Tio Sam, o Empurrador de Queijo

Governo dos EUA exige mais queijo em pizzas

Mais de 6.000 restaurantes da Pizza Hut estão adicionando 25% mais queijo às suas pizzas. São 150 milhões de libras de leite extra para uma torta ainda mais brega. E ele vem com 300 milhões de libras de gases de efeito estufa, milhões de acres de terra perdida e 240 milhões de libras de esterco animal extra, o que leva a um escoamento tóxico em nossas hidrovias e a mais poluição do ar.

Estamos acostumados a ver pizzas de queijo recheadas com queijo e tacos de queijo com crosta de queijo. Os americanos adoram o queijo. Mas a parte alarmante dessa explosão de queso é que ela não é toda alimentada pela demanda dos clientes, mas por um programa do governo de "checkoff de laticínios".

Tenho leite? Você adivinhou. Todos esses bigodes de leite fazem parte de um programa supervisionado pelo Departamento de Agricultura dos EUA que os produtores são obrigados a pagar. Esses programas são esquemas de marketing para nos convencer do que comer - criando demanda por produtos que não necessariamente precisamos ou queremos.

Nem todos os produtores querem pagar por esses programas. E nem todos os americanos querem essa pizza extravagante.

A quantidade de laticínios produzidos nos Estados Unidos é tão grande que ninguém sabe realmente o que fazer com ele. Então, é despejado em novos produtos de fast food. Ele é despejado em escolas primárias, onde o leite é o principal contribuinte para o desperdício de alimentos. (E especialistas em nutrição mostraram que as crianças não precisam de leite, como muitos de nós fomos levados a acreditar.) O excesso de leite é despejado em campos.

A cada ano, e todos os anos nas últimas décadas, os produtores de laticínios produzem muito queijo em excesso, sabendo que o governo os resgatará e comprará o excedente. Somente em 2016, o Departamento de Agricultura dos EUA gastou US $ 20 milhões em impostos para comprar 11 milhões de libras de queijo que ninguém queria.

Fatos de leite obtido? Obtenha os detalhes sobre a poluição do leite e do ambiente aqui.

Quanto mais laticínios o governo pode pressionar sobre nós? E a que custo para o planeta?

A Big Dairy já adiciona quase 95 bilhões de libras de gases de efeito estufa ao nosso planeta todos os anos. O gado também contribui com metano, um gás de efeito estufa 86 vezes mais potente que o dióxido de carbono em um período de 20 anos - o metano compõe mais da metade das emissões totais da produção leiteira. O gado leiteiro é responsável por 19% da pegada hídrica global da agricultura animal.

A indústria pecuária também é um fator líder no desmatamento e na superlotação de áreas selvagens. Essa conversão e destruição de terras representa uma grande ameaça à biodiversidade e à vida selvagem. A raposa-kit de San Joaquin é um dos animais mais ameaçados da Califórnia devido à perda de habitat e escoamento de pesticidas em muitas instalações leiteiras da região. O papa-moscas do sudoeste do salgueiro, um pássaro canoro, também possui habitat crítico em áreas dos Estados Unidos com alta densidade nas instalações leiteiras.

Vamos deixar as pessoas escolherem por si mesmas. O mercado deve ditar a demanda por produtos alimentícios, não agências governamentais. Diferentemente da demanda artificial criada pelo checkoff dos laticínios, a demanda real do mercado criou um crescimento exponencial nas alternativas de queijo à base de plantas, iogurte e sorvete. Enquanto isso, os leites à base de plantas viram a demanda aumentar em 61% nos últimos cinco anos.

Se uma empresa quer fazer uma pizza de queijo, que assim seja. Mas o USDA precisa sair do mercado e parar de resgatar os maiores poluidores da indústria. Em vez disso, deve garantir que os americanos comam frutas e legumes suficientes para atender às diretrizes alimentares da agência e promover um sistema alimentar sustentável que proteja nosso ar, terra, água e saúde.