Para veganos e vice-versa: como uma viagem à Índia provocou minha reforma na dieta

Em janeiro de 2016, passei três semanas na Índia com um homem em uma missão de transformar o mundo em vegano. Eu tinha tirado um hiato do meu emprego na revista para viajar para a Índia com uma organização sem fins lucrativos conduzindo um projeto piloto trabalhando para trazer fogões mais limpos para o interior do Rajastão. Tendo feito minha diligência, parti para minha viagem com várias expectativas: que provavelmente sofreria um jet lag no caminho de volta e de volta, que experimentaria um choque cultural que altera paradigmas, que deveria me preparar para pelo menos um ataque de barriga de Délhi durante minhas viagens, e que, com alguma sorte, eu dominaria a arte da cabeça indiana. O que eu não contava era voltar para casa como um vegano convertido.

Era véspera de ano novo em Udaipur. Eu estava hospedado no Hotel Shri Karni Niwas com Kayley Lain, uma estudante de engenharia mecânica da Universidade de Iowa, que estava lá medindo os resultados de campo do projeto piloto. Kayley e eu tínhamos passado alguns dias nos instalando e planejamos fazer nossa primeira viagem às aldeias no dia seguinte. Fiquei grato por ter um pouco de tempo para me orientar. A Índia era tudo o que as pessoas diziam que seria - sem censura, cacofônico, caótico. Em apenas dois dias, eu vi mais riquexós desviados cheios de passageiros em turbantes e saris de cores vivas do que eu poderia contar, e o ar estava frenético com o som constante de buzinas. Eu vi um homem em uma bicicleta com centenas de ovos amarrados ao tronco e um motociclista segurando precariamente uma escada oscilante enquanto descia a estrada. Havia filhotes mortos na beira da estrada com formigas saindo de suas bocas, crianças cobertas de poeira com olhos cansados ​​do mundo que me encaravam quando eu passava, camelos com forragem balançando nas costas, mulheres carregando torres de madeira de um metro e meio de altura. em suas cabeças e periquitos verdes brilhantes espreitando de árvores de banyan. Observei muito rapidamente que, em todos os lugares da Índia, a vida explode nos escombros.

Moradores conversando do lado de fora de uma loja de ferragens no centro de Udaipur.

Não apenas tinha Kayley para me orientar como iniciante sem noção, mas também tinha Sailesh Rao, um engenheiro e fundador da Climate Healers, organização sem fins lucrativos que liderava o projeto de fogões a lenha em Rajasthan, sobre os quais escrevi, para se tornar um recém-chegado à Índia. Na véspera do ano novo, Sailesh desceu pelo corredor mal iluminado do hotel e bateu à nossa porta, pronto para nos escoltar para um jantar no último piso do hotel onde foi filmado o melhor hotel exótico de calêndula. Nossa mesa tinha vista para o lago Pichola, um lago artificial no centro da cidade, construído há mais de 500 anos. Poderíamos ver fracamente contornos de pessoas no terraço do Lake Palace, uma linda estrutura branca na água construída por um Maharana e mais tarde transformada em um hotel de luxo. Tentei não demonstrar minha decepção quando Sailesh se ofereceu para pedir a mesa, evitando expressamente qualquer prato que incluísse queijo fresco ou laticínios.

Quando a comida chegou, cada prato tinha uma pequena porção de creme por cima. Em vez de pegá-lo em particular, Sailesh virou-se para o nosso garçom e pediu que ele levasse a comida de volta para a cozinha e remova o creme. Aparentemente, ele havia decidido que essa era a oportunidade perfeita para expressar suas opiniões sobre por que o mundo inteiro deveria ser vegano.

Enquanto eu estava aliviado que Sailesh permaneceu amigável durante toda a sua interação com o servidor, por dentro eu estava me encolhendo. Entrando na viagem, eu sabia que Sailesh era vegano e apaixonado por isso. No entanto, de alguma forma, eu não previa o quão estranho eu me sentiria comendo na frente dele. Talvez tenha sido porque, em casa, meus amigos e eu tínhamos pedalado por todo tipo de dieta - sem glúten, Atkins, sem açúcar, crua, etc. A regra tácita era fazer o que você quer, mas não inflija sua dieta em seus amigos.

