Transformando resíduos alimentares em dinheiro.

Algumas pessoas com visão de futuro estão transformando alimentos que, de outra forma, seriam desperdiçados, em uma fonte de receita - eis o porquê ...

Em um mundo ideal, nenhum de nossos sistemas - especialmente aqueles que fornecem nossas necessidades básicas e essenciais - produziria qualquer desperdício. Mas o sistema alimentar em sua forma atual, seja em nível nacional ou global, produz uma quantidade criminosa de resíduos - muitos deles evitáveis. As razões para isso são diversas e, em última análise, um subproduto de um sistema profundamente imperfeito e ineficiente, que por muito tempo foi permitido funcionar com pouca ou nenhuma consideração pelo impacto de seus processos de produção e pelos resíduos que produz.

Coisas como o custo relacionado ao impacto e gerenciamento da degradação do solo, resistência a antibióticos, acidificação dos oceanos e mudanças climáticas, bem como tratamento de problemas de saúde relacionados à dieta atribuíveis à nossa ingestão de alimentos processados ​​- como obesidade e Tipo 2 diabetes - e muitos outros problemas críticos que estamos enfrentando atualmente são tratados como 'externalidades'. Portanto, eles não são considerados relevantes para os preços e, como resultado, o que pagamos por alimentos e muitos outros recursos vitais e não vitais é mantido artificialmente baixo.

Desconsiderando o impacto de nosso consumo, os meios pelos quais nossos alimentos e outros produtos são produzidos e os resíduos que coletivamente produzimos são essencialmente conectados ao sistema alimentar atual e à cultura alimentar predominante. A externalização de custos críticos é essencial para sustentá-lo e, desde que esses custos não sejam contabilizados dentro do preço que pagamos por nossos alimentos no momento da compra, as falhas nesse sistema serão mantidas. Conseqüentemente, continuaremos contribuindo diretamente para cada problema social, ambiental e de saúde, com um link para nossa produção e consumo de alimentos. Como o Conselho de Ética Alimentar aponta em sua campanha pela 'Contabilidade de Custos Verdadeiros', pagamos duas vezes pelos alimentos que compramos - uma vez no check-out e depois novamente para abordar os impactos ambientais, à saúde e sociais de nossa produção e consumo atual de alimentos práticas. Em termos monetários, isso basicamente dobra o custo dos alimentos que consumimos no Reino Unido.

E não somos apenas nós, como contribuintes e seres humanos, que pagamos o preço pelos nossos sistemas destrutivos e destrutivos - toda a outra vida na Terra também. Como Elizabeth Kolbert discute em seu livro A sexta extinção, estamos vivendo em meio à perda maciça de biodiversidade. Nossas práticas agrícolas e os meios gerais pelos quais estamos produzindo os alimentos que ingerimos, sendo um dos principais contribuintes para essa perda catastrófica contínua de vidas.

Portanto, esse é um instantâneo de onde estamos, e não é uma imagem bonita, mas a boa notícia é que, como em muitos sistemas que produzem lixo - seja um aeroporto, um festival de música, uma família ou uma fazenda - uma porcentagem significativa dos resíduos produzidos podem ser capturados, antes ou depois de serem descartados. Dependendo do estado e das ferramentas e recursos disponíveis, uma vez capturado, ele pode ser redistribuído, redirecionado ou reciclado. Uma maçã deixada pendurada na árvore de um fazendeiro após a colheita, por exemplo, ter sido rejeitada por um supermercado por causa dos padrões cosméticos que impõe a seus fornecedores, pode ser salva e transformada em uma barra de energia para ser vendida ou usada para fazer maçã esfarelar e dado a alguém que sofre de insegurança alimentar.

Capturar esse "desperdício" e mantê-lo no sistema - esperançosamente criando um ciclo fechado, em vez de seguir a progressão linear convencional do take-make-descarte - é o que sustenta o conceito de economia circular - um conceito que finalmente está chegando ao mercado. frente.

Por fim, precisamos tomar medidas para refinar o sistema alimentar - tornando-o mais eficiente, produzindo menos resíduos. Isso teria o maior impacto positivo em termos de minimização do uso de recursos e quais são os custos externalizados atualmente - os impactos ambientais, de saúde e sociais acima mencionados. No entanto, isso leva tempo e vontade e, quando há uma falta ou total ausência de uma delas, a abordagem econômica circular, que captura e utiliza os resíduos do sistema para criar novos produtos avaliados, é uma solução viável e facilmente acessível.

