Como é competir e vencer - o Chopped da Food Network

Nos primeiros 3 segundos de filmagem de mim cozinhando na cozinha Chopped (Temporada 32, Episódio 6, "Chocolate Obsession"), estou xingando como um garoto bêbado da fraternidade. Eu acredito que as palavras reais da minha boca foram: “Eu faço malditos cupcakes para viver. Isso é ridículo. ”A mágica da TV editou-a simplesmente:“ Isso é ridículo. ”

Não é uma ótima aparência, mas me dê um tempo. Eu estava acordado desde as 4:30 da manhã, havia 40 câmeras no meu rosto e estava vivendo meu pior pesadelo com uma cesta cheia de caranguejos macios. Passei meses me preparando para Chopped, convencendo regularmente meus amigos a virem para um jantar em que era seu trabalho vasculhar o mercado em busca de quatro ingredientes absurdos para que eu pudesse praticar em tempo real. Durante minhas corridas, fiz macarrão com marshmallows, pimentões amarelos e o Pirate's Booty. Transformei bolos de caranguejo em arroz frito com morangos em conserva. E o frango frito Oreo é uma coisa agora, graças à minha quarta passagem. Como muitos concorrentes do Chopped, meu objetivo não era necessariamente vencer - eu simplesmente queria passar pela primeira rodada sem me envergonhar no processo.

Acontece que não atingi minhas metas naquele dia. Eu envergonhei o inferno fora de mim. E oh, alerta de spoiler: eu ganhei.

Mas voltando à primeira cesta. Durante vinte minutos, mutilei uma cesta de belos caranguejos, queimei uma panela cheia de azeite de chocolate, esqueci todas as habilidades de faca que eu já havia aprendido e, depois de finalmente juntar minhas coisas por tempo suficiente para respirar, soltei uma das minhas quatro caranguejos com crosta de panko e páprica no chão picado.

A velocidade da luz parou e, por um nano segundo, considerei pegar o caranguejo. Não que eu fosse servir, apesar de me perguntar se era mais provável que eu fosse picado por Floor Crab Du Jour ou por No Crab Du Jour. Principalmente, eu só queria tirá-lo do caminho, para que ninguém escorregasse em um caranguejo desonesto a caminho da despensa. Ser picado parecia inevitável a essa altura, e eu não queria ser responsável por um tornozelo torcido, além de vergonha culinária. Especialmente porque, nesse ritmo, eu seria o único a escorregar no meu caranguejo e cair como uma árvore.

Cheguei ao chão para pegar o pobre coitado quando ouvi o produtor executivo berrar através dos clangs de panelas e panelas desajeitadas, “LEEEAAAAVE ITTTT!” Um cara de câmera apareceu do nada, agachou-se no chão e deu um zoom no meu caranguejo . De repente, pude ouvir a música do DUN DUN DUUNNNNNN na minha cabeça, as notas singulares que inevitavelmente seriam inseridas na pós-produção para informar aos espectadores que havia ocorrido uma tragédia Chopped. Eu sabia naquele momento que minha incapacidade de controlar meus caranguejos faria parte do teaser do episódio. Minha falta de jeito devia ser imortalizada, talvez até sindicalizada. Inferno, isso pode acabar no maldito Netflix. Ou pior ... eu poderia me tornar um meme.

Faz um ano que as filmagens terminaram para Chopped, a competição de culinária mais estranha do mundo. Graças a um contrato robusto e uma multa de US $ 750.000 por tagarelar, não me foi permitido contar a ninguém o que aconteceu no amplo estúdio de televisão da Food Network, localizado no topo do Chelsea Market, em Nova York. Agora que o episódio foi ao ar, eu sou livre para contar todos os segredos e anunciar ao mundo: EU SOU UM CAMPEONATO CHOPPED!

Woot woot. Har har.

Se você nunca assistiu ao programa, Chopped é aquele em que Ted Allen, também conhecido como Generally Awesome Dude, narra enquanto quatro chefes de cozinha tentam fazer comida comestível a partir de cestas misteriosas que contêm ingredientes como coleiras de peixe, caroços de pêssego e sobras de Kung Frango Pao e as lágrimas das virgens. Em 20 a 30 minutos, os chefs percorrem uma cozinha de TV em busca de ingredientes da despensa para fazer com que a redução de lágrimas realmente apareça no prato, enquanto um trio de chefs famosos comenta sobre todo o desastre e estremece com a cozinha dos chefs como eles ' está testemunhando uma lesão no LCA no Super Bowl. Inevitavelmente, alguém chora ou corta um dedo ou suspira, esquece um ingrediente misterioso da cesta, levando a uma enxurrada de música dramática e cortes rápidos de cena que fazem um prato de espaguete parecer as últimas notícias da CNN.

