O que aprendi em um mês sem álcool

Primeiro você toma uma bebida. Então, a bebida toma uma bebida. Então, a bebida leva você.

~ F. Scott Fitzgerald

Eu tinha 17 anos na primeira vez que fiquei bêbado.

Quando me lembro, memórias estranhas se destacam. O primo de meu amigo possuía dois hamsters; o cheiro de lascas de madeira e o rum Bacardi impregnavam seu minúsculo apartamento de um quarto.

Eu tomei uma bebida

Algumas pessoas odeiam o primeiro tiro, mas até hoje, acho que nunca tive um tão bom.

Para toda ação, há uma reação igual e oposta.

O espírito desceu pela minha garganta e subiu uma única palavra: "Mais".

A bebida tomou uma bebida

Nós rimos e servimos outro. E outro. Eu queria impressionar a prima da minha amiga - ela tinha 23 anos, afinal. Ela tinha cabelos ruivos. Seu namorado tatuado fumava cigarros mentolados.

Eu senti-me bem.

A bebida me levou

Coloquei minha mão na bancada. Afastei-o e senti aquele filme doce, doentio e embriagado; um prenúncio de tantas libações contrárias da cozinha por vir.

Na varanda, minhas mãos tremiam enquanto eu fumava um cigarro de mentol. Vomitei sobre o parapeito e rezei para que ninguém pudesse ver.

A prima de cabelos ruivos me trouxe leite com chocolate.

(O leite foi uma escolha estranha.)

Eu tentei dormir em um sofá de balanço. A sala girou (metaforicamente), o sofá balançou para frente e para trás (literalmente), e enquanto eu estava no escuro, sussurrei para mim mesma:

O álcool é terrível. Eu nunca mais vou beber. "

É uma frase que pronunciei várias vezes. Às vezes, brincando, rindo de um brunch no dia seguinte. Às vezes severamente, olhando meus objetivos para baixo quando eles se afastam de mim. Às vezes com medo, cutucando vidro quebrado e relacionamentos quebrados.

Eu não sou alcoólatra.

No entanto, quase todos os meus amigos têm uma história de uma bebida a mais.

Caleb pulou de uma mesa durante o karaokê e quebrou a perna; ele pousou em um ângulo ruim. Faltavam sete dias para ele sair para estudar na Europa. Ele mancava por Paris de muletas.

Bryan roubou um carrinho de golfe na Ilha Catalina; ele o levou em um passeio inofensivo até ser pulverizado pela polícia. Ele tinha drogas em sua caixa de cigarros que os policiais nunca encontraram.

Cheguei em casa tão bêbado que vomitei no chão da minha namorada. Ela teve câncer; nós morávamos com a mãe dela. Eu disse a ela que era intoxicação alimentar.

Cortes de álcool. E quando isso acontece, você sangra vergonha. Você acorda em pânico se perguntando a quem precisa se desculpar.

Mas, potencialmente, o efeito exculpatório do álcool parece durar muito mais tempo do que o eufórico. Com o tempo, os cortes se curam; até cicatrizes desaparecem. E depois? Mais.

Em Paris, Caleb tinha mulheres francesas simpáticas derramando vinho em sua boca; suas mãos estavam ocupadas com muletas. Bryan adquiriu o mau hábito de beber uísque Fireball e gritar com a polícia. Tomei sete cervejas com minha namorada e ri da minha "intoxicação alimentar".

Eu fiquei bêbado demais - isso não vai acontecer novamente.

Tivemos algum problema? Bem possível. Mas estávamos na faculdade e todo domingo de manhã confessávamos nossos pecados para aprovação mútua.

O julgamento, ofendido por ter sido tão rudemente rejeitado na noite anterior, raramente revisitado na manhã seguinte.

Nós rimos e varremos o vidro quebrado. Alguém ligou a Netflix e fizemos planos para um brunch.

Há uma máxima, muitas vezes repetida por estudantes americanos:

"Você não é alcoólatra até sair da faculdade."

É um disfarce estranho para a bebedeira que parece definir a experiência universitária americana. Uma exoneração de excesso. Uma emancipação do epicurismo. Mais.

Tenho 25 anos agora, e essa é uma idade estranha. Metade dos seus amigos usa coca-cola e a outra metade faz compras no Pottery Barn.

Estou em algum lugar no meio, suponho. Estritamente um cara da Ikea.

Há uma aflição em particular que atormenta as pessoas nessa época da vida: os Scaries de domingo.

É um fenômeno com o qual você deve estar familiarizado. Essa ansiedade leve, mas distinta, que o envolve em uma tarde de domingo.

O fim de semana já acabou?

Você está de ressaca e está assistindo novamente algumas séries de televisão, quando de repente seu coração começa a bater forte.