Fundador da Climate Healers e ávido vegan Sailesh Rao visitando uma vila nos arredores de Udaipur para medir os resultados de seu projeto de fogão a lenha.

Eu estava aprendendo rapidamente que Sailesh tinha uma perspectiva diferente. Falar sobre veganismo com estranhos perfeitos foi uma grande parte de como ele espalhou sua mensagem e, graças ao seu entusiasmo e sinceridade, ele foi surpreendentemente bem recebido. Mas isso me deixou profundamente desconfortável de testemunhar. Na última década, eu comi carne, mas antes disso eu era vegetariana. Crescendo no Centro-Oeste, eu lidei com meu quinhão de perguntas e comentários sobre o que eu comia (por exemplo, “Mas como você sabe que não gosta de carne se não experimenta?”), Que frequentemente sentiu invasivo e crítico. Cheguei a ver as escolhas alimentares como altamente pessoais e acreditei que você deveria dar às pessoas o espaço para fazê-las por conta própria. Como ex-vegetariana, também aprendi o que considerava etiqueta de comida adequada. Não acho que as pessoas devam incomodar os garçons por itens não listados no menu ou insultar seus anfitriões ao recusar uma refeição caseira. Por esse motivo, os veganos, que muitas vezes pareciam altivos, desenvolveram um mau rap comigo.

Sailesh desafiou essa noção. Imagine um indiano de meia-idade, de aparência profissional, fazendo piquete em um churrasco do Burning Man com uma placa "Meat is Murder" pendurada na camisa. Sim, isso foi Sailesh. Ele me disse que seu filho o convidara para o festival movido a drogas no meio do deserto para se divertir, mas Sailesh não resistiu à oportunidade de converter alguns onívoros inocentes enquanto ele estava lá. O homem imaginou-se o Gandhi do veganismo, à beira de lançar uma revolução pacífica. Comecei a pensar: ele era um fanático ou um homem admiravelmente dedicado à sua causa? Eu não consegui decidir.

Uma vista de Udaipur ao pôr do sol, com vista para o Lago Pichola.

O argumento para o veganismo

Eu tive muitas discussões sobre o veganismo com Sailesh nos dias seguintes. Embora seu argumento de que uma dieta baseada em vegetais seja melhor para o meio ambiente, para a sua saúde e para os animais seja convincente, o fato de sua convicção estar tão profundamente enraizada em uma ideologia me deixou desconfiado. Afinal, Sailesh discutiu o imperativo moral de ser vegano e até citou textos hindus e a idéia de Dharma (que significa "ação correta") como razão para apoiar suas reivindicações. Com crenças como essa, eu poderia confiar na ciência que ele referenciava?

E, no entanto, o argumento para cortar produtos de origem animal de nossa dieta não é novo, e muitas pesquisas, para não mencionar o senso comum, apontam para seus méritos. Aqui está um breve histórico:

Aproximadamente um terço da terra arável da terra está ligada à produção animal, de acordo com um relatório da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação. No Brasil, a escala de desmatamento causada pela produção pecuária é impressionante - 70% das terras outrora florestadas estão sendo usadas para criar gado. E Cowspiracy, um documentário da Netflix de 2015 que Sailesh co-produziu, cita que o gado e seus subprodutos representam 51% de todas as emissões mundiais de gases de efeito estufa. Embora essa estatística seja surpreendente, também é amplamente disputada. Com base em um relatório da World Watch de 2009, os cálculos das estatísticas variam drasticamente dos relatórios da ONU que dizem que as emissões de animais representam de 14 a 18% das emissões totais. De qualquer maneira, está claro que a produção animal é uma das principais fontes de gases de efeito estufa.

Sailesh, que tem um Ph.D. em engenharia, juntou-se a Atul K. Jain, professor de ciências atmosféricas da Universidade de Illinois, para descobrir o que aconteceria se a terra usada para a produção de gado fosse deixada para reflorestar. Eles descobriram que as emissões de carbono da Terra retornariam a níveis semelhantes aos anteriores à Revolução Industrial.

É claro que existem muitos argumentos contrários ao veganismo. Por exemplo, uma pesquisa recente analisou a quantidade de terra necessária para alimentar as pessoas com uma variedade de dietas, incluindo variações de onívoras e vegetarianas. O estudo constatou que o cultivo de alimentos para veganos exige mais terra do que para a maioria dos vegetarianos e onívoros, principalmente porque os últimos utilizam pastagens inadequadas para o cultivo de produtos.

