O que um tubo barato de batom, estômagos vazios e cordas de nylon pode nos ensinar a todos

O que um tubo barato de batom, estômagos vazios e cordas de nylon pode nos ensinar a todos

Às vezes, uma circunstância casual ensina as melhores lições de vida que os pais nunca esperam transmitir. O que pode ensinar um tubo barato de batom, estômago vazio e corda de nylon? Tudo. Apenas pergunte a minha filha.

Foto de Nicole

Ela está trabalhando em um projeto escolar detalhando os locais inesperados onde são encontrados os minerais mais usados. Eu mencionei que vários produtos químicos são encontrados em cosméticos e, sendo uma garota do meu coração no WeTalkHealthy, sua mente trabalha nas possibilidades. Ela pede emprestado um tubo de batom e coloca-o em uma bolsa para dar um beijo no quadro de cartazes. Concordo em dizer a ela para encontrar a mais antiga possível e treiná-la sobre a aparência do tubo.

Um tubo barato de batom

Foto de Nicole

Pouco tempo depois, pergunto que batom ela está usando e ela me mostra isso. Tirou meu fôlego. Shimmer dos doces. Eu me lembro disso. Tem 26 anos. Por que eu ainda tenho isso? Eu usei isso na minha primeira dança formal do ensino médio.

Eu tenho isso porque minha mãe e meu pai brigaram por quem pagaria por isso. Peguei emprestado o vestido de um amigo. Minha mãe tinha o cabelo arrumado, e ela queria que meu pai se preparasse para maquiagem, para que minha primeira dança fosse especial. Obviamente, meus pais se divorciaram. As despesas extras podem significar a diferença entre comida e luz. Toda despesa e cada centavo tinham um propósito. Eu cativou a atenção da minha filha com essa história e nossa conversa continuou a partir daí.

Estômagos vazios

Os estômagos estavam frequentemente vazios em nossa casa. Às vezes, não tínhamos ideia de onde viria a próxima refeição. Era mais frequentemente do que qualquer um de nós queria admitir. Mamãe fez o seu melhor e quando a pensão alimentícia não chegou, ou a tempo, estávamos com fome.

Foto de Florian Zeh no Unsplash

A Fada dos Alimentos nos visitou da mesma maneira que a Fada dos Dentes visita crianças pequenas que perdem dentes. As crianças recebem pequenos tesouros pelos dentes que colocam debaixo do travesseiro e nossos tesouros foram entregues à porta da frente como alimento. De alguma forma, a pessoa certa sempre soube que estávamos com fome e deixávamos comida na varanda da frente e depois batíamos. Ficamos gratos.

Não merecíamos estar com fome ou ser pobres, mas éramos ambos. No final dos meus anos do ensino médio, comecei a me candidatar a bolsas de estudos e a enviar pedidos de faculdade. Mamãe levou papai de volta ao tribunal para forçar sua mão, ou pelo menos suas finanças para apoiar minha educação continuada.

Lembro-me do advogado saindo no intervalo, afirmando que o caso não estava indo bem.

Por que não posso ir para a faculdade? Recebi o apoio financeiro máximo permitido, tenho bolsas de estudos, minhas notas sempre me colocaram no quadro de honra ... Por que ele não me ajuda? Ele ajuda os meninos. Ele sempre me dizia que eu não merecia ir para a faculdade porque era menina.

Os esforços do advogado foram renovados. Suponho que ele teve uma filha. O fator decisivo foi que eu já havia sido aceito em não uma, mas duas faculdades. O advogado perguntou se eu tinha uma carta de aceitação e, por algum motivo, eu coloquei as duas cartas no meu portfólio naquela manhã. Puxei-os e perguntei se ele achava que eles iriam ajudar. "Vamos ver", disse ele satisfeito por tê-los em mãos quando voltou ao tribunal.

Eu não merecia ir para a faculdade. Pelo menos foi o que me disseram, mas fui assim mesmo. Eu tive que me concentrar, receber notas altas e me formar em quatro anos. Um passo em falso significava que eu estava sem apoio. Algumas pessoas vão para a faculdade para que a “experiência na faculdade” se divirta o máximo possível, uma última hoorah, antes da vida real. Meus anos de faculdade foram focados e intencionais, exceto pelo tempo que eu quase errei.

Um relatório doentio

“Linhas rosa de caixas de correio na frente da arquitetura de cimento rosa em Ocean City”, de Jerry Kiesewetter na Unsplash

Além de obter notas aceitáveis, eu também era assistente residente e trabalhava no campus. A cada semestre, as residências ficavam especialmente loucas pelas finais. Os alunos pulavam das janelas, bebiam o máximo de álcool possível e faziam qualquer outra coisa estúpida que vinha à mente. O conselho judiciário acadêmico nunca fica tão sobrecarregado quanto no final de um semestre. Eu não dormia há três dias. Não é brincadeira. Foi durante esse período que recebi um relatório doentio. O primeiro e o último relatório de progresso da minha carreira na faculdade chegaram pelo correio. Eu corria o risco de não passar em três aulas. Uma situação doentia.

