O que aprendi meditando uma hora todos os dias

Lago chuvoso, Ontário. Crédito: Matt Hoover, https://www.instagram.com/p/BVfPiTOnRKK/
“Não conheço nenhum fato mais encorajador do que a inquestionável capacidade do homem de elevar sua vida por um esforço consciente.” - Henry David Thoreau

Esta postagem é minha tentativa de compartilhar o que aprendi durante minha breve história com a prática da meditação. Espero que seja útil para pessoas curiosas e prontas para explorá-lo. Tenho certeza de que será útil para mim quando voltar a este post para ler sobre uma estação única da minha vida.

Eu pratiquei ioga, um pouco de atenção e, mais recentemente, muita meditação. Eu tentei o yoga pela primeira vez em 2007. Apesar da minha inflexibilidade persistente, gostei e pratiquei esporadicamente. Eu tive uma exposição mais profunda ao yoga em 2013, durante meu período no Dev Bootcamp, onde os instrutores de yoga trabalhavam conosco regularmente. Eu pratiquei ioga regularmente por conta própria em 2014. No final daquele ano, aprendi a atenção plena ao ler a pesquisa Search Inside Yourself, que também me apresentou a ciência da meditação. Enquanto o yoga e a atenção plena eram maravilhosos, me vi querendo algo mais focado.

Em 2015, comecei regularmente a usar uma meditação guiada de sete minutos chamada Noticing, gravada pelo meu amigo Alex Harms. Perceber foi a porta de entrada para minha prática de meditação se tornar mais séria. No final de 2016, decidi experimentar o The Cutting Machinery, um aplicativo criado por Vinay Gupta e os Future Thinkers. A prática de Máquinas de corte é uma hora em silêncio e mudando seu foco a cada dez minutos. Você também pode alternar alguns comentários de Vinay e ouvir várias mini-palestras que são desbloqueadas à medida que você avança.

A prática progride duas vezes nos segmentos de dez minutos de:

  1. Mantra: Simplesmente repita uma palavra cada vez que respira. Eu uso "girassol".
  2. Consciência aberta: abra os olhos e medite na entrada completa de todos os seus sentidos.
  3. Sinta suas emoções: concentre-se em quais emoções estão acontecendo para você, principalmente em emoções negativas.

Esse último segmento foi muito difícil para mim. De fato, a primeira vez que tentei no final de 2016, não consegui superar. Acabei conseguindo lidar com isso um mês depois, mas somente depois de resolver os problemas que estavam me bloqueando.

Praticando essa meditação nos últimos 10 meses, pude sentir meus sentimentos reais de maneira muito mais consistente. Como alguém que é especialista em evitar e negar sentimentos difíceis, isso teve um impacto profundo na minha vida.

Durante as férias em junho, pratiquei meditação todas as manhãs, vendo o sol nascer sobre o Lago Chuvoso, em Ontário. Eu continuo essa prática diária desde aquela viagem. De fato, hoje marca o centésimo dia consecutivo em que pratico essa meditação de uma hora. Estou usando esse marco de 100 dias para compartilhar o que aprendi até agora.

Psicoterapeuta como guia de meditação

Eu me encontrei com meu psicoterapeuta toda semana ou duas no ano passado. Nosso trabalho em conjunto floresceu com a integração da minha prática de meditação. Às vezes, meu terapeuta simplesmente me perguntava o que eu havia aprendido durante a meditação nesta semana, a fim de iniciar nosso tempo juntos. A maior parte do trabalho pessoal duro que fiz recentemente acontece durante a meditação. Meu terapeuta desempenha um papel orientador e criou um lugar seguro para eu discutir e processar o que estou aprendendo.

Uma dieta melhor desbloqueia a voz do seu corpo

Quando comecei a meditar com mais regularidade, tornei-me mais consciente do meu corpo e de como estava me sentindo. Eu era capaz de sentir fisicamente como minha dieta estava me segurando e silenciando meus sentimentos. Seguindo o conselho do meu terapeuta, assim como o de um amigo focado na dieta, comecei a mudar minha dieta.

A primeira coisa que deixei cair foi café e cafeína. Viver sem cafeína pode ser um verdadeiro desafio em nossa sociedade exigente. Definitivamente, houve épocas da minha vida em que é difícil imaginar sobreviver sem ela. Por enquanto, quero que meu corpo se sinta cansado quando naturalmente se sentir cansado. Às vezes eu ainda passo longos dias no trabalho, mas em vez de tomar café a tarde toda e me sentir artificialmente energizada, eu apenas me sinto exausta. Então eu vou dormir cedo naquela noite. Descobri que a cafeína silencia a sugestão do meu corpo de que estou cansado, o que inevitavelmente leva ao meu esgotamento total. Prefiro reduzir o ciclo de feedback, me sentir cansado imediatamente e resolvê-lo descansando e dormindo.