Outros esforços de conservação concentram-se na redução do impacto da agricultura animal, implementando práticas de conservação do solo e da água nas fazendas, em vez de eliminar completamente os sistemas.

No que diz respeito à saúde, os nutricionistas dividem se é melhor comer tofu ou bife. Sailesh foi rápido em apontar que, em 2009, a American Dietetic Association emitiu uma posição favorável sobre o veganismo, dizendo: “Planejado adequadamente ... dietas vegetarianas ou veganas, são saudáveis, nutricionalmente adequadas e podem fornecer benefícios à saúde na prevenção e tratamento de Mas o relatório continua dizendo que os veganos podem precisar tomar suplementos ou comer alimentos fortificados para obter nutrientes essenciais como a vitamina B-12. Também reconhece que as dietas veganas geralmente exigem mais planejamento do que as dietas médias.

E depois há o Estudo da China. De autoria do cientista Colin T. Campbell, o estudo de 20 anos sobre dietas e mortalidade em diferentes regiões da China conclui que as pessoas que comem dietas à base de plantas são as mais saudáveis. Campbell também descobriu que, com base em testes de laboratório realizados entre as décadas de 1960 e 1990, alimentar animais com grandes quantidades de caseína (a principal proteína encontrada no leite) promoveu o crescimento do câncer.

Em um artigo do Wall Street Journal de 2012, a professora de ciências nutricionais Nancy Rodriguez argumentou que as alegações de Campbell voam diante da maioria das pesquisas que apontam o equilíbrio de frutas, vegetais, grãos, proteínas e laticínios como componentes essenciais de uma dieta saudável. Ela disse que os veganos correm o risco de deficiências de cálcio, vitamina D, proteína, vitamina B-12, zinco e ferro. Ela também não estava convencida de que a caseína isolada teria os mesmos efeitos que os produtos lácteos, como parte de uma dieta equilibrada.

Búfalo de água que para para uma bebida fora de uma vila em Rajasthan rural.

Outro argumento importante para o veganismo gira em torno dos direitos dos animais. Com o surgimento da agricultura industrial, milhões de animais vivem em locais altamente confinados por toda a vida. E mesmo em fazendas que deixam seus animais pastarem livremente, existe a questão ética de se devemos abater animais para comida.

Por vários anos, sou fã do famoso escritor de comida Michael Pollan, que explora a ética de comer carne em seu livro O Dilema do Onívoro. Depois de ler isso e alguns ensaios na mesma linha, passei a acreditar que alguém poderia comer carne eticamente, adquirindo-a de fazendas locais que proporcionavam boa vida aos animais e "um dia ruim". Essa filosofia analisa a criação de animais. como uma relação simbiótica. Embora na verdade exija mais recursos de terra e água por quilo de carne, fornece aos animais uma qualidade de vida infinitamente maior.

No entanto, o cerne do argumento de Sailesh está em desacordo com esse modo de pensar. Ele diz que, como não exigimos produtos de origem animal para sobreviver, não podemos justificar matá-los. Lembro-me dele me perguntando: "Se for dada a opção, por que prejudicar desnecessariamente outra coisa viva?"

Suas palavras estavam frescas em minha mente durante uma viagem a Kayley e eu fui a um resgate de animais em Udaipur. Havia uma fileira de gado de lado, coberta de cobertores, as barrigas inchadas. Fui até uma pessoa cuja cabeça estava esticada para trás em um ângulo não natural, com olhos arregalados que pareciam estar sendo empurrados para fora de sua cabeça. O funcionário que nos fez um tour explicou que vacas machas ou fêmeas mais velhas ficam famintas nas estradas e acabam comendo plástico de pilhas de lixo, que se acumulam no estômago até morrerem. Os sortudos são levados para lugares como Animal Aid, onde eles recebem analgésicos para ajudar a aliviar a agonizante morte que os aguarda. É difícil saber se o destino dos animais é pior na Índia ou nos Estados Unidos. Pelo menos nos EUA, as mesmas vacas são abatidas em vez de sofrer por muito tempo.

