O que aprendi com um ano de mergulho na lixeira na Austrália

"Ela está roubando!" É isso que meu companheiro de casa Derek gritava de brincadeira todas as noites quando eu chegava em casa com minha mochila (que é uma "mochila" em australiano) estourando nas costuras. Passar pelas caixas dos três supermercados que estavam na minha bicicleta ir para casa do trabalho era, a essa altura, um hábito diário. Eu raramente chegava em casa de mãos vazias.

Como todos os bons estudantes universitários que estudam meio ambiente, eu havia mergulhado no lixo (ou “pulado”, como o havia visto nomeado em um blog australiano) algumas vezes antes, mas havia sido mais uma conexão direta com esse aspecto do nosso sistema alimentar global quebrado do que assumir um novo elemento no estilo de vida. As lições sobre desperdício de alimentos que essa experiência inicial de mergulho com lixeiras me influenciou absolutamente minhas escolhas como consumidor, mas isso é o mais longe possível. Trabalho, viagens e vida me trouxeram ao redor do mundo do Canadá ao Japão e depois à Austrália. Então, um dia em Melbourne, no espaço de produção em que meu parceiro e eu estávamos construindo nossa caravana, Emily, a zeladora do armazém, bombardeou meu espaço de trabalho com chocolates. "É Páscoa nos caixotes do lixo!", Ela chorou enquanto saquinhos de Maltesers, coelhos inteiros de chocolate ainda em suas caixas, e uma variedade de outras guloseimas coloridas caíram como confetes ao meu redor.

No momento em que meu parceiro e eu estávamos viajando ao longo da famosa costa da Austrália, algumas semanas depois, "Vamos verificar os caixotes do lixo antes de entrarmos" havia se tornado um mantra, já que chegávamos aos supermercados. De repente, não estávamos pagando AUD $ 9 (~ US $ 7) por quilo de pimento vermelho e nunca compramos ovos, leite ou pão. Depois que nos mudamos para Brisbane, passamos algumas semanas explorando alguns caixotes regularmente para ver se eles sempre tinham uma boa seleção disponível e encontraram nossos 'regulares'. Aqui estão algumas lições que aprendi no meu ano de mergulho na lixeira na Austrália:

1. É difícil encontrar comida ruim

Não importa a comida que realmente deu errado, vamos falar sobre a comida que faz mal à sua saúde (também conhecida como a barata) - ela raramente está nas lixeiras. Alimentos processados ​​como refrigerantes ou lanches? Escassamente, se é que alguma vez. Frutas e vegetais? Quase sempre. Esse é o material que é descartado imediatamente se tiver um hematoma, está maduro demais ou está um pouco desfigurado - ou ainda está perfeitamente bem, mas a nova remessa chegou para que o material antigo seja retirado das prateleiras. Na verdade, nunca trouxemos para casa nada que realmente tivesse dado errado e trouxemos muito para casa.

Isso me leva ao meu próximo ponto:

2. As pessoas são estúpidas

Aqui está uma seleção de nossas melhores descobertas demonstrando este ponto:

  • Uma caixa perfeitamente limpa e intacta de seis potes de caviar. Por quê? A melhor data anterior foi no dia anterior. Tenho muita dificuldade em acreditar que ninguém teria comprado este item se a loja o tivesse marcado com desconto nos dias anteriores a essa data. Porque caviar!
Juntamente com outras guloseimas do 'caviar haul'
  • Mais pimentas vermelhas do que poderíamos saber com o que fazer, não importando se levar conosco. Não havia absolutamente nada de errado com nenhum deles. Não consigo imaginar uma razão para justificar jogar tanta comida fresca (e cara!) Fresca, mas tudo o que consigo pensar é que uma nova carga de caminhão foi entregue, de modo que o que já estava nas prateleiras "precisava" ir embora.
  • Duas caixas cheias de banheiras de sorvete de baunilha (provavelmente 15 banheiras de sorvete por caixa). Ai de nós estaríamos viajando em uma van e, portanto, sem um freezer e sem amigos a quem poderíamos entregar um tesouro! As caixas foram claramente deixadas cair durante a descarga do caminhão, e uma banheira no canto inferior de cada caixa havia estourado. Enquanto cada banheira quebrada tinha feito uma bagunça, todas as outras estavam perfeitamente seladas e nenhuma perto do topo das caixas estava suja. Uma tarefa fácil de classificação e lavagem. Em vez disso, todos eles foram jogados fora.
  • Uma caixa de cerveja. Uma garrafa havia quebrado e eles jogaram fora o conjunto inteiro. Sacrilégio!

3. Quando chove, derrama

Semelhante à história de capsicum vermelho e sorvete de cima, mais frequentemente do que não, quando você encontra um tomate, há uma dúzia a mais logo abaixo. Esse sempre foi o caso de pão, ovos e leite. Ou é o melhor caso de datas anteriores ou um item em caso de quebra e, portanto, todo o conjunto é jogado fora. Não compramos nenhum desses três produtos básicos na maior parte do ano. Um de nossos achados mais luxuosos dessa categoria foi o maracujá - cerca de 40, todos perfeitamente intactos e maduros - com os quais fizemos cordialidade; foi excelente emparelhado com vodka.