Às vezes, recebemos coisas que não merecemos

Eu não tinha o que fazer com astronomia. Era apenas uma aula de 200 níveis e eu podia tolerar um pouco de matemática, mas eu não tinha ideia do quão fortemente baseado em matemática este curso seria. Gostei de estudar as estrelas e constelações e achei que a descrição do curso parecia uma boa opção. O professor era péssimo e eu sabia que tinha que visitar o escritório dele para mudar isso. Ele me grelhava e me fazia sentir miserável por estar lá. Ele afirmou que não "deu" notas como outros professores. Seu constrangimento trocou por simpatia quando compartilhei que, se eu recebesse um "C", seria o segundo da minha carreira na faculdade.

"Geralmente recebe pior"? Ele não estava brincando.

"Não senhor".

Eu ganhei um "C" em Astronomia.

Foto de Nicole Harrington no Unsplash

A civilização mundial foi uma ótima classe. Era intrigante, imaginei escrever histórias, incluindo os lugares que estudamos. Os testes foram excelentes, e não me lembro de um único colega de classe que estava feliz com suas notas. Havia pouco ou nenhum dever de casa, mas os testes eram partes muito pesadas da série. Eu apareci na esquina durante o horário de expediente. O Dr. Packard era uma mulher amigável e agradável. Tivemos uma visita adorável e compartilhei minhas anotações da aula como prova de que participei da aula porque ela não compareceu. Também compartilhei os nomes dos meus colegas de estudo e que eles também não estavam particularmente satisfeitos com suas notas. Não é que não estivéssemos estudando o material, apenas não pudemos provar nosso conhecimento no teste. Ela pediu para ver minhas anotações e depois as copiou. Todos. Do. Eles. Eu tive tempo para digitá-las, para que eu pudesse entender a classe antes da final. Eu era um nerd de coração, mas escondi bem. Eu pedi para pegar minhas anotações em 24 horas para que eu pudesse estudar. Ela obrigou e eu ganhei um "B" para a classe.

Eu nunca deveria ter tomado a crítica literária, Shakespeare e os estudos medievais do rei Arthur ao mesmo tempo. Meu orientador me disse que achava que seria um semestre difícil e que achava que eu poderia fazê-lo. Ia ganhar um "D" no rei Arthur até visitar o Dr. Hudson durante o expediente. Ela me aplaudiu por ter feito melhor em sua classe do que a maioria dos estudantes de pós-graduação. Como estudante de inglês, de alguma forma, eu concordei com os três simultaneamente e ganhei marcas brilhantes em cada um.

Aprendi que, quando as pessoas entendem sua posição de maneira não ameaçadora, é provável que elas ajudem você a atingir seus objetivos, principalmente se concordarem com você. Meus objetivos incluíam me formar na faculdade. Eu tive que ter sucesso. Falha não era uma opção.

Corda de nylon

Algumas das melhores surpresas chegam quando você mais precisa. Minha querida amiga, Tracy, também assistente de residência, estava brigando no meu quarto e estávamos discutindo o que faríamos depois da formatura. Ela mencionou que tinha acabado de pegar seus cabos. Eu disse algo no sentido de que gostaria de me formar com distinção. Ela perguntou: "você não é"? Nenhum de nós conseguiu identificar o GPA exato para receber a honra, mas sabíamos que eu tinha que estar perto.

Assim que ela saiu do meu quarto, liguei para o cartório para ver se eu estava na lista. Eu podia ouvir os papéis embaralhando enquanto ela procurava meu nome. Eu cruzei meus dedos pelo que pareceu uma eternidade antes que ela me dissesse que eu estava na lista e que deveria ter recebido uma notificação. Eu não recebi nenhuma notificação, mas perguntei se poderia ir direto e pegar meus cabos. Corri pelo campus até o Cartório e cheguei sem fôlego. A senhora com a mesma voz doce que ouvi no telefone me entregou meus cabos. Eu a abracei com agradecimento. Eu estava me formando com honras - Cum Laude. Tome isso, pai.

Meu noivo e eu tínhamos uma festa de formatura conjunta e eu usava esses cabos na noite. Alguns brincavam e brincavam com os cabos, e isso estava bem comigo, porque não havia como eu os tirar. Eu os ganhei.

Dias de hoje

Muito tempo depois de largar o vestido, segurei o boné. Por muitos anos, guardei o diploma e a borla. Nesta fase da vida, sou minimalista no coração. Coisas físicas não importam muito. Se ainda tenho meu diploma, está em uma caixa, mas tenho esses cabos. Tudo o que passei para conquistá-los os torna um dos meus bens mais significativos.

Foto de Nicole

E a conversa que eu e minha filha compartilhamos não tem preço.