Eu deixei o resgate de animais me sentindo atordoado. Nos últimos 10 anos, gradualmente me permiti começar a comer carne. Eu cresci vegetariana que comia laticínios, ovos e montes de tofu. Meus pais se tornaram vegetarianos quando aprenderam a meditar, modelando suas dietas após o professor Maharishi Mahesh Yogi, que, como muitos hindus, era vegetariano. Quando adulto, no entanto, comecei a me perguntar se o vegetarianismo era uma restrição desnecessária que eu estava colocando em mim mesmo. Afinal, olhando a cidade em que cresci, vi que muitas das pessoas que subsistiam principalmente de plantas, lentilhas, nozes e sementes pareciam desnutridas e frágeis. Parecia um hambúrguer e uma dose de uísque lhes faria bem. Portanto, mesmo tendo continuado a me sentir em conflito por comer carne, finalmente a abracei como parte de minha nova liberdade. Mas quanto mais tempo passei na Índia, mais horrorizado fiquei com a indiferença em tirar a vida dos animais sem pensar no sofrimento deles.

Quando minha viagem à Índia estava chegando ao fim, eu estava pronta para fazer a troca. Conversei com meu marido por telefone e expliquei meu pensamento; ele disse que estava a bordo. Fiquei empolgado por ter um sistema de apoio em casa para me ajudar a manter minha nova agenda.

As consequências

Decidir ser vegano quando eu estava na Índia não foi o fim da história para mim. Desde que cheguei em casa, experimentei muitas receitas novas, a maioria (mas não todas!) Das quais foram um sucesso. (Um conselho para aqueles que consideram o veganismo - em caso de dúvida, atenha-se aos pratos asiáticos, especialmente tailandeses e indianos, que são naturalmente vegetais). já que a maioria das fórmulas de carne é proveniente de fazendas industriais. Comecei a comprar produtos de lona no lugar dos de couro e me livrei do meu SUV em favor de um Chevy Volt. Tentei tomar medidas para transformar algumas das realizações que tive na Índia em ação em minha vida.

Mas a vida pós-Índia também trouxe alguns desafios à saúde. É verdade que cheguei em casa da minha viagem com parasitas que me levaram meses para me livrar, mas também notei outros problemas, como meu sistema imunológico enfraquecendo, fazendo com que eu pegasse todos os gripes e resfriados que chegassem à cidade. Comecei a perceber outras pequenas coisas também, como meu cabelo caindo e as unhas afinando mais do que o normal. Pela primeira vez na minha vida, me senti frágil.

Acima de tudo, porém, ser excessivamente regimentado sobre o que eu comi não foi bom para minha saúde mental. Eu tenho uma predisposição para a ansiedade, e adicionar camadas de doses dietéticas e não exacerbou minha preocupação. Negar-me de algumas das alegrias simples da vida, como espinafre e lasanha de ricota da minha mãe ou rosquinhas cheias de creme da Baviera em festas de trabalho, começou a tomar um pedágio com o tempo.

Também comecei a me perguntar se havia sido sugado pelo absolutismo da maneira de pensar de Sailesh. Encarar a carne como assassinato é apenas uma maneira de pensar sobre a agricultura animal, e uma maneira extrema. Muitas pessoas acham que a carne e os laticínios são uma parte necessária de sua dieta para sua saúde e bem-estar. Sob as circunstâncias certas, a carne pode ser um remédio.

Ainda acho que se tornar vegano é uma atividade admirável e que vale a pena, mas não acredito que deva ser tudo ou nada. Decidi comer uma dieta baseada em vegetais, mas me ramifico como achar melhor. Desde que convidei alguma variedade de volta à minha dieta, tenho me sentido muito mais forte. E isso é fundamental para mim.

Embora eu respeite a visão de Sailesh, desconfio de uma abordagem única para dieta, mudança climática, saúde, direitos dos animais - ou qualquer outra coisa. Minha experiência este ano com o veganismo me ensinou que ser extremo pode sair pela culatra. Posso comer uma dieta principalmente baseada em vegetais, sem fazer grandes declarações sobre como será minha dieta no futuro, pois não posso prever o que parecerá certo para mim. É uma lição importante fazer o que funciona para você. Para mim, isso pode significar desfrutar de uma casquinha de sorvete de vez em quando.