Uma das coisas favoritas da minha boca é a comida açucarada perseguida pelo café. Depois de deixar o café cair, ele naturalmente reduz a minha ingestão de açúcar. Mas eu realmente ataquei o açúcar fazendo uma dieta cetônica por algumas semanas. Eu nunca prestei muita atenção à comida ou nutrição, e aprender a evitar carboidratos foi educativo. Eu só queria comer mais deliberadamente. Recuei do meu impulso inicial ao ceto, mas ainda me concentro em comer principalmente carne e legumes. Tive que substituir meu cinto por um menor, então presumo que perdi peso este ano.

Possivelmente a mudança mais drástica na minha dieta não foi sobre o que eu comi, mas quando eu a comi. Eu tinha o mau hábito de comer comida açucarada à noite. Quando parei de comer depois do jantar, ficou rapidamente aparente a importância da comida noturna para o autoconforto. Senti falta desses biscoitos, cereais e sorvete, pois fiquei com meus sentimentos normalmente silenciados para lidar.

O efeito colateral de todas essas mudanças na dieta foi que o café da manhã se tornou muito importante para mim. Acordei com fome por não comer na noite anterior e fiquei ainda mais faminto depois de uma hora de meditação. Minha fome matinal criou um ciclo de feedback positivo em que como um grande café da manhã rico em proteínas (normalmente 3 ovos com legumes misturados), o que me deixa com menos fome pelas minhas refeições posteriores. Eu também geralmente tenho 100% de controle sobre o que como no café da manhã, enquanto meu almoço e jantar podem ser mais difíceis de planejar devido a horários ocupados. Portanto, minha maior refeição do dia tende a ser a mais saudável.

“Tudo com moderação, incluindo moderação.” - Oscar Wilde

Devo ter certeza de que ainda bebo álcool ocasionalmente quando saio com a família e os amigos. E eu definitivamente como depois do jantar, às vezes, geralmente um sorvete com os meus filhos ou os biscoitos caseiros do meu filho. Como essas são as exceções e não a norma, estou mais consciente dos efeitos deles do que costumava ser. Recuperar-me dessas excursões alimentares significa trazer a voz do meu corpo de volta ao meu primeiro plano mental o mais rápido possível.

A meditação pode "substituir" o sono

Quando comecei minha prática de meditação de uma hora, me perguntei como aumentaria minha frequência. Quem pode pagar uma hora para meditar todos os dias? À medida que gradualmente pratiquei com mais frequência, comecei a perceber que podia dormir por volta das 22h30, acordar por volta das 5h, meditar por uma hora e me sentir revigorada. Na maioria das vezes, não preciso definir um alarme. Meu corpo tende a acordar cedo automaticamente porque está animado para o café da manhã e meu cérebro está com fome de praticar meditação. Eu mantive esse ritmo diário e está funcionando bem. Quando minha prática não for focada, vou me sentir sonolento à tarde. Então, tentarei tirar uma soneca quando puder, ou simplesmente vou dormir mais cedo naquela noite.

Sentado no chão pode ser um treino

Eu mencionei acima que sou inflexível. Sentar-se de pernas cruzadas por uma hora foi um desafio a princípio, e ainda não é fácil. (Estou trabalhando muito lentamente e com cuidado até a posição de lótus.) No entanto, a flexibilidade das pernas não é o único desafio. Apenas sentar-se em linha reta, sem apoio para as costas por uma hora, é um exercício essencial.

O início da minha prática foi um desafio. Quando me cansei de me sentar ereta, eu queria me apoiar nas pernas, mas minhas pernas estavam tão esticadas que doía me apoiar nelas. Então acabei puxando minhas pernas para equilibrar e aliviar o alongamento. Com o tempo, meu núcleo se fortaleceu porque não luto mais por uma hora, mas ainda tenho um longo caminho a percorrer em minha flexibilidade.

Nota: eu sempre me sento em algo mais macio do que apenas em um piso duro. Dependendo das circunstâncias, usei carpete, um pedaço de papelão ou uma toalha.

Meditação é aptidão para sua mente

É surpreendente como a minha prática de meditação não é espiritual. Descobri que é tão espiritual quanto qualquer outra coisa que faço com foco intenso, embora muitas vezes seja mais significativo. A melhor maneira de descrever seus efeitos em mim é compará-lo à aptidão física. Semelhante a um corpo que se forma com o exercício, minha mente fica mais forte e clara devido a essa prática.

