O que há nisto ?: Doritos Nacho Tortilla Chips

Todos os 26 ingredientes do chip com sabor de queijo favorito da América, explicados (sim, até inosinato dissódico)

Muitas vezes nos dizem que você nunca deve comer nada se não reconhecer tudo na lista de ingredientes. Mas como a maioria de nós não tem idéia do que é goma xantana ou benzoato de potássio - ou, mais importante, o que eles estão fazendo com nossos corpos -, decodificamos os ingredientes dos petiscos favoritos dos Estados Unidos com a ajuda de um cientista de alimentos. Esta edição: Doritos Nacho Cheese Tortilla Chips.

No total, existem 26 ingredientes separados nas Tortilhas com sabor a queijo Nacho Doritos, que dividimos na ordem exata em que aparecem na embalagem - nesse caso, a pequena sacola (ish) feita para as lancheiras.

1) Milho: para criar o chip de tortilha real, os grãos de milho amarelos crus são embebidos em grandes cubas de água quase fervendo, onde são combinados com limão (o produto químico, não a fruta). Embora o principal objetivo da cal seja afrouxar as cascas e facilitar sua remoção, ele também injeta um pouco de cálcio no milho e libera niacina (vitamina B3), que é conhecida por melhorar os níveis de colesterol e reduzir os riscos cardiovasculares. Depois que as cascas e o excesso de cal são lavados, o milho agora hidratado é moído em uma farinha de milho chamada masa, pressionada na famosa forma Dorito e frita em óleo vegetal.

2) Óleo Vegetal (Girassol, Canola e / ou Óleo de Milho): Extraído de qualquer fonte (girassol, canola ou milho) mais barata na época, os óleos vegetais têm uma reputação notória. "O processo de refino de remoção desses óleos é extremamente quimicamente difícil", explica a médica e bioquímica Cate Shanahan, autora de Deep Nutrition: Por que seus genes precisam de comida tradicional. "Isso danifica as moléculas e as transforma em novos compostos que não ocorrem na natureza, muitos dos quais têm efeitos tóxicos em nosso corpo - como, por exemplo, perturbar a replicação do DNA e o processamento de energia".

Como resultado, consumir muito óleo vegetal - o que é fácil, considerando que cerca de 45% das calorias americanas médias são provenientes de óleos refinados, de acordo com a Deep Nutrition - pode resultar em doença hepática gordurosa, resistência à insulina e enxaqueca.

Os homens, especialmente, podem ter motivos para se preocupar com a ingestão de óleo vegetal, de acordo com uma teoria apresentada por Shanahan: "Os óleos vegetais aceleram o processo de envelhecimento nas gônadas de um homem [o termo médico para testículos]", explica ela. “Isso causa mutação no esperma e pode causar autismo nos filhos desses homens.” Você não notará as desvantagens de consumir muito óleo vegetal imediatamente, no entanto, Shanahan diz: “É quase como a invasão dos ladrões de corpo - o seu os tecidos do corpo são tomados por essas coisas e começam a funcionar mal. ”

É importante ressaltar, no entanto, que Shanahan está falando sobre uma dieta muito carregada de óleo vegetal - e décadas disso. Em outras palavras, andar com uma pequena bolsa de Doritos não vai arruinar seu esperma.

3) Maltodextrina (feita de milho): açúcar artificial feito de maltose (também conhecida como açúcar de malte) e dextrose (veja abaixo), a maltodextrina é geralmente usada como espessante ou ingrediente de enchimento para adicionar massa aos alimentos processados ​​e aumentar sua vida útil - a própria maltodextrina tem um prazo de validade de dois anos. "É basicamente apenas uma variação do açúcar de mesa", diz Shanahan.

4) Sal: batatas fritas não seriam batatas fritas sem sal, certo?

5) Queijo Cheddar (leite, culturas de queijo, sal, enzimas): o pão com manteiga dos Doritos com sabor de nacho, esse queijo cheddar não é diferente dos queijos processados ​​comuns, apesar de conter ingredientes de aparência suspeita, como “queijo "Culturas e enzimas iniciais" são usadas apenas para acelerar o processo de coagulação do leite no queijo ", explica Shanahan. "Praticamente todo queijo é produzido usando algum tipo de enzima para acelerar o processo de fermentação." Isso significa que a única coisa com que se preocupar com esse queijo cheddar é que ele manchará os dedos de laranja.

6) Soro de leite: O soro de leite é essencialmente as sobras líquidas depois que o leite é coalhado e coado. Geralmente é adicionado aos alimentos processados ​​como fonte de proteína e para adicionar em massa.

7) Glutamato monossódico: mais conhecido como MSG, o glutamato monossódico é um aminoácido que ocorre naturalmente (um dos blocos de construção da proteína) que é adicionado aos alimentos como um estimulante saboroso. Embora tenha reputação de causar fome insaciável, a indústria de alimentos não tem problemas em usá-la porque ocorre na natureza. E enquanto Shanahan concorda, há algum espaço para se preocupar. "Comer MSG sem um ingrediente rico em proteínas nos alimentos é uma enorme explosão de MSG de uma só vez, e algumas pessoas são muito sensíveis a isso", explica ela. "Eles ficam com dores de cabeça e algumas pessoas que sofrem convulsões dizem ter uma aura de convulsão [ou seja, a sensação de que você se recupera antes de sofrer uma convulsão]". "Os pesquisadores, no entanto, não chegaram a nenhuma conclusão decisiva sobre os efeitos do MSG.

