O que aprendi de 30 dias sem vinho

Há cerca de um mês, acordei pela (aproximadamente) 150ª vez este ano, enevoada, exausta e letárgica. Saí da cama depois de uma xícara de café, sabendo que na hora do almoço me sentiria um pouco melhor, que à tarde me sentiria melhor e às 17h me sentiria bem: seria hora de tomar um copo de vinho para aliviar as 8 horas anteriores de se sentir uma porcaria.

Atualmente, eu não classificaria o tipo de ressaca raivosa em que estão envolvidos dor de cabeça, tontura e náusea. Os tipos em que você não pode tomar alguns ibuprofens e tomar uma xícara de café e lentamente sair da cama.

Não. Não é esse tipo horrível.

Este tipo de ressaca vem de meia garrafa, 3/4 de garrafa, às vezes uma garrafa cheia de vinho. O tipo de ressaca em que você pode funcionar, mas não de maneira ideal. Onde posso decidir ficar pendurado no sofá o dia todo, comer comida gordurosa, decidir não ir à academia naquele dia, fazer o trabalho amanhã amanhã. O tipo em que eu saio emocional e mentalmente, até que eu possa voltar com o vinho às 17h, para aliviar o quão merda eu me senti naquele dia.

Entre no ciclo vicioso.

Minha história de beber é parecida com muitas: comecei a tomar cervejas do meu pai alcoólatra aos 13 anos. Na primeira vez em que bebi bebida forte, meu melhor amigo teve que ser hospitalizado por envenenamento por álcool e quase morreu. Nós não sabíamos o que estávamos fazendo, e eu vomitei muito naquela noite.

Desde então, na minha adolescência, beber sempre foi ficar bêbado. Vodka, Jack Daniels, refrigeradores de vinho - qualquer coisa que pudéssemos colocar em nossas mãos para ser bombardeada, nós fizemos. Com 5 "2 e 100 libras, eu não aguentava muita bebida e passava muitas noites em um banheiro ou pia, vomitando. Recuperar de ressaca era fácil naquela época.

Eu nunca fui para a faculdade e, assim, me salvei de entrar na cultura de beber em excesso. Nos meus 20 anos, eu bebia: mas moderadamente, algumas bebidas com os amigos, mas raramente eram esmagadas. Aprendi minha lição de ficar bêbado e odiava vomitar e ressaca, que a essa altura os ruins haviam ficado tão ruins para mim que eu literalmente não conseguia sair da cama por um dia.

Mas aquele zumbido de algumas bebidas? Eu amei.

Eu adorava ir a bares de coquetel em Nova York e pedir ao barman que me fizesse algo novo. Eu adorava ir a restaurantes chiques e pedir vinho italiano ou francês no jantar. Eu amei ir a Rosa Mexicano para tomar slushies de margarita fortes, mas deliciosos.

Esses eventos ficaram profundamente entrelaçados com a minha identidade de ser uma pessoa que adora comida + bebida de qualidade.

Com 30 e poucos anos, conheci meu marido. Nós dois compartilhamos um amor por coquetéis e começamos a experimentar mixologia em casa. Compartilharíamos conversas e jantares com alguns coquetéis, duas vezes por semana. Sem ressaca, raramente de qualquer maneira. Entramos no vinho de US $ 5 do Trader Joe e costumamos compartilhar uma garrafa durante o jantar. Eu nunca quis ou precisei mais do que isso.

Eu nunca pensei que minha bebida fosse doentia ou problemática naquela época.

Entre há 4 anos, quando descobrimos degustação de vinhos.

A primeira vez que visitei um amigo em Sonoma para degustar um vinho: eu me apaixonei. Minha primeira vez na Gloria Ferrer, uma gloriosa casa de champanhe com um pátio épico e vistas, meu coração pulou algumas batidas.

Eu me apaixonei com a experiência de brindar com os amigos, no sol quente, com vistas de colinas, campos de uvas, relaxando naquele primeiro gole de espumante de classe mundial.