Tornar-se um campeão picado é difícil. Acho que a experiência foi o dia mais estressante e emocional de minha vida inteira. Sei que parece uma afirmação ridícula - afinal, era apenas um dia -, mas nunca estive em uma situação que conseguiu trazer tantas emoções diferentes em uma sucessão constante e interminável. As 14 horas de pedágio físico são difíceis por si só, mas essa parte não é muito diferente de um dia típico de trabalho na cozinha. Estamos acostumados a ficar em uma cozinha sufocante a maior parte do dia, tentando almoçar entre os clientes e ser gritado (ou gritando. De qualquer maneira, alguém está sempre gritando).

Você espera que a natureza inerente ao programa - especificamente, os ingredientes misteriosos e os limites de tempo precários - teste sua capacidade de pensar de forma criativa e rápida. Se você tiver sorte, estará apenas cozinhando por no máximo 80 minutos (aperitivo de 20 minutos, entrada de 30 minutos e sobremesa de 30 minutos). O resto do dia, você presume, será um bocado de espera.

Ah não. Boa tentativa.

Todos os aspectos da cozinha Chopped foram projetados para mantê-lo alerta e mexer com você psicologicamente, porque é isso que faz você dizer coisas estúpidas que tornam a TV fascinante. Ou então, você ficará tão cansado que soltará uma frase brega como: “Vencer será uma bagunça” só porque você realmente quer dormir, e seguir o processo da entrevista é a única maneira de fazer isso acontecer. . (Eu aparentemente disse na verdade porque está imortalizado na TV, mas definitivamente não o disse no contexto em que aparece).

Passar de uma rodada para a outra é igualmente emocionante e aterrorizante. Você vai de SIM, AINDA VIVO! para OH MERDA, ISSO SIGNIFICA QUE EU PRECISO FAZER ISSO DE NOVO? em questão de segundos, e você não pode ter certeza de qual dessas opções é a melhor escolha. Por um lado, você tem a chance de se redimir do caranguejo e potencialmente competir por US $ 10.000. Por outro lado, você não pode fazer xixi sem uma escolta e, atualmente, está se perguntando como diabos conseguiu criar uma carreira na culinária, já que você não pode nem fazer um purê de batata adequadamente, por isso parece natural questionar as escolhas de vida que levaram a esse momento de destruição.

Perguntei a mim mesma o que fiz para me convencer de que Chopped era uma boa ideia toda vez que andava em direção à mesa do juiz. Na realidade, julgar é um processo longo, por isso tive muito tempo para refletir sobre as más decisões que me levam a esse momento. A TV reduz o julgamento para cerca de cinco segundos por prato por rodada, mas em tempo real, para cada prato que você apresentar, três pessoas dizem quanto seu prato é ruim por cerca de meia hora. A parte mais frustrante é que você sabe quando estragou tudo. Às vezes você sabe que está prestes a estragar tudo antes de estragar. Eu soube no momento em que coloquei minhas batatas no liquidificador que não só estavam mal cozidas, mas que eu não deveria estar usando um liquidificador em primeiro lugar. Mas não tive tempo de fazê-lo de outra maneira e precisava do meu purê de batata como base da carne de porco desfiada, porque queria um elemento amiláceo para juntar o prato, em vez de apenas ter um prato de carne de porco e espinafre . Eu deveria ter acabado de colocar a coisa toda em um pão de hambúrguer, mas naquele momento parecia um policial.

Durante cada julgamento, eu queria fazer uma lista de "Coisas que eu estraguei neste prato esquisito" e entregá-lo aos juízes e dizer: Ok, veja, é isso que está errado. O purê de batata é gomoso, as amêndoas são totalmente desnecessárias e minha estação é uma bagunça total. Podemos simplesmente falar sobre isso e falar sobre outra coisa para que eu possa aprender com seus conhecimentos, em vez de apenas sentir minha auto-estima despencar no inferno induzido por caranguejos de casca mole? Mas não, ao invés disso, eu fiz uma ótima TV tentando reproduzir minhas batatas como “al dente”, enquanto Maneet Chauhan estava tipo, “hum, não existe algo como 'al dente potato'”, enquanto a música do DUN DUN DUUUUUNNNNNN silenciosamente tocava minha cabeça novamente.

