O que aconteceu comigo depois de desistir da bebida por um ano

Eu tenho um romance selvagem com o álcool desde os 15 anos de idade. No começo, minha bebida não parecia diferente da dos meus colegas; quando você está no ensino médio, seu acesso limitado às coisas significa que, quando você tem oportunidade de se reunir com amigos em um poço de cascalho ou na floresta atrás do galpão de alguém, você bebe demais como um monstro. A faculdade não é muito diferente, exceto que de repente, todos vocês podem se amontoar no carro de alguém e dirigir até a loja de bebidas. E mesmo nos meus 20 e poucos anos, a bebida social depois do trabalho que eu fazia durante a noite parecia alinhada com o que meus amigos e colegas estavam fazendo.

O autor, no centro, em sua última noite de bebida.

Em algum lugar ao longo da linha, no entanto, minha bebida começou a mudar. Cada vez menos acontecia fora de casa. Na maioria das vezes, eu esperava até minha esposa e dois filhos irem para a cama e sentava-me sozinho, até altas horas da manhã, despejando copo após copo de bourbon nas pedras e depois um copo de cerveja, até Desmaiei (que na época, eu pensava estar "dormindo"), apenas para acordar no dia seguinte, me sentir terrível e fazer tudo de novo.

Passei cerca de 15 anos neste ciclo. Trabalhe, beba, durma, ressaca, repita. Quando os amigos me visitavam, eu sempre seria a última pessoa a ir para a cama. Eu era a pessoa que estava trazendo o dobro de álcool para um jantar do que todos os outros. Eu tomei todos os passos clássicos para tentar controlar minha bebida, em uma série interminável de pechinchas comigo mesma. Eu só bebia estritamente nos fins de semana, digamos, ou só bebia quando socializava com os amigos. Bebia apenas em casamentos (ou divórcios), ou apenas em situações em que NÃO beber criaria mais um problema social do que beber. Fiz um milhão de pechinchas comigo mesma, desesperada para encontrar uma maneira de manter tudo sob controle e falhando a cada vez.

Minha bebida se tornou problemática. Foi um fato que aceitei, mas não prestei muita atenção porque, em minha opinião, não havia consequências. Eu era alcoólatra, com certeza. Mas quem deveria se importar? Nunca perdi um dia de trabalho devido à ressaca. Eu nunca bati na minha esposa ou nos meus filhos ou fui abusivo. Seria realmente alcoolismo, se não tivesse consequências? Não era assim que "ser adulto" era?

Em 3 de março de 2017, tudo mudou, depois que fui preso por uma acusação não violenta de contravenção, após uma noite de bebedeira. Isso me abalou a minha fundação. Em um instante, tive que confrontar todas essas “verdades” inventadas que nós, como adultos, construímos sobre nossas vidas, enfrentamos a ameaça de nos separarmos de todos e de tudo que eu amo, e reconhecemos que deixara minha dependência disso. uma substância chega a um nível em que o álcool me torna capaz de esquecer minha família, minha segurança e minha responsabilidade para com minha comunidade. Eu não aguentava mais e, naquela noite, tomei a última bebida que tomei em um ano, até o momento em que escrevi.

O autor, hoje.

Não sou a primeira pessoa a escrever uma postagem como essa. Existem muitos artigos circulando na Internet com títulos como "Eis o que acontece com seu corpo após um ano sem álcool". Eles são encorajadores, mas também tendem a se concentrar em quão extraordinariamente equilibrada sua vida será magicamente depois de tomar uma pausa prolongada do molho. Mas, embora a experiência tenha sido positiva no geral, também foi um ano esburacado. Eu queria escrever sobre as mudanças positivas que experimentei em um ano de total sobriedade, bem como algumas das consequências negativas inesperadas que me pegaram de surpresa.

Vamos começar, sim?

Perda de peso dramática

O que as pessoas que não me vêem há alguns meses notam primeiro é uma perda de peso acentuada. Eu não tenho uma escala, então não posso ter certeza, mas estou estimando-a em algum lugar na faixa de 8 a 10 kg. Uma coisa que eu tenho certeza é que minhas roupas pararam de se encaixar, e eu passei de calças com uma cintura de 34 polegadas, até uma cintura de 30 polegadas, que é onde eu estava na faculdade. Parece um retorno ao tipo de corpo que tive na maior parte da minha vida adulta; Eu não percebi o quão inchado eu tinha ficado, colocando cerca de 190 libras no meu quadro de 5'10 ".