Essa experiência abriu o caminho para mais degustação de vinhos. O vinho começou a se tornar um item básico, tão vital quanto a água.

Quando me formei no vinho de US $ 5 do Trader Joe para conhecer minhas variedades: o buquê floral de um copo de vinho, um copo de Chablis e como eu odiava o carvalho em um Chardonnay da Califórnia - minha paixão pelo vinho cresceu.

Conheci as vinícolas, o processo de vinificação e me apaixonei por tudo isso.

Eu não sabia o quão perigoso era ou como é fácil cair no vício.

Há mais de um ano, mudei-me para a região vinícola. Em um vinhedo. Meu pátio tem vista para as uvas pinot. O romance do vinho no sol quente com vistas épicas era minha igreja, e eu a adorava.

Dito isto, mudar para uma nova cidade e iniciar um negócio do zero é um grande evento da vida. Eu me mudei sem renda e muito estresse.

Então os incêndios em North Bay aconteceram, alguns deles em nossa propriedade. Foram cobertos. Mas o peso dos dois principais estressores aumentou muito minha bebida.

O vinho começou a acontecer todas as noites. O que antes era ter meia garrafa transformado em querer 3/4 de uma garrafa ou mais.

O vinho se tornou o hábito noturno das 17h, o que fizemos no fim de semana (degustação de vinhos, vinho no pátio, vinho à tarde, mais vinho à noite).

Vinho. Vinho. Vinho.

Bebi para comemorar. Bebi quando estava triste. Bebi quando estava estressado do trabalho. Bebi para me conectar com os amigos.

O vinho se tornou vida. Não percebi que era um problema. Eu amei e apreciei meu recém-descoberto e sofisticado gosto vivendo na região vinícola.

Em um ano, ganhei 20 libras. Para minha estrutura e tendo o mesmo peso a vida toda, isso não era normal.

Mas fiquei preso em uma rotina de negação de que o vinho não estava me afetando.

Apesar do alarme noturno de vinho das três da manhã, onde eu pensava em quanto bebia na noite anterior, calculava o quanto sentiria o dia ruim, bebia mais água, sentia culpa, vergonha e prometia que não faria. de novo.

Mas às cinco da tarde daquele mesmo dia, o vinho dissolveu a sonolência, a vergonha, a culpa, a ansiedade e o vinho, causando depressão e todos os outros sentimentos ruins que a vida lhe causa.

Aprendi a abafar minha tristeza, minha raiva, minha felicidade com o vinho.

Isso me faz sentir melhor. Isso me fez sentir normal.

Amoleceu as arestas e fez a vida parecer administrável.

O vinho faz todas essas coisas…. até que não aconteça mais.

O álcool é uma substância viciante, assim como cigarros, cocaína ou café. Qualquer droga que atinja o centro de recompensa do cérebro pode ser viciante. O vício é um espectro de leve a grave e todos nós estamos em algum lugar lá - o final grave é o alcoolismo em estágio final, onde o ciclo do vício alterou o cérebro o suficiente para que o viciado viva primeiro pela substância. O ciclo de recompensa em seu cérebro está fechado e você vive para o seu vício.

Eu não sou alcoólatra. Não bebo para ser obliterado, não desmaio, não tenho DUI e nem tomo decisões questionáveis ​​quando bebo demais. Eu mal tenho mais aquelas ressacas de um dia em que não consigo sair da cama.

Nos meus 20 anos, eu me consideraria no extremo ameno do espectro do vício. Eu certamente bebia para entorpecer e escapar ocasionalmente, mas minha bebida estava contida.

No último ano, minha bebida progrediu de leve (talvez um 3) a moderado (um 5 ou 6 em uma escala imaginária de 10).

Acordar metade da sua vida com ressacas leves não é normal. Beber durante todo o fim de semana não é normal. Beber meia garrafa de vinho todos os dias não é normal.

É o ciclo da dependência, porque o vinho é uma substância viciante.

No livro Alcohol Explained, o autor afirma que a cada bebida ocorre um nível correspondente de ansiedade. Exceto que essa ansiedade vem mais tarde, geralmente durante o sono e no dia seguinte, para que não façamos a conexão de que o álcool causa mais ansiedade do que alivia.