Foi nessa época que notei um grande quadro branco aparecendo perto das cabeças dos juízes, com todos os quatro nomes escritos. Um desses nomes teve uma barra gigante, e imagino que exista uma cerimônia elaborada após cada rodada, em que alguns funcionários da AP encontrem um marcador novo e grosso da Expo, subam uma escada e cruzem dramaticamente o último chef a ser picado.

De volta à sala de seqüestro, eu e os outros dois chefes remanescentes discutimos o que aconteceu na rodada de entrada e, com "discutido", quero dizer que os produtores nos guiaram de volta à conversa útil na TV, porque filmagens de nós conversando enquanto enterrar nossas cabeças em diversão e vergonha não é o que as pessoas querem. É assim que os dedos espirituais acabam na TV nacional.

Depois de duas rodadas, ninguém no set havia almoçado ainda, então não fiquei surpresa quando fomos rapidamente guiados de volta ao ponto de desbaste. Desta vez, o chef executado foi de longe o mais experiente e conhecedor de todos nós, mas se você servir algo que literalmente se parece com merda em um prato, a experiência não importa. Desculpe cara.

E então havia dois.

Bem, não exatamente. O problema da TV é que ela é baseada na União, o que significa que quando é hora do almoço, é hora de nada além do almoço e tudo é encerrado. Depois que um chef é picado, ele precisa se sentar para uma entrevista de saída, e é daí que vêm todas as imagens de cabeças flutuantes. Pense nisso: você acabou de passar por uma surra emocional e sente que abateu sua própria carreira na televisão nacional e depois precisa sentar-se com um produtor por algumas horas e reviver tudo. É por isso que você vê tantos comentários brega nos confessionários, porque as pessoas só querem sair de lá para que possam ir para casa, ficar bêbadas e o Google "como fazer uma mudança de carreira".

Na maioria das vezes, o chef picado é levado para qualquer lugar que os chefs picados vão antes que os demais chefes voltem para a sala do sequestro. Todo o material e a cadeira também desaparecem, então é como esse truque de mágica estranho, onde você sai da sala com três pessoas, volta com duas e depois se pergunta se acabou de alucinar a coisa toda. Você nem se despede ou troca sobrenomes para se encontrar no Facebook.

Quando é hora do almoço, porém, esse protocolo desaparece, então o pobre chef que foi picado após a rodada de entrada não apenas teve que fazer a entrevista de saída habitual, mas teve que esperar a hora do almoço e conversar com as duas pessoas que o cozinhavam. antes que ele pudesse reviver seu dia. É como o maldito experimento na prisão de Stanford, mas com jaquetas de chef combinadas e comida surpreendentemente ruim. (Sério, Food Network, todos sabemos que Guy Fieri está ocupado fazendo molho de burro alguns andares abaixo, então você pode nos fazer um favor a todos e enviar um pouco disso? Por favor, e obrigado.)

Depois de um rápido intervalo de fumaça, no qual eu era transportada de volta aos meus dias como cozinheira de linha, onde fingia fumar apenas para tomar cinco minutos de ar fresco, voltamos a andar e nossa terceira roda do chef foi levada para longe, para nunca mais ser visto ou ouvido novamente. A essa altura, meu concorrente restante - Doug Wetzel - e eu formamos um tipo de vínculo que só pode ser comparado ao vínculo que você faz com seus colegas durante a Semana Grega. Juntos, vimos coisas que ninguém mais entenderá, e marcharam juntos para a sobremesa, prontos para chutar a bunda um do outro, mas tudo bem em perder um para o outro.

Teríamos chegado à ronda de sobremesas muito mais rápido, mas Ted continuava confundindo suas palavras. O pobre rapaz estava tendo um dia de folga, mas a essa altura o ambiente da cozinha Chopped havia relaxado, e Doug e eu nos divertíamos tentando intimidar um ao outro sem nos dar uma gargalhada. Tudo na câmera, é claro.

Abrimos nossas cestas e começamos a trabalhar. Doug e eu estávamos trabalhando em extremos opostos do set, então eu não tinha ideia de como ele estava ou o que estava fazendo. A colocação do fogão, que suponho ser aleatória, tem vantagens e desvantagens surpreendentes. Quanto mais perto você estiver da despensa, mais fácil será jogar pingue-pongue para frente e para trás, conforme necessário, sem precisar jogar Frogger na cozinha. Se eu precisasse ir para a geladeira, eu apenas iria para a geladeira. Demorou cinco segundos. Se Doug precisasse ir até a geladeira, ele teria que passar pela minha estação para chegar lá, e a viagem inteira poderia durar trinta segundos ou mais.