Somente o Reino Unido desperdiça quase 900.000 toneladas de pão por ano - cerca de 24 milhões de fatias por dia. (via @ToastAle)

4. Isso não é apenas desperdício de alimentos

Não compramos xampu ou detergente para a roupa por nove meses (você verá algumas espreitando nas fotos acima). As tampas rachadas costumavam ser a causa da presença desses itens nas caixas, mesmo se eles ainda fechassem perfeitamente - era tudo questão estética. Também encontramos roupas novas e itens domésticos após o final dos períodos de promoção em lojas com vendas como essas. Isso foi o que mais machucou nossos corações. Tudo bem, nem todo mundo quer levar para casa bananas maduras demais, mas como alguém pode justificar jogar fora roupas de marca ou itens de cozinha novos em um país (e um mundo) com sérias disparidades socioeconômicas, fome e uma crise significativa de reassentamento de refugiados é absolutamente inaceitável.

5. Prefiro abrir a tampa de uma lixeira e não encontrar absolutamente nada

Há uma grande emoção em levantar uma tampa, olhar dentro de uma lixeira e perceber que você está prestes a levar para casa barras de chocolate, abacates, o peso de uma criança de abóbora, pães frescos daquela manhã e tudo o que você gostaria precisa de uma semana de salada de frutas - tudo de graça. Há também uma sombra muito sombria, uma vez que se afunda no fato de que este é um supermercado em um bairro de uma cidade em um dos países mais desenvolvidos do mundo. Tanta coisa é desperdiçada que não deveria ser, e tantas pessoas passam fome que não precisam. Se nosso sistema alimentar global e "moderno" não fosse tão desarticulado, essa injustiça não estaria escondida atrás de todas as mercearias e esquinas de países como Austrália, Canadá e muito mais. No que me diz respeito, não deve mais.

Por favor, mantenha a conversa sobre desperdício de alimentos para ajudar a mudar a maneira como seus supermercados e mercados locais abordam o excesso de alimentos e a questão do desperdício. Os lugares mais fáceis para iniciar programas de doações são com igrejas e centros comunitários que possuem programas de refeições para os mais desfavorecidos, os sem-teto e os refugiados.

Para acompanhar o exposto, compartilharei algumas práticas recomendadas para o mergulho no lixo que seguimos. Acrescentarei que meu parceiro e eu nunca ficamos doentes com qualquer comida que comemos, nem com quem compartilhamos nossa comida.

  • Não deixe uma bagunça nos caixotes do lixo e não demore mais do que aquilo que você pode realmente comer / usar. Isso ajuda a garantir que as empresas não tenham outro motivo para trancar suas caixas, deixando também o suficiente para o próximo saltador sem dificultar a localização.
  • Lave bem tudo o que você levar para casa com água morna e sabão. Você não sabe o que mais estava na lixeira mais cedo naquele dia ou mais cedo nessa semana.
  • Para alimentos como pão, que vêm em embalagens difíceis de limpar, sem arriscar a água e causar danos, selecione o (s) pacote (s) mais limpo (s) para levar e reembalar os alimentos em sacos sanduíche limpos assim que chegar em casa. Em caso de dúvida, deixe para trás.
  • Não tome laticínios ou produtos à base de carne sem verificar primeiro o prazo de validade (às vezes, as coisas estão na lixeira por um bom motivo) e não tome nenhum deles se não estiver frio. Nossa regra era: “Se eu tivesse comprado isso na loja, coloque-o na minha bolsa, fiz um passeio de bicicleta de 20 minutos em casa no meio de um dia de verão e depois o tirei da minha bolsa quando cheguei em casa. estar com pelo menos esse frio? ”Novamente, quando estiver em dúvida, deixe para trás. Se você levar carne para casa, cozinhe tudo imediatamente e congele o que não puder comer naquele dia.
A carne pode ser um tópico assustador quando aparece na mesma frase que
  • Se você vai oferecer comida que recebeu das lixeiras para amigos e familiares, você tem que tomar uma decisão. Optamos por contar de onde a comida tinha vindo, a fim de permitir que eles fizessem uma escolha informada. Outros argumentam que a comida que eles estão servindo é segura (ou então por que eles serviriam?), Então não há necessidade de anunciar de onde veio. Ao compartilhar a fonte dos alimentos, aproveitamos a oportunidade para explicar por que mergulhávamos no lixo, o que vimos e aprendemos, e para manter a conversa sobre desperdício e segurança alimentar.

Um dia, Derek me disse: “Você realmente deve parar de tirar comida das caixas, companheiro.” Sem hesitar, respondi: “Por que desistir de fazer algo que ajude a diminuir o desperdício de comida e me permita comer a comida mais saudável? disponível gratuitamente? ”Isso levou a uma conversa muito interessante com meu parceiro sobre não apenas quanto dinheiro estávamos economizando em compras e o pequeno impacto que estávamos causando para aliviar o desperdício de alimentos, mas também quanto mais saudáveis ​​estávamos comendo. Ao mergulhar no lixo, consumíamos frutas, vegetais, cortes de carne e pães artesanais que nunca teríamos comprado em nosso orçamento. Seguro e feliz pular mergulhando, companheiros!

Eu na Costa Dourada, lavando nosso grande balde (encontrado em uma lixeira) cheio de frutas e vegetais (de uma lixeira), na minha nova saia e blusa de lápis (encontrada na embalagem original e selada ... em uma lixeira)