Para aliviar essa ansiedade, bebemos novamente.

Há um mês, acordei com um rosto tão inchado que não podia mais negar que o vinho estava me afetando. O alarme do vinho às três da manhã, os 20 quilos, a falta de motivação não foram suficientes para interromper o ciclo do vício. Mas meu rosto estava inegavelmente alterado e, naquela manhã, decidi finalmente desistir do vinho por 30 dias.

30 dias pareciam o começo adequado para explorar a sobriedade.

Eu tentei fazer os 30 inteiros aos quais nunca consegui seguir, porque depois de algumas semanas, o vinho estava chamando meu nome. Eu tentei secar janeiro, falhando depois de uma semana.

Eu nunca em um milhão de anos pensei que poderia quebrar o ciclo.

30 dias depois: eu tenho. E é a coisa mais difícil que já fiz.

Na primeira semana, os desejos foram intensos e avassaladores. Li todos os livros em que pude entender o álcool, o que ele faz com o corpo e por que bebemos tanto quanto uma cultura. Eu tenho um treinador sóbrio. Ouvi a área sóbria e cinzenta bebendo podcasts sem parar. Entrei para dois grupos sóbrios de FB. Não foi fácil, mas eu estava determinado a não falhar após 9 dias e voltar a padrões exaustivos.

Aprendi que o uso diário de vinho (mesmo que apenas alguns copos) interrompe o sono real, o que significa que você fica constantemente privado de sono.

Aprendi que bebia na área cinzenta: alguém que não tem necessariamente um problema tão ruim que sua vida corre um perigo iminente. Mas que o espectro da dependência é uma ladeira escorregadia quando você lida com uma substância viciante e que ninguém é imune a cair ainda mais na espiral.

Não beber durante um mês, quando você está acostumado a beber para se divertir, significava que eu havia criado novos hábitos: comecei a ir ao pilates todos os dias e me apaixonar por isso. Onde o vinho costumava encher minha noite, agora leio por horas.

Sinto-me mais calmo e claro do que em anos. Estou envolvido na minha vida. Adoro o modo como meu corpo e minha mente se sentem sem álcool.

Estou lidando com sentimentos que nunca senti antes - ansiedade social que não sabia que tinha, porque estava acostumada a confiar no vinho para ajudar a acalmar os nervos. E uma série de outros sentimentos eu abafei com vinho, nem mesmo percebendo o que estava fazendo.

Estou aprendendo a identificar meus gatilhos - as coisas que me fazem querer beber. Como quando estou com fome e com pouco açúcar no sangue, desejo vinho. Isso ajuda a explicar os desejos das 17h: eu estava realmente com fome e precisava de proteína - não de vinho. Como o estresse de um longo dia de trabalho, em que tenho que gerenciar mais do que consigo suportar às vezes. Como a ansiedade social que sinto quando conheço novas pessoas.

Vou beber de novo? Eu não sei. Mas vou aguentar mais 2 meses.

Um mês não é tempo ou distância suficiente para avaliar completamente seu relacionamento com o álcool.

Uma coisa eu sei: não me sinto privado. Adoro acordar de manhã e ir ao pilates, e não ter que me arrastar durante o dia. Adoro aprender coisas novas e me sentir envolvido com o mundo. Eu amo me sentir clara e dormir a noite toda. Eu amo quanto dinheiro economizei este mês.

Até que eu saiba com segurança que não voltarei aos velhos hábitos, é uma maneira de viver.

E divulgá-lo ao mundo significa: responsabilidade.

Quando algo me ocorreu há um mês, eu sabia que nunca poderia voltar. Mas eu precisava das ferramentas e do despertar para mudar.

Eu costumava pensar que pessoas sóbrias eram chatas. Mas o que é ainda mais chato? Ressaca. Passando pela vida. Constantemente obcecado com o vinho. Jogando fora centenas de dólares por mês.

Sóbrio não é chato. É um presente e sou grato por ter descoberto.