Acho essas técnicas semelhantes à aptidão úteis para minha prática:

  1. Contando respirações. Quando minha mente é especialmente caótica ou barulhenta durante minha prática, simplesmente conto minhas respirações. Comecei contando repetidamente até quatro. Eventualmente, subi até dez e depois vinte. Agora, voltarei às quatro, porque percebi que minha mente pode vagar à medida que entra no piloto automático com números maiores.
  2. Respiração mais lenta é outra maneira útil de desacelerar minha mente. Não prendo a respiração ou me sinto desconfortável, mas pratico respirar menos.

Abraçar o presente pode ser uma felicidade

“Houve momentos em que eu não podia me dar ao luxo de sacrificar a flor do momento presente a qualquer trabalho, seja da cabeça ou das mãos.” - Henry David Thoreau

Embora tenha havido momentos de tristeza e dor chorosa durante minha prática de meditação, também houve momentos de felicidade. É difícil colocar esses momentos em palavras. Às vezes a felicidade é tão intensa que me deixo cair e rir por um minuto e depois retomar minha postura.

Meus momentos de felicidade são quando minha mente está em paz, sentindo-se leve e despreocupada. Meus momentos de tristeza são quando minha mente se apega a algo, imagens do passado ou preocupada com o futuro. Uma maneira de me lembrar de não me agarrar é manter as palmas das mãos abertas enquanto estou praticando.

Abraçar o presente pode ser doloroso

“Seja vida ou morte, almejamos apenas a realidade. Se estamos realmente morrendo, vamos ouvir o barulho de nossas gargantas e sentir frio nas extremidades; se estamos vivos, vamos tratar de nossos negócios. ”- Henry David Thoreau

O lado sombrio do meu otimismo natural é que posso cair facilmente em pensamentos, evasões e negações. Todas essas são estratégias de enfrentamento para lidar com algum tipo de realidade dolorosa, e nenhuma delas é sustentável. Felizmente e desconfortavelmente, minha prática de meditação prejudicou minha capacidade de usar esses mecanismos de enfrentamento.

Um dos meus mecanismos de prevenção era usar minha imaginação para me transportar para o passado ou o futuro. Alguns meses depois da minha prática diária, notei que minha imaginação de viajar no tempo não cooperava quando eu estava tendo um dia difícil. Fiquei para lidar com o dia difícil como era. Foi uma experiência dolorosa e também importante.

Eu encontrei duas estratégias de enfrentamento diferentes que acredito serem mais saudáveis:

  1. Gratidão. Depois de lutar um pouco com sentimentos dolorosos, tento encontrar algo para agradecer. Isso não é difícil, é apenas difícil lembrar. Encontrei gratidão por curar e energizar.
  2. Buscando apoio da família e dos amigos. Isso pode trazer seu próprio conjunto de problemas, se alguns desses relacionamentos se transformarem em uma forma de evitar. Por isso, tento me concentrar nos meus relacionamentos mais antigos e estáveis, como minha avó, meus pais, irmãos e amigos que conheço há pelo menos uma década. Coletivamente, essas pessoas me conhecem pelo menos tão bem quanto eu e me ajudaram a trabalhar com a realidade presente.

O lado sombrio da oração

"Reze para Deus, mas reme em direção à costa." - Provérbio do velho marinheiro russo

Embora minha teologia tenha evoluído nos últimos anos, ainda me considero cristão. A oração tem sido uma grande parte da minha experiência religiosa desde tenra idade. À medida que me tornei mais consciente dos meus sentimentos através da minha prática de meditação, me ocorreu quantas vezes eu havia usado a oração como uma maneira de evitar a realidade. Existe uma linha tênue entre confiar em um Poder Superior e viver em negação. Mesmo quando procuramos ajuda por um Poder Superior, devemos encarar a realidade de nossas vidas e trabalhar duro para melhorá-la.

Quando os pensamentos surgirem, escreva-os

Enquanto a meditação envolve acalmar sua mente, pensamentos inevitavelmente surgem. Às vezes, esses pensamentos são apenas ruídos, mas outras vezes podem ser perspicazes e / ou importantes. Como alguém que frequentemente luta com a retenção de memória, acho útil anotar pensamentos importantes que surgem. Anotá-las também permite que minha mente libere os pensamentos e se concentre novamente na minha prática.

O nascer do sol é o melhor

Como alguém que agora está meditando normalmente quando o sol nasce, eu me apaixonei pelo nascer do sol. Também estou mais consciente do movimento do sol ao longo do dia.

Alguns livros esclarecedores que eu li este ano

  • A técnica calma: guia extremamente simples de meditação.
  • Autobiografia de um iogue: histórias incríveis contadas pelo indiano que trouxe o Yoga para os Estados Unidos.
  • Walden: O relato poético de um homem de viver deliberadamente.

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