Muitos de vocês já devem ter ouvido falar do FareShare, FoodCycle ou da Gleaning Network - organizações bem estabelecidas que capturam e redistribuem alimentos que, de outra forma, poderiam ter sido desperdiçados. Mas, nos últimos anos, também houve um aumento no número de startups lideradas por empreendedores inovadores, que estão aproveitando esse recurso valioso e transformando o que alguns rotulam como desperdício em uma refeição nutritiva ou em um produto alimentar.

Aqui está uma breve introdução a quatro das empresas com sede em Londres, capturando alimentos que, de outra forma, poderiam ter acabado na lixeira:

Sophie de Elysia preparando comida para um evento

A Elysia é uma start-up de alimentos que utiliza excedentes artesanais de produtores locais para atender a eventos em Londres. Fundados por Sophie (foto), eles obtêm produtos como “vegetais que não atendem aos padrões convencionais de beleza ou granola orgânica descartada devido à superprodução e muitos outros produtos excedentes produzidos localmente”. Depois, transformam o que reuniram em saborosas refeições no café da manhã e canapés e entregam tudo de bicicleta em Londres.

Hannah da ChicP desenvolvendo uma nova receita de hummus em sua cozinha

Trabalhando como chef particular, Hannah (foto), fundadora do ChicP, costumava levar algumas das sobras para criar quedas para o dia seguinte. A inspiração por trás da empresa foi “a determinação e a paixão primordiais de mudar a maneira como abordamos o cozimento e o desperdício de alimentos”. Recolhendo alimentos que, de outra forma, seriam desperdiçados nos mercados locais, eles criam “mergulhos alternativos deliciosos, baseados em um compromisso apaixonado por reduzindo o desperdício de alimentos. ”

Maionese vegana - um novo produto da Rubies in the Rubble

Um dos pioneiros do empreendedorismo em desperdício de alimentos, Rubies in the Rubble, que produz sabores, chutneys, molhos e outras delícias, existe desde 2011. Motivados pelas quantidades de alimentos vistas desperdiçando nos mercados de Londres, elas agiram - “armadas com algumas receitas de família e uma bota de carro cheia de frutas e vegetais resgatados do mercado de New Covent Garden, começaram as experiências na cozinha. ”

Ilana, uma das fundadoras da Snact, coletando maçãs que de outra forma seriam desperdiçadas

A Snact começou produzindo frutas espasmódicas à mão, de frutas que de outra forma poderiam ter sido desperdiçadas, colhidas nos mercados atacadistas de Londres. Os fundadores Ilana (foto) e Michael montaram e cuidaram de uma barraca nos mercados da cidade. Eles colocaram seus primeiros pacotes nas lojas em 2015 - "depois de muitas tentativas e erros, brincando com muitas frutas e uma bem-sucedida campanha de crowdfunding". Agora eles diversificaram, ganharam mais fundos e "transformaram alimentos saudáveis ​​em resíduos-" combater lanches para criar mais sabor e menos desperdício ".

Existem muitas outras grandes organizações por aí, e a maioria provavelmente foi iniciada por um ou dois indivíduos apaixonados por comida, e um desejo de contribuir para reduzir a quantidade de comida comestível desnecessariamente desperdiçada. Com tanta comida para capturar, as organizações que redistribuem comida em instituições de caridade não precisam realmente competir pelo acesso com aquelas que a realizam com fins lucrativos. Tenha certeza de que há espaço para muitos outros tipos de organizações antes que esse recurso específico seja explorado totalmente!

Então, por que não se inspirar nas pessoas por trás dessas organizações e chegar lá e capturar qual alimento você pode - comece pequeno, comece local - e ajude-o a cumprir o propósito para o qual foi introduzido em nosso sistema alimentar em primeiro lugar. Ao fazer isso, você não apenas reduzirá o desperdício de alimentos, mas também terá um impacto positivo em muitas das questões críticas do nosso tempo.

Publicado originalmente em foodiswasted.com em 25 de maio de 2018.