Dietas vegetarianas não vão salvar o planeta.

Peço desculpas por isso.

"O mundo deveria mudar para uma dieta vegetariana / vegana".
-Pelo que todos, em relação ao problema da sustentabilidade alimentar

Se alguém oferecer uma solução para o nó górdio da sustentabilidade dos alimentos, execute-a através da seguinte manopla:

  1. Isso permite que você faça a maior parte de suas compras de alimentos no supermercado?
  2. Requer apenas a eliminação de uma ou duas coisas da sua dieta ou, alternativamente, a eliminação de todas, exceto algumas coisas?
  3. Isso o impede de fazer mudanças substanciais em sua dieta à medida que as estações progridem?

Um "sim" para qualquer uma dessas perguntas é o apelo dos touros -. Uma longa lista de soluções é espancada até a morte nesta manopla, e poucas até o vegetarianismo.

Nota: tudo o que é escrito daqui em diante é da perspectiva "local" de um virginiano.

Primeiras coisas primeiro: nem todas as dietas vegetarianas ou carnívoras são criadas remotamente iguais. Um vegetariano que consome tudo o que estiver no corredor de produtos da Wegmann terá uma pegada ecológica muito maior do que o onívoro ocasionalmente centrado em plantas e carne que compra exclusivamente no mercado do agricultor local. Esse cara, por sua vez, terá uma pegada menor * que o vegano completo que subsiste com substitutos de carne à base de plantas, quinoa e grãos antigos. Esse vegano, no entanto, terá uma pegada muito menor em comparação com o gastrópode americano que leva quase um quilo de carne de confinamento para o esófago todos os dias (divulgação completa: em momentos fracos, eu ocasionalmente entro nesse grupo).

Tudo isso parece muito divisivo, então vamos nos concentrar no que todos eles têm em comum: nenhuma de suas dietas ou hábitos de compra resolverá o problema de sustentabilidade dos alimentos.

As plantas (geralmente) requerem menos recursos para produzir e resultam em menos emissões e outras conseqüências ambientais prejudiciais. Infelizmente, a maioria das plantas alimentícias deste país é cultivada em sistemas que exigem muitos recursos, que geme sob o peso de um consumidor global exigente e implacável, ou em ambientes amplamente artificiais que causam estragos no solo e na ecologia mais ampla - embora não no grau e escala de os sistemas que produzem carne industrial. Dada a maneira como cultivamos alimentos hoje, é mais preciso dizer que as dietas vegetarianas são "menos terríveis", não "melhores" do que as dietas onívoras

Você já se perguntou por que os tomates de supermercado têm gosto de lixo? É porque as pessoas exigem isso o ano todo. Cerca de 90% dos tomates de inverno são da Flórida, onde nem o solo nem o clima são condutores para cultivá-los, mas é quente o suficiente - e o sistema de commodities recompensa o rendimento e o prazo de validade, em vez do sabor. O mesmo pode ser dito de praticamente qualquer outro produto de supermercado disponível de forma perene: as bagas, frutos das árvores e até alfaces e vegetais de raiz que você vê no supermercado são o resultado final de uma corrida global orientada a mercadorias até o fundo, onde o sabor e sustentabilidade são negociadas por rendimento e durabilidade.

Delicioso!

Os vegetais, no entanto, são apenas a ponta do iceberg. Onde a dieta vegetariana realmente cai em si mesma é em grampos. A maioria dos vegetarianos acaba comendo uma quantidade bastante grande de trigo, soja, milho e arroz. Esses grampos são produzidos quase exclusivamente em vastas monoculturas ecologicamente anatêmicas. Eles são tão grandes que os astronautas podem ver seções inteiras do planeta ficando marrons e morrendo a cada primavera, enquanto os agricultores usam a biologia nativa do solo para dar lugar à ordem artificialmente imposta do campo de grãos.

A maioria dessas culturas básicas - especialmente milho e soja - acaba em ração e combustível animal; Não estou argumentando que a dieta vegetariana seja responsável por todos os campos de grãos da América. Estou argumentando que a dieta vegetariana, como fornecida por pessoas que dizem que a solução é “apenas” mudar de carne para veg, depende desses campos que são responsáveis ​​pela morte biológica em uma escala tão maciça que pode ser vista do espaço .

