Hoje me disseram que não sou um defensor eficaz dos animais, por causa das minhas tatuagens.

Eu estava sentado em uma sala escura dentro de um ex-matadouro, o cenário pungente de uma conferência de direitos dos animais. Cercado por cerca de 80 colegas ativistas veganos, pensadores, artistas, escritores e, acima de tudo, defensores dos animais. De um jeito ou de outro, de avião, trem, pé ou veículo, por quilômetros e horas todos nós nos encontramos aqui, em uma pequena cidade no Luxemburgo. Olhando para a tela iluminada de projeção, a boca aberta em descrença. Desta vez, não comoventes, horrendas fotos de câmeras escondidas dentro de um matadouro ou com um fato particularmente surpreendente sobre a escravidão animal, mas com a hipótese arcaica de mente fechada que estava sendo apresentada pela mulher branca de meia-idade e heterossexual que atualmente ocupa o palco. Horrorizado, olhei em volta para os colegas, procurando por confirmação de que o que estava ouvindo era real; alguns me chamaram a atenção e eu sabia que não estava sozinho em sentir raiva.

O slide em si foi apresentado provisoriamente pelo palestrante: "Eu sei que alguns de vocês não vão concordar com este próximo slide". Antecipei um slide sobre suavizar nossas 'regras veganas', talvez um debate sobre veganos com 'número E'. O powerpoint clicou para a frente. Na tela, foram exibidas fotos de três pessoas olhando para mim. Três humanos. Um sorrindo, um composto, um com um olhar estranho de raiva falsa. Uma com dreadlocks, outra com cabelos e piercings coloridos, outra com várias tatuagens (aliás, essa foi a com raiva, na reflexão que eu imagino selecionada para validar a opinião do orador). Ao ver a tela, pensei comigo mesma: 'certamente essa conversa não vai aonde acho que está indo ...'

Infelizmente foi.

O orador nos disse que, como ativistas e defensores dos animais, devemos considerar a maneira como apresentamos nossos corpos ao público. Que as escolhas pessoais ilustradas no slide (ilustradas por humanos que não deram consentimento para que suas imagens fossem tiradas do Google), as tatuagens, os piercings e os 'moicanos' podem afastar as pessoas do movimento e torná-lo menos capaz estabelecer conexões e conversar com o público e, além disso, você será uma voz menos eficaz para os animais. Ela pediu que essas escolhas corporais "radicais", adotadas por muitos no movimento, tornem o veganismo menos acessível ao mainstream; além disso, ela expressou que os veganos que têm um estilo "não normativo" não podem parecer "profissionais" o suficiente para apresentar nossos apelos factuais aos animais e serem levados a sério. Meu coração começou a bater forte, minhas mãos tremendo. Eu me senti pessoalmente atacado. Eu senti que meus amigos foram atacados. Eu senti que nosso movimento estava sendo atacado.

Eu, como alguém que escolheu um corpo quase cheio de tatuagens. Eu passei anos brincando com piercings e cores de cabelo (algumas rosas brilhantes e alguns desastres terríveis de água sanitária!). Posso dizer com total e honesta verdade que todas as minhas escolhas de modificação corporal me deixaram mais confortável e contente em minha embarcação humana e, além disso, mais confiante, extrovertida e feliz em falar com o público em minha defesa animal. Com esse pensamento, me pergunto, sem minha experiência no cenário punk e hardcore de música do Reino Unido, se eu estaria aqui, na conferência de AR. De mãos dadas com isso vieram as tatuagens, a discussão política e, finalmente, a mudança para o veganismo. No entanto, sou informado pela pessoa no pedestal do palco que esse corpo, de fato, me torna um defensor menos eficaz dos animais. Marquei, libertei, montei campanhas, grupos de apoio, sites de mídia social e vlogs, bloqueei estradas, gritei, sussurrei, discuti, discuti comprometida, mas tudo isso foi enfraquecido pela minha escolha de decorar minha pele?

De jeito nenhum.

Aliás, como observado por outro membro da platéia na sessão de perguntas e respostas subsequente, minhas tatuagens costumam servir de porta de entrada para conversas com estranhos. As pessoas são intrigadas, elogiosas, abertas, curiosas e gentis (tive apenas um exemplo negativo nos últimos anos em que uma senhora muito idosa ficou com muito desgosto e decidiu atravessar a rua da minha 'pele diabólica'!). Acho que tenho muitas conversas sobre o veganismo e a situação dos animais que originalmente se abrem com perguntas sobre minhas tatuagens.

Não fui só eu na multidão que me senti surpresa e atacada. Que maneira de alienar metade, se não mais, da multidão, algumas por causa de suas próprias escolhas sobre como adornar seus belos corpos, outras com empatia por essas pessoas, seus amigos e colegas.

Deixe-me esclarecer isso: este artigo não está sendo escrito como um ataque pessoal a essa pessoa (por isso, não há nome e vergonha, fotos, links para vídeos para você assistir). Sou obrigado a escrever como um meio de aumentar a conscientização de que há uma visão horrível, prejudicial e alienante em nosso movimento.

Sendo vegano há quatro anos, chegando em cinco anos, nunca antes encontrei esse ponto de vista peculiar e, portanto, sinto que é necessário escrever e documentar o que testemunhei ontem. Espero que, se alguém ler previamente este artigo antes de entrar em contato ou conversar diretamente com essa opinião, se sentirá preparado.

Existe uma visão atrasada, desatualizada, decepcionante e felizmente dissipadora de tatuagens como tabu na sociedade ocidental em geral (falo de uma experiência no Reino Unido). É de mente fechada, prejudicial e mal avaliada; uma construção da sociedade que não é bem-vinda em um movimento que busca ser aberto, liberal, acolhedor e progressivo. Além disso, dividir e condenar uma grande proporção de nosso movimento é incrivelmente imprudente e prejudicial, potencialmente silenciador, abala a resiliência e afasta fortes defensores dos animais. Espero que qualquer pessoa que esteja nesta palestra hoje tenha espanado essa opinião ignorante e exortado o orador (caso ache este artigo) a remover esse slide de futuras apresentações; mas, realmente, espero que você entenda nossa indignação e por que seu slide não foi útil ou empoderador e reconsidere sua opinião. Essa opinião e ataque cruel e alienante sobre o meu corpo e o nosso não são bem-vindos no movimento vegano.