Mas a pessoa mais próxima da despensa não pode ouvir Ted e os juízes, o que pode ser uma grande vantagem, porque os juízes tendem a mencionar dicas e armadilhas de ingredientes misteriosos ou sugerir como algo deve ser preparado. Eles dirão, com toda a confiança do mundo, que “o bacon de esquilo é surpreendentemente delicioso e combina muito bem com nozes e frutas cítricas” e como você nem percebeu que o bacon de esquilo era uma coisa até você abrir sua cesta, você agora tenha a brilhante idéia de fazer um sapateiro de maçã rápido com um esquilo caramelizado de bacon, caju e crumble de laranja. Não importa que você não tenha idéia de como é o sabor do bacon de esquilo.

E é isso, pequenos, como você ganha o Chopped, aderindo a uma linha básica de pensamento e integrando itens misteriosos ao que você instintivamente já sabe como fazer. Também ajuda se você tem uma personalidade brilhante ou uma história interessante, porque nos disseram que durante o bloco final, os juízes não foram unânimes em sua decisão, o que significava que os produtores entraram e fizeram a chamada final. Se ao menos estivéssemos a par de ver o banho de sangue que deve ter ocorrido entre os juízes, escolher o lado deles como o mundo fez para Merriweather vs. McGregor. O chocolate branco molho de algas foi claramente superior ao damasco e coulis de menta! Mas o que era pior, o caranguejo nu ou a falta de torradas? Claramente, eles são ambos vergonhos! Eenie-meenie-minee-mo, alguém recebe um cheque gordo e então temos que ir.

No momento em que Ted levantou a tampa e revelou que meu prato não estava cortado, senti o calor de vinte câmeras em mim e lutei contra todos os instintos dentro de mim que diziam: "Quem ficou bêbado no intervalo e acidentalmente trocou a louça?" Não conseguia acreditar que eu havia vencido e aceitei brevemente a ideia de que eu estava em algum tipo de Reality Inception TV e, a qualquer momento, Ashton Kutcher iria viajar no tempo desde 2003 e me dizer que eu estava Punk'd. Mas não, eu me despedi rapidamente de Doug, conversei com os juízes por alguns minutos e fui levada para uma entrevista de duas horas. Alguns meses depois, recebi um cheque de US $ 10.000 pelo correio, o que fez minha conta bancária parecer incrível por cerca de 12 horas, até que desapareceu nas mãos sujas do tio Sam.

Um ano após as filmagens de Chopped, Doug Wetzel ainda é o chef executivo da Gertrude's em Baltimore, mas seu projeto mais recente é o Donut Stop Belevin ', uma loja de donuts pop-up que não serve apenas rosquinhas deliciosas, mas o faz por uma boa causa. doava regularmente para fundações de doação de órgãos que ajudaram a salvar a vida de Doug, incluindo a The Living Legacy Foundation de Maryland.

Jenny Dorsey está em Nova York chutando todo o burro da culinária, se interessando em realidade aumentada e ganhando bolsas de James Beard entre a administração de seu clube de jantar em Nova York, às quartas-feiras. Ela também escreveu sobre sua experiência Chopped recentemente, que pode ser encontrada aqui.

Não tenho ideia do que Arnaud está fazendo, mas provavelmente ele ainda está no Ayza Chocolate Bar.

Quanto a mim, vendi minha padaria e garanti um contrato com um livro, portanto, hoje em dia, a maior parte da minha culinária envolve fritar um ovo antes da minha escrita matinal. Ironicamente, sou o único chef do nosso episódio que não está mais trabalhando como chef profissional. Tudo bem, no entanto, porque de acordo com um cara na internet que assistiu ao meu episódio, eu sou uma ex-stripper. Isso também explica todos os pedidos de amizade de homens chamados "Doug Douglas" e "Steve Steveson". Estou feliz por ter resolvido esse mistério, e é bom saber que tenho uma carreira alternativa, caso essa coisa de escrever não dê certo.

Brooke Siem é uma cozinheira profissional que virou escritora atualmente em todo o mundo. Siga-a no Instagram, Twitter e Facebook.