A produção orgânica diminui, mas não para, o sangramento. “Orgânico” é um verniz totalmente natural aplicado a um sistema totalmente artificial, onde, assim como na agricultura industrial, os ecossistemas nativos são nivelados com o objetivo de canalizar um punhado de produtos de alto valor para a brecha do mercado global de commodities. Você pode comprar amêndoas, tomates e alfaces orgânicos cultivados em fazendas de drenagem de águas subterrâneas nos climas do deserto e do Golfo, em qualquer época do ano, em qualquer lugar do país. Evitar sprays, lavoura e fertilizante sintético não compensa os danos que isso causa.

*Sim. Menor.

A solução para o problema da sustentabilidade alimentar - que eu acho que realmente funcionará - não é simples. Problemas complexos e profundamente enraizados não têm soluções fáceis. Esta solução é baseada em um sistema de produção que está praticamente inativo há séculos. Ele exige a ruptura maciça de uma cadeia global de suprimentos alimentares profundamente arraigada. Exigiria um enorme influxo de capital humano em um setor agrícola amplamente transformado que, considerando o estado dos salários e do desemprego juvenil, é provavelmente mais uma oportunidade do que um desafio.

Uma oportunidade de alimentar descolados para meus porcos.

Na costa leste, a solução é um grande número de florestas de alimentos menores (50 a 500 acres) cultivadas em torno de nossos centros urbanos, formando a espinha dorsal de um sistema de produção aumentado por jardins urbanos que crescem em quase todos os telhados, varandas, terrenos baldios e estradas medianas , quintal, parque público e piso vazio do armazém. A solução envolve mercados de tijolo e argamassa e centros de alimentos sendo substituídos pelas trocas de produtores / consumidores * que permitem que os computadores manejem a agregação sem obscurecer a relação entre produtor e consumidor.

Mas essa é a parte mais fácil.

A parte mais difícil é a seguinte: imagine daqui a vinte anos que você acorda na Virgínia e o sistema alimentar existe como descrevi acima. Como é sua dieta? Aqui está uma amostragem sazonal (de maneira alguma completa):

  • Inverno: serão principalmente carne, vegetais de raiz e grãos / farinhas armazenados no menu; não gastamos mais aquecimento de estufas no fim do inverno para produzir tomates de fevereiro. Carne de veado, carne alimentada com capim, perus, cordeiros e patos são todos abatidos no outono depois de engordar com frutos inesperados e sobras de colheitas de árvores e grãos. Com temperaturas externas e, em alguns casos, bem abaixo do congelamento, os custos de energia para armazenar carnes são mínimos.
  • Primavera: os jardins urbanos começam a produzir produtos frondosos no início da estação, enquanto as florestas de alimentos carregam comestíveis selvagens (rampas, morels, cantarelos, galinhas da floresta, quartos de cordeiros, banana, dente de leão) pela cabeça de porco. Os morangos estão disponíveis apenas por cerca de seis semanas, mas são incrivelmente deliciosos. Os ovos estão por toda parte e baratos na primavera, e as galinhas estufadas com a rotação da postura e os galos substituem as pesadas carnes vermelhas do inverno, mas em números muito menores.
  • Verão: no horário de maturação, todos os produtos agrícolas favoritos estão de volta. Os jardins urbanos estão lançando os familiares melões, tomates, berinjelas, milho doce, quiabo e pimentão, enquanto uma variedade estonteante de frutos perenes de árvores / arbustos marcha das florestas: sabugueiro, huckleberry, chokecherry, mirtilo, amora, cerejas, uvas, pêssegos e todos os doces, geleias, pastas, tortas e tortas que os amam. A colheita de mel e sorgo ocorre no final da temporada, proporcionando doçura durante o resto do ano.
  • Queda: a maioria das colheitas básicas ocorre nessa época; grãos antigos cultivados entre banhos de árvores de guildas e arroz colhido de chinampas em lagoas são cortados, processados ​​e moídos em moinhos cooperativos, juntamente com enormes colheitas de avelã e castanhas que substituíram, em geral, as farinhas de trigo. Você ainda desfrutará de tudo de abóbora, junto com petiscos de sol, pata de pata, taboa e tuckahoe. Cerveja e bourbon estão absolutamente em toda parte. Porcos, beeves, cordeiros, galinhas e patos nas florestas de alimentos são todos engordados com bolotas, frutas e grãos que, de outra forma, apodreceriam no chão e seriam desperdiçados.