Eu acho que existem algumas razões para isso. Primeiro, obviamente, são os efeitos inchados do álcool. Mas também estou me exercitando pela primeira vez em uma década, em parte porque parar de beber aumentou meus níveis gerais de energia e atitudes em relação ao meu eu físico (mais sobre isso mais tarde). Quando você cozinha para ganhar a vida e gasta todo o seu tempo andando de bicicleta entre estar no trabalho, estar bêbado ou dormindo, seus períodos sem beber tendem a ser mais cheios de cheeseburgers e deitados do que as calistênicas no estilo militar.

Não me entenda mal: eu nunca vou ser o tipo de cara que comemora "quad day" na academia. Mas prestar a atenção mais básica ao meu corpo, realizar alguns exercícios superficiais em casa e observar o que eu como parece ter desfeito muito do dano que eu havia causado ao envelhecimento e a um metabolismo mais lento. O álcool e a dieta constante de nachos que você adota para tentar atenuar seus efeitos colaterais foram os principais responsáveis.

Insônia curada

Quando você é dependente de álcool, tende a começar a aceitar muitas coisas fisicamente erradas com você, como sendo apenas "do jeito que as coisas são". Enquanto todo mundo sabe que o álcool é extremamente prejudicial aos padrões normais de sono, eu decidi acreditar que sofria de algum tipo de insônia rara e incurável. Quando chegou a hora de dormir à noite, usei uma bebida saudável para me deixar inconsciente. E se eu acordasse no meio da noite, ou mesmo muito cedo, andando pela casa sozinha na escuridão, sabia que meia garrafa de vinho seria exatamente o que eu precisava para me ajudar a voltar a dormir . Eu realmente acreditava que sem beber, o sono era impossível para mim.

Para minha surpresa, o álcool era o culpado o tempo todo. Poucos dias depois de deixar de beber, descobri que estava adormecendo rápido, dormindo a noite toda e acordando sem alarmes, sentindo-me revigorada e pronta para enfrentar o meu dia. Mais uma vez, o álcool me fez acreditar que era a solução para uma falha pessoal, que ele próprio criara.

Maior clareza mental / equilíbrio emocional

Esse é o tipo de coisa que você realmente não percebe, como está acontecendo, e é apenas em um ano olhando para trás que você vê o quanto mudou. Agora percebo que minha capacidade de raciocinar, tomar decisões significativas e resolver os problemas do dia a dia em minha vida se tornou drasticamente entorpecida. Da mesma forma, minhas emoções estavam se tornando cada vez mais imprevisíveis, com grandes oscilações entre depressão profunda e pura alegria que, mais uma vez, acabei atribuindo às pressões da vida adulta. É difícil explicar o que mudou no ano passado, exceto que parece haver um pouco mais de equilíbrio no meu pensamento, uma capacidade de analisar as situações que todos enfrentamos todos os dias e de tomar decisões que impactarão positivamente o maneira pela qual interajo com o mundo. Acho que é uma nitidez que eu não sabia que estava sendo lentamente corroído.

Até aí tudo bem, certo? Aqui estão algumas ... outras coisas que aconteceram este ano.

Vícios antigos reaparecem

Fumei cigarros até meu aniversário de 30 anos, chegando a chegar a dois maços por dia. Eu finalmente consegui sair, graças à droga Chantix, que eu creditei por salvar minha vida. Passei quase dez anos nem sequer pensando em cigarros, sentindo nojo do cheiro de fumaça de cigarro e me perguntando como eu havia dedicado tanto da minha vida a um produto químico tão estúpido e viciante.

Então ... algo aconteceu. Depois de alguns meses de minha sobriedade, o que começou com alguns cigarros atrás da cozinha, comiserando com minha equipe por quaisquer das mais recentes práticas de restaurante em que estávamos navegando, se transformou em mais algumas. Dentro de uma semana, voltei a fumar um maço de cigarros por dia, para minha total e completa surpresa.