Você deveria ter feito mais este fim de semana. Ido para uma caminhada. Adotou o curso gratuito do MIT sobre o qual você está falando. Puta merda, eu gastei $ 70 naquele bar? Quão? Você comprou uma rodada para todos? Você fez. Está certo, você fez. Você comprou doses de tequila para todos. E a garota que você estava tentando impressionar nem sequer aceitou. Tequila, realmente Michael? Você ainda está na faculdade? Você precisa lavar a roupa. Com que frequência devo lavar minha toalha? Por que eu comi três sanduíches de frango no McDonalds ontem à noite? Quando vou reunir minha vida?

Felizmente, o domingo dá lugar à segunda-feira.

Você come uma salada. Mas, finalmente, sexta-feira rola novamente. Mais.

Hoje em dia, meus amigos não vão para a cadeia.

Nossas conseqüências são mais leves. Ubers que custam muito. Bêbado mandando uma mensagem para seu ex. Ficar acordado até tarde e pegar um resfriado. Perder jaquetas. Sexo desaconselhável.

Promessas quebradas em vez de pernas quebradas. Combate a ressaca em vez de seguranças.

Mas é uma faca de dois gumes. Nossas recompensas também se tornaram mais leves. Nossos melhores planos resultam em fins de semana repetitivos: mosaicos intermináveis ​​de coquetéis idênticos com nomes em minúsculas.

Por merdas de moda antiga e novas conexões com o Linkedin, estamos negociando as duas únicas coisas que não podemos recuperar: nosso tempo e saúde. É uma barganha faustiana. Mais.

Eu fiz um outubro sóbrio no ano passado e não tinha planos de fazê-lo novamente. Afinal, eu moro em Londres - beber não é um problema aqui, é um passatempo nacional. É uma cidade que não existiria sem os rumores da Primeira Guerra Mundial.

No entanto, me machuquei escalando Marmolada nos Alpes italianos. Meu joelho estava todo machucado e eu mal conseguia andar, então pensei que cortar álcool ajudaria a curar mais rapidamente.

Duas semanas depois, escrevi meu artigo médio de maior sucesso. Eu terminei de ler um romance que normalmente me levava um mês.

Três semanas depois, aprendi técnicas de escalada que adio há um ano. Eu estava comendo limpo. Meu joelho parou de doer. Eu me senti incrível.

Quatro semanas depois, algo parecia errado. Eu estava tão ansioso que acordei no meio da noite. Eu fiquei obcecado com decisões insignificantes, como qual capa de chuva de cor comprar.

Agora, cinco semanas depois, não tenho idéia de onde o álcool deve se encaixar na minha vida.

Por um lado, eu poderia parar de beber completamente. Eu seria mais saudável e produtivo, sem dúvida.

Talvez isso seja apenas parte do crescimento. Quando olho para meus amigos mais velhos que ainda festejam muito, sinto uma mistura de admiração e apreensão. Aplaudo a juventude deles; Tenho pena da solidão deles.

Não quero acabar tendo um "espírito livre" de 45 anos comprando fotos para estudantes universitários.

Mas certamente, mesmo isso deve ser melhor do que a vida de um desespero silencioso ao qual alguém poderia estar condenado. Uma existência milagrosa com inúmeras horas de Netflix e jardinagem; buganvílias em vez de bacanal.

A resposta "certa", a mais responsável, é claro, é a moderação. Uma cerveja ou duas enquanto assistia futebol. Um copo de Cabernet com um bom bife. Republicano bebendo.

Teddy Roosevelt defendeu as acusações de embriaguez no tribunal, listando todas as vezes que bebia. Sob juramento, ele afirmou:

"Eu posso ter bebido meia dúzia de Mint Juleps em um ano."

Esse tipo de moderação é admirável e certamente tem seu lugar.

Mas o mesmo acontece com a embriaguez. Pode ser polêmico, mas acho que Roosevelt deveria ter bebido todos aqueles Mint Juleps em uma noite. Mais.

Certamente, há uma razão pela qual o álcool é a substância alteradora da mente mais usada em toda a história da humanidade.

A hipótese do "macaco bêbado" postula que nossos ancestrais primatas desenvolveram um gosto pelo álcool a partir das frutas apodrecidas no chão da selva. Era uma fonte fácil de alimentos ricos em calorias, se você pudesse digerir o etanol.

Somos atraídos pela substância pela mesma razão pela qual somos atraídos pelo açúcar. É um mecanismo de sobrevivência anacrônico que agora está nos matando.

Especialistas estimam que os seres humanos começaram a fabricar álcool por volta de 7.000 aC. Nós o usamos para fins práticos (purificação de água), fins religiosos (comunhão) e fins recreativos (pong da cerveja).

Mas o álcool também serviu a um propósito que raramente é discutido: intervenção em saúde mental. Antes da farmacologia moderna, o álcool era uma das únicas ferramentas químicas que os seres humanos tinham para combater a depressão, a ansiedade e outras doenças.

Não é preciso procurar além da Bíblia para evidência disso.