Essa parte é difícil porque envolve ingredientes estranhos e sazonalidade para uma população acostumada a comprar tudo à base de milho e comprar morangos em agosto. Não tenho uma solução pronta para este problema. É aí que entram os inovadores sociais, de cujas fileiras não sou membro. Mas posso falar sobre os benefícios.

Essa é uma dieta altamente sazonal, extremamente diversificada, baseada em vegetais, mas onívora (embora você possa, com alguma dificuldade, adotar uma dieta vegetariana) e hiper-local.

É um sistema de produção que impulsiona o crescimento intensivo de recursos de frutas / legumes anuais para ambientes urbanos, onde esses recursos podem ser aplicados com mais eficiência, enquanto reduz as linhas de suprimento para levar produtos altamente perecíveis aos consumidores mais rapidamente, com nutrição máxima, com uma pegada de carbono desprezível .

Os grampos, que agora são derivados tanto de plantas perenes (por exemplo, avelãs) quanto anuais (por exemplo, milho), são cultivados em florestas de alimentos mais próximas da cidade - uma realocação possibilitada pelo fato de que florestas de alimentos menores, ao contrário das fazendas, podem ser diretamente integrados em empreendimentos suburbanos ou exurbanos.

Os animais nas florestas de alimentos maiores e mais remotas servem como fonte de fertilidade natural do solo, ciclagem mineral e conversão de itens não comestíveis, como frutos inesperados e gramíneas perenes - que são os melhores construtores de solos em larga escala e, por extensão, sumidouros de carbono na Terra. - em proteínas comestíveis para humanos.

O suprimento altamente disponível de alimentos, a eliminação de hubs e os agregadores e processadores físicos, a sazonalidade da produção e a simplificação da cadeia de suprimentos geram reduções substanciais nos custos ao consumidor, finalmente democratizando um espaço de alimentos, uma vez que o domínio quase exclusivo dos ricos ou incomumente comprometido.

As possibilidades são múltiplas e emocionantes, mas exigem muito esforço e inovação para serem realizadas.

* Este é um conceito próximo e querido para o meu coração. Todo mundo e seu irmão estão montando um novo centro gastronômico para tirar um pedaço do dólar local, mas o que é REALMENTE necessário é a correspondência automática das necessidades dos comedores ao inventário dos produtores em tempo real, com satisfação descentralizada. Imagine que a DoubleClick e Lyft tiveram um bebê em um mercado de agricultores e você terá uma ideia do que estou falando. Feito corretamente, isso abriria o lado da demanda da agricultura local como uma flor, removendo uma enorme barreira de entrada para agricultores iniciantes e iniciando um ciclo virtuoso em que comedores e cultivadores se perseguem em um mercado em alta. É um sistema escalável por sua capacidade de replicação geográfica e forte por causa de sua arquitetura descentralizada e distribuída - e, finalmente, capaz de competir com os integradores verticais.

Tudo isso pode parecer um sonho. Mas é a única solução que ouvi sobre isso:

  1. Satisfeitos em adiar a inevitável via agricultura "tradicional" industrial ou orgânica, enquanto as pessoas rezam pela Terceira Guerra Mundial ou uma boa praga para empurrar a curva de crescimento da população na direção certa.
  2. Insistindo em que todos participemos de aldeias ecológicas ou comunidades hippies, comprometamos-se com dietas veganas 100% cruas, vivamos em yurts, dormimos com parceiros que não são cônjuges e terminamos com os olhos rosados.

A verdadeira sustentabilidade está na observação cuidadosa de cada ecossistema em que existe uma comunidade de pessoas, e no aproveitamento do conhecimento ancestral e da tecnologia moderna para obter um rendimento desse ecossistema que pode alimentar todas as pessoas, bem e com justiça, agora e sempre. E sim, 9 vezes em 10, esse ecossistema incluirá animais.

Chris Newman é um agricultor no centro da Virgínia que já fez vinte flexões consecutivas. Veja sua fazenda no Instagram em @sylvanaquafarms ou visite-a a qualquer momento.

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