivo de dieta e estilo de vida mais agressivo .

3) Instituto de Formação em Bolsas de Cardiologia em Testes Laboratoriais Avançados

Embora tenha havido tantos avanços no campo da cardiologia, a maioria dos pacientes nos consultórios de cuidados primários e cardiologia ainda recebe as mesmas avaliações de laboratório no estilo "Framingham" que encomendei na UT Southwestern na década de 1980. Meus anos de prática indicam que a utilidade de colegas avançados em testes e cardiologia proporcionaria melhores cuidados se eles adicionassem rotineiramente alguns dos seguintes itens às suas avaliações:

Perfil lipídico avançado: os painéis lipídicos avançados medem o número e o tamanho das partículas de LDL, que são mais preditivos de eventos cardíacos e cardíacos futuros do que as avaliações de rotina. Eles também não precisam ser feitos em jejum.

Lipoproteína a: Esta forma genética de colesterol é elevada em cerca de 20% dos testados ou em 63 milhões de americanos e contribui para o desenvolvimento de DAC. Existe até uma fundação dedicada a educar o público sobre o risco.

Homocisteína: este aminoácido é produzido por um processo chamado metilação. É importante para a saúde das artérias e do cérebro e, quando elevado, causa disfunção endotelial, levando à aterosclerose e à coagulação. Pode ser devido a um defeito genético no gene MTHFR, que é facilmente medido. Pode ser tratado com vitaminas do complexo B, e o nível voltará ao normal.

TMAO: Esse marcador de saúde cardíaca e renal é elevado após a ingestão de dietas pesadas em carne e ovo com um microbioma intestinal alterado. Foi demonstrado que causa danos no coração e nos rins e está associado a um pior prognóstico que pode ser resolvido com uma dieta baseada em plantas.

Genótipo ApoE: este exame de sangue pode indicar se você herdou genes de baixo risco para doenças cardíacas e demência de Alzheimer, como ApoE 3/3, ou genes de risco muito alto para essas condições como ApoE 4/4. Além disso, é aconselhável que portadores de até um alelo ApoE 4 reduzam bastante sua ingestão de gordura saturada na dieta, como carnes, queijos, ovos e laticínios integrais.

4) Expandir a disponibilidade de Programas Intensivos de Reabilitação Cardíaca (ICR)

Existem 2 versões cobertas de seguro do ICR. Um é chamado de programa Pritikin ICR e o outro é chamado de Ornish ICR. Esses programas permitem mais horas de ensino de dietas baseadas em plantas que demonstram reverter doenças cardíacas para pacientes em recuperação de eventos cardíacos. Eles também ensinam exercícios, aulas de culinária e estratégias para o gerenciamento do estresse, como o yoga. No meu estado de Michigan, existe apenas um hospital com um desses programas de RCI, deixando a maioria dos pacientes cardíacos incapazes de acessar esse treinamento superior e uma mudança no estilo de vida.

5) Atualizar alimentos hospitalares e proibir carnes processadas

Lembro-me com carinho do onipresente quiabo frito servido no hospital de Dallas, na década de 1980, mas como eu já comia vegetais, nunca fui ao Sonny Bryan BBQ em frente ao Parkland Hospital. Com o anúncio da OMS equiparando carnes processadas e cancerígenas, é hora da AHA ingressar na Associação Médica Americana e no Colégio Americano de Cardiologia, pedindo uma proibição completa em hospitais de bebidas adoçadas com açúcar e carnes processadas. Não podemos treinar uma nova geração de bolsistas de cardiologia voltados para a prevenção se estiverem comendo bolinhos de salsicha, bacon e cachorros-quentes e celebrações hospitalares e conferências de laboratórios de cardiologia.

Dr. Warner, chegamos tão longe no campo da cardiologia e tenho certeza de que você se sente tão energizado quanto eu sobre o futuro de nosso campo na prevenção desse grave problema de saúde. Uma postura agressiva, focada na educação pública aprimorada e no treinamento obrigatório de cardiologistas, como especialistas em nutrição cardíaca e nas ferramentas de identificação precoce de risco cardíaco e doença aterosclerótica, pode acelerar o fim das doenças cardíacas. Seja ousado e use sua posição para acelerar a introdução de tais medidas. Que seus dias sejam longos e cheios de prática de nosso amado campo compartilhado de medicina.

Atenciosamente,

Joel Kahn, MD, FACC

Ex-presidente da AHA Walk Detroit