Provérbios 31: 6–7 declara:

"Seja a cerveja para quem está perecendo,
 vinho para quem está angustiado!
Deixe-os beber e esquecer sua pobreza
 e lembre-se de sua miséria não mais. "

Pode-se encontrar iterações desse tema na literatura de quase todas as culturas. Mesmo no mundo islâmico, um domínio geralmente abominável, encontramos escritores como Omar Khayyam, que escreveu por volta de 1100 dC:

“Hoje é o tempo da minha juventude
Eu bebo vinho porque é meu consolo;
Não me culpe, embora seja amargo, é agradável,
É amargo porque é a minha vida.

As palavras de Omar Khayyam parecem estranhamente modernas - você quase pode imaginá-las coladas em um meme de depressão.

Mas o conselho dele é menos saliente hoje?

Até sugerir que o álcool pode beneficiar a saúde mental parece terrivelmente controverso e tabu - o tipo de coisa que apenas um alcoólatra diria.

Mas a ciência confirma: uma meta-análise de 2000 determinou que o consumo moderado se correlacionava com descobertas positivas sobre:

"... saúde subjetiva, melhora do humor, redução do estresse, sociabilidade, integração social, saúde mental, funcionamento cognitivo a longo prazo e renda / incapacidade no trabalho".

Eu daria um passo adiante e sugeriria que até a embriaguez deve ser uma parte ocasional da vida de alguém.

O escapismo é profundamente subestimado; é uma das poucas maneiras pelas quais podemos descontar o impacto emocional que a vida moderna assume sobre nós. A estrutura que construímos com tanto cuidado ao longo dos dias e anos de vida - rotinas, normas sociais e até vocabulário - desaba com o álcool. Isso pode ter consequências terríveis, mas também pode ser transcendental.

Nas palavras do psicólogo social Roy F. Baumeister em Escaping the Self:

“As pessoas precisam ocasionalmente ser libertadas dos grilhões da individualidade, para poder deixar de ser fiéis às suas várias idéias de si. O eu que é conhecido também deve, às vezes, ser esquecido. ”

Há uma razão pela qual o álcool está associado à criatividade desde a época de Dionísio. É emocionalmente libertador. Os colegas de trabalho podem rir de histórias embaraçosas. Amigos distantes testemunham uma liquidação da distância que existe entre eles. Os homens podem se olhar nos olhos e dizer palavras que são realmente tabus: "Eu aprecio você".

Escapar de si mesmo é muitas vezes necessário para se entender. Às vezes, a bebida leva você a cantos inexplorados da sua identidade.

Quando eu estava no ensino médio, eu era um pouco ultrapassado. Temperamental. A's straight, campeão estadual de discurso e debate, teatro, extracurriculares suficientes para engasgar. Meus professores pensaram que eu seria presidente.

Mas essa atitude também estreitou minha visão de mundo. Tratei a vida como se fosse um pai adormecido para não ser acordado.

Eu fui para a faculdade e, bebendo por bebida, minha tolerância a riscos aumentou. As aventuras começaram pequenas: comida tarde da noite corre, karaokê, subindo na varanda de alguém. Mas com o tempo, eles cresceram em estatura e acabaram perdendo a relação com o álcool.

Aos 14 anos, li Jack Kerouac e desejei ter a coragem de explorar. Aos 21 anos, dirigi pela América por meses. Aos 22 anos, mudei-me para a Índia. Eu escalei montanhas, caçoei de criminosos, passei pelas esquinas em motos no Vietnã.

Certamente, houve consequências. Eu troquei muitas noites de sábado pelas manhãs de domingo cheias de vergonha. Tédio por medo.

Mas também fiz outro negócio: me deliciei com aquela primeira e deliciosa dose de Bacardi e, em troca, recebi uma vida cheia de cores, texturas e complexidade. Mais.

Faz cinco semanas desde que parei de beber.

A ansiedade que subiu me preocupa; alguns diriam que é um sinal de que tenho um problema. Essa terapia seria melhor do que uma cerveja.

E eles podem estar certos.

Minha árvore genealógica pinga de bebida como o orvalho da manhã. Eu vejo os alcoólatras com o meu sangue (e, às vezes, o meu teor de álcool no sangue) e sei que, por mais confortável e controlado que eu esteja bebendo agora, sempre há a possibilidade de um derramamento.

Essa é uma das razões pelas quais tiro um mês de folga. O álcool pode servir a funções de autocuidado e autodestruição. Ele precisa ser usado com cautela, mas nem sempre com moderação; Às vezes, seis juleps de menta são a quantidade certa.

Então, acho que vou tomar uma bebida. Então, vou deixar a bebida tomar uma bebida.

Mas preciso tomar muito, muito cuidado para deixar a bebida me levar.

Esta história foi publicada na The Startup, a maior publicação de empreendedorismo do Medium, seguida por +388.856 pessoas.

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