Pessoas violentas: vida e morte na agricultura

Há pouco tempo, recebi meu primeiro e-mail de ódio. (Era digital, é claro, mas ainda conta). Uma mulher leu um dos meus artigos sobre agricultura humanamente e depois escreveu para me dizer que eu era uma pessoa violenta. Ou seja, porque, como criador de gado, participo da morte de outros seres vivos.

Minha primeira reação foi confusão. O simples ato de estar vivo significa dar as mãos à morte. Independentemente de suas crenças religiosas ou escolhas alimentares, a morte é sua companheira constante. As plantas dão a vida para você construir casas e nutrir seu corpo. Inúmeros insetos morrem todos os dias por pisar ou tentar proteger suas casas da ameaça percebida de sua presença. Todo ser vivo traz morte com ele. (Pode-se argumentar que isso não é verdade para a maioria das plantas, que ganham energia com os recursos renováveis ​​do sol e geralmente vivem em harmonia com os micróbios do solo, mas é no mínimo verdade para quase todos os vertebrados. )

Mas, apesar de toda essa morte que os segue, a maioria das pessoas não se descreveria como "violenta".

Agora, percebo que, como alguém que cuida do gado para ser consumido, participo mais diretamente na morte do que a maioria das pessoas. Muitas vezes acontece na minha mão. Mas em toda a morte de que faço parte como agricultor, nunca me sinto violento.

Aqui está o porquê:

São 22:30 e eu estou carregando nossas galinhas poedeiras, uma a uma, na nova casa deles. Somos uma operação baseada em pastagens, o que significa que frequentemente movemos todos os nossos animais para que eles possam espalhar sua bondade de nutrientes pela fazenda. Não sei o quanto você sabe sobre galinhas, mas elas são criaturas de hábitos. Uma vez que eles sabem onde devem se alojar à noite e depositar seus ovos, eles sempre se colocam na cama, sem necessidade de pastoreio. Mas quando você muda a casa deles, eles geralmente ficam confusos e tentam ficar onde a casa estava, em vez de onde está agora. Sempre há alguns dias ensinando às galinhas a nova localização da casa de repouso e, muitas vezes, galinhas recebem o memorando mais tarde do que outras. Então, saímos no escuro, encontramos essas galinhas e as carregamos com segurança para dentro do túnel, até que aprendam a fazer por si mesmas.

Criamos muitos leitões. Em algum lugar entre 100 e 200 por ano em dois ou três lotes. Verificamos esses leitões duas vezes por dia, contando-os sempre que fazemos para garantir que todos estejam seguros. Quando apenas um desses leitões fica doente, eu me preocupo. Eu não posso evitar. Sou grato por ter parceiros agrícolas que ajudam a verificar os animais doentes, mas se um animal não está se sentindo bem, ele é tratado e verificado duas ou três vezes por dia até ficar de pé. Também estamos presentes no nascimento de todos e cada um desses leitões. Vigiando a mãe, garantindo que não haja complicações e que todos os leitões sejam felizes e saudáveis ​​quando vierem a este mundo.

Não me sinto violento porque a grande maioria dos meus dias é como descrevi acima, cuidando dos animais com carinho e não matando-os. A maioria dos meus dias é passada do lado da vida, assim como o resto de nós. E é esse equilíbrio íntimo entre morte e vida que me deixa em paz. O yin e o yang de tudo isso. Morte e Vida. Vida e morte. Para escapar da armadilha dos extremos que o mundo investe tanto em nos levar a apreciar a vida de verdade, você conhece intimamente seu papel nos dois lados da moeda.

Talvez me sentisse violento se passasse meus dias massacrando animais. Se eu trabalhasse em uma fábrica comercial de aves ou em um matadouro que regularmente matava animais de uma maneira que os machucava, confundia e assustava, eu poderia me sentir violento. E, honestamente, muitas vezes me pergunto sobre esses trabalhadores. Não sei quem poderia trabalhar nesses ambientes regularmente e não sair um pouco diferente do outro lado. Essa é uma das razões pelas quais comecei a fazer o que faço.

Esse assunto pegou livros inteiros, mas em muitos casos os empregos nessas instalações de abate são os únicos empregos que esses trabalhadores podem obter. Essas instalações não apenas criam situações horríveis para os animais que passam por suas portas, mas, em muitos casos, os humanos que trabalham dentro delas também são terrivelmente tratados. Eles estão trabalhando em condições realmente horríveis, tentando alimentar suas famílias, tendo que tratar os animais de maneira hedionda.

Não é minha própria participação na morte que me mantém acordado à noite, são os sistemas moralmente falidos que foram criados para facilitar isso. Uma das razões pelas quais eu queria construir uma fazenda foi criar um sistema que proporcionasse às pessoas que trabalhavam conosco a oportunidade de prover suas famílias financeiramente e se conectar profundamente a um recurso comum a todos nós (alimentos) de uma maneira que era saudável para a terra, saudável para os animais e saudável para os seres humanos que participavam do sistema de todas as formas que importavam: emocional, espiritual e financeira.

Isso faz parte da minha visão e a cada ano se aproxima um pouco.

Eu não me sinto violento. Minha participação na morte é equilibrada com uma apreciação profunda e verdadeira pela vida e minha responsabilidade única em torná-la o mais gratificante possível para todas as criaturas ao meu redor, tanto animais quanto humanas. Não há um objetivo maior que eu possa pedir.