Foi frustrante. Em uma área da minha vida, eu tinha feito tanto progresso, largando a garrafa com sucesso, mas apenas para começar a me agarrar à muleta de outra substância. Anos de bebida reconectaram meu cérebro para se tornar totalmente dependente de experimentar altos e baixos químicos, em reação aos eventos da minha vida. Tenha uma experiência, introduza um produto químico, tenha um sentimento. Não precisava ser álcool; como se viu, ter algo artificialmente introduzindo esses picos e vales na química do meu cérebro era algo que eu desejava.

Fiz a pausa dos cigarros novamente, embora tenha vergonha de admitir que sugo um vaporizador eletrônico com toda a intensa ferocidade de um garoto de 15 anos em seu primeiro show do Avenged Sevenfold. Parece menos arriscado que cigarros, mas ainda é bastante desagradável. No entanto, tento argumentar que, diferentemente do álcool, você ainda pode ter um funcionamento relativamente alto, mantendo uma dependência da nicotina. Até, é claro, você morrer de câncer. Eu vou trabalhar nisso. Um vício de cada vez.

Alguns relacionamentos desmoronam…

Optar por parar de beber trouxe outra grande vítima, na forma de meu casamento de dez anos, com a maravilhosa mãe de meus filhos. Não vou tentar descompactar dez anos de história nessas páginas, mas acho que a sobriedade foi um grande fator. Eu estava enterrando muita amargura, dor e ressentimento sob uma camada espessa e cremosa de margaritas, e o tempo que eu passava sozinho, bebendo tarde da noite, começou a parecer a única vez que eu era “realmente eu mesma”. uma noção claramente ridícula, olhando para trás. Mas acredito que, quando você está usando álcool para amenizar suas emoções, e de repente para de fazer isso, fica confrontado com muitas verdades sobre seu relacionamento que estava optando por ignorar, às vezes por anos seguidos. .

É difícil. É difícil para nós dois e para minhas filhas. Eu escuto muito mais Lou Reed agora. Em última análise, porém, acho que essa difícil redefinição em nosso relacionamento acabará sendo boa para todos nós.

... Enquanto outros ficam mais fortes do que nunca

Ao negociar com seu vício, você enumera todos os motivos pelos quais está tudo bem e sob seu controle. Se você tem filhos, convence-se de que sua bebida não os afeta. Afinal, se eles estão indo para a escola todos os dias, eles têm uma jaqueta quente para vestir e não têm machucados inexplicáveis ​​nas costas, você deve estar fazendo algo certo, certo?

Enquanto minhas meninas sempre foram bem cuidadas, o que eu posso ver agora é que enquanto eu estava bebendo, eu ainda estava traindo. Talvez não por amor, ou cuidado, ou pelas coisas que eles precisam. Mas certamente houve dias em que eles não estavam obtendo a versão de cem por cento de mim, mesmo que isso só se manifestasse por eu não estar totalmente envolvida com eles, ou não querer brincar de vestir-se ou construir um forte cobertor no meio do caminho. a tarde. Enquanto eu estava cumprindo meus deveres parentais, nem sempre estava lá, com eles, do jeito que estou agora. Você não acha que eles percebem. Mas eles fazem.

Um apetite quase insaciável por doces

Gomas ácidas. Fatias de frutas açucaradas de barganha. M & M de morango é como woah. Desde que desisti da garrafa, notei um desejo de açúcar que seria suficiente para tornar uma pessoa saudável diabética e fazer de uma criança de cinco anos seu melhor amigo para toda a vida. Meu melhor palpite é que, quando você bebe regularmente, se acostuma a consumir baldes de açúcar em todos os coquetéis e quando isso é subitamente interrompido? Pixie Stix para todos!

Esses próximos dois itens podem se enquadrar na categoria "muita informação", mas acho que vale a pena notar.

Azia e indigestão curada

Eu estava começando a sofrer de alguma azia bastante cruel. Eu sempre tive um estômago bastante de ferro fundido, com uma dieta constante consistindo principalmente de jalapenos, queijo e cerveja belga. Minha esposa percebeu, porém, que eu passava cada vez mais tempo vagando pela casa com a palma da mão pressionada firmemente contra o esterno, em um esforço inconsciente para reprimir o fogo que começava a enfurecer-me sempre que comia quase qualquer coisa. .

Eu também comecei a vomitar acordado no meio da noite, um bocado de ácido estomacal voltando ao esôfago enquanto dormia, me acordando com a sensação distinta de que estava me afogando durante o sono.

Não foi demais. Agora se foi completamente.

Essa coisa estranha da uretra

Aqui está um que eu só notei, enquanto refletia sobre esse ano passado. É nojento e não vou entrar em mais detalhes do que o necessário. Se eu estivesse bebendo e participando de algum ato sexual, seja com um parceiro ou comigo, desenvolvi uma intensa sensação de queimação imediatamente depois, que foi dolorosa o suficiente para que não me permitisse dormir. Em vez disso, eu passeava pela casa à noite, tomando banho, tentando urinar mais e, eventualmente, bebendo mais para silenciar a dor.

Isso nunca ocorreu a menos que eu estivesse bebendo, e ainda não sei muito bem o que estava acontecendo, pois, como você já deve ter percebido, não sou urologista treinado. Meu melhor palpite (totalmente) não instruído é que meu esperma bêbado tinha uma motilidade reduzida e estava preso na minha uretra, onde estavam competindo por espaço com toda a cerveja doméstica que eu também estava tentando forçar a sair daquele pequeno tubo. Eu sei. Eu sinto Muito. Mas saiba que isso não aconteceu novamente, desde que parei de beber.

Permitindo-me a "auto-indulgência" da terapia

Passei quase 40 anos zombando da ideia de fazer terapia. Parecia um tanto olhar para o umbigo, quando o que eu realmente deveria fazer estava indo para o trabalho e sugando-o. Comecei a terapia quando parei de beber, e o que começou como ajuda no abuso de substâncias se transformou em um programa geral de trabalho sobre mim mesmo, problemas com álcool ou outros. A terapia me ajudou a identificar padrões em meus pensamentos e comportamentos que eu nunca teria percebido por conta própria; no meu caso, uma resistência à auto-reflexão levou a uma dependência ainda maior do álcool, e agora, na minha idade avançada, finalmente estou descobrindo como algumas das peças da minha vida se encaixam e como lidar com elas. eles de uma maneira menos autodestrutiva. Ninguém tem a capacidade de ser 100% neutro e objetivo na avaliação dos eventos de suas próprias vidas, embora o álcool certamente possa ajudá-lo a acreditar no contrário.

Foi um ano transformador, e certamente estou muito longe de ter tudo resolvido e resolvido. E não tenho absolutamente nenhum interesse em pregar o culto à sobriedade a alguém. Até agora, o idioma dos programas de doze etapas não se mostrou muito útil para mim e não acho que seja meu dever recrutar alguém. Ninguém amava o bourbon mais do que eu, e eu nunca diria a ninguém que eles tinham que desistir. Como descrevi acima, para todas as mudanças positivas que vi no ano passado, houve repercussões negativas associadas à desistência da garrafa.

Se você me entregar a uma metáfora incrivelmente hackeada, é a seguinte: mais cedo ou mais tarde, todo viciado se depara com a beira de um penhasco, com um imenso desfiladeiro logo além. Muitas pessoas caminham até o limite, talvez até deixando um pé escorregar antes de decidirem o que fazer a seguir. Alguns se afastam lentamente, antes de girar e correr o mais rápido possível na direção oposta. Outros, convencidos de que podem sobreviver se derem um pulo com força, avançam para a morte.

Aqui está tudo o que vou dizer, em conclusão. Se você acha que seu consumo está se tornando problemático (e se você está pensando nisso, provavelmente é), mas não consegue imaginar passar uma semana sem álcool, como eu não conseguia um ano atrás, quero que saiba que fica mais fácil e mais natural. As coisas que você sente inicialmente como desaparecidas (Noites loucas com amigos! O sabor da cerveja com asas de búfalo! Margaritas na praia!) Começam a se tornar secundárias a outras coisas em sua vida que são extremamente positivas.

Lentamente, a decisão de começar a beber novamente começa a parecer que você estaria desistindo de todas essas outras coisas realmente maravilhosas. Se eu começar a beber novamente, serei eu que faço a escolha consciente de ser menos saudável. Ter um relacionamento menos satisfatório e gratificante com minha família e entes queridos. Ser fisicamente uma espécie de bagunça. Ser menos capaz de funcionar no dia-a-dia, da melhor maneira possível. E quando a decisão de parar de beber começa a parecer mais com a decisão de começar a beber e perder essas outras coisas, realmente não parece muita escolha.