Glutamato monossódico

8) Soro de leite coalhado: semelhante ao soro de leite, o soro de leite coalhado é o subproduto da agitação da manteiga em creme e geralmente é adicionado a alimentos processados ​​como o Doritos, como forma de adicionar sabor e, muitas vezes, uma espécie de textura cremosa (porém, esse não é o caso de Doritos).

9) Queijo Romano (leite de vaca parcialmente desnatado, culturas de queijo, sal, enzimas): no que diz respeito ao processo, esse queijo passa pela mesma coisa que o queijo cheddar mencionado acima.

10) Concentrado de proteína de soro de leite: o concentrado de proteína de soro de leite é geralmente adicionado ao queijo processado - por exemplo, queijos cheddar e romano - porque estudos mostram que melhora o corpo, a textura e a espalhabilidade do queijo.

11) Pó de cebola: é uma cebola moída desidratada e fácil de usar, usada para dar sabor.

12) Farinha de milho: A farinha de milho (também conhecida como amido de milho) é extraída dos grãos de milho por um método semelhante ao da produção de masa descrita acima. É normalmente usado como massa para dar aos fritos uma textura leve e crocante.

13) Sabor natural e artificial: embora os sabores naturais sejam literalmente derivados de uma fonte alimentar real - ou seja, aroma de laranja extraído de uma laranja real - os sabores artificiais são compostos químicos criados em laboratório que imitam o sabor natural de alguma forma. Embora isso possa parecer antinatural (e, portanto, prejudicial), Shanahan não tem nenhum problema real com o sabor artificial: "Eles não matam porque são adicionados em quantidades muito, muito pequenas aos alimentos".

14) Dextrose: Dextrose é mais ou menos apenas mais um açúcar adicionado. Curiosamente, no entanto, a dextrose tem um alto índice glicêmico, o que significa que aumenta rapidamente os níveis de açúcar no sangue, por isso é usada em soluções intravenosas para tratar baixos níveis de açúcar no sangue e desidratação. Pessoas com diabetes também podem usar comprimidos de dextrose para aumentar seus níveis de açúcar no sangue se ficarem perigosamente baixos.

Açúcar Dextrose

15) Tomate em pó: Outro simples - tomate desidratado e moído.

16) Lactose: açúcar derivado de laticínios.

17) Especiarias: essas especiarias podem ser a mistura secreta que confere sabor a Doritos. Ou talvez seja esse o MSG. De qualquer forma, o mundo nunca saberá porque o FDA não exige que os rotuladores de alimentos listem cada tempero pelo nome específico, desde que siga a definição da palavra "tempero":

“O termo tempero significa qualquer substância vegetal aromática na forma inteira, quebrada ou moída, exceto as substâncias tradicionalmente consideradas como alimentos, como cebola, alho e aipo; cuja função significativa na alimentação é o tempero, e não a nutrição; isso é verdade para o nome; e da qual nenhuma porção de óleo volátil ou outro princípio aromatizante foi removida. ”

18) Cor artificial (incluindo amarelo 6, amarelo 5 e vermelho 40): Semelhante aos sabores artificiais, as cores artificiais são criadas em laboratório por químicos. Infelizmente, eles são conhecidos por serem cancerígenos: "Como as moléculas de cor têm uma forma semelhante a algumas de nossas estruturas de DNA, elas conseguem entrar lá e causar problemas", explica Shanahan. “Dito isso, eu sempre sou da opinião de que estudos que reivindicam cores artificiais podem causar câncer são irrelevantes porque [nos estudos] eles usam quantidades realmente altas das cores artificiais - tipo, um milhão de vezes mais do que você jamais conseguiria '' [no seu] alimento [durante toda a sua vida]. ”Portanto, o fígado de uma pessoa comum deve ser capaz de decompor qualquer quantidade minúscula de corante artificial que consumimos com os alimentos.

Dedos de Doritos. Fotografia de Christopher Paulin

19) Ácido Láctico: O ácido láctico é outro açúcar adicionado para dar sabor ácido. É o principal açúcar do leite e também pode ser usado para acelerar o processo de coagulação dos queijos.

20) Ácido cítrico: o ácido cítrico é um agente aromatizante azedo derivado de citros e é frequentemente usado para manter frescos alimentos como o Doritos, mesmo que eles estejam nas prateleiras há meses.

21) Açúcar: O açúcar é adicionado para doçura (duh).

22) Alho em pó: Sim, você adivinhou, apenas alho desidratado e moído.

23) Leite desnatado: o leite desnatado provavelmente está listado porque está no queijo romano.

24) Pimenta vermelha e verde em pó: mais vegetais desidratados.

25) Inosinato dissódico: um intensificador de sabor saboroso que quase sempre é usado em conjunto com MSG e guanilato dissódico (veja abaixo). É uma purina, o que significa que é um dos blocos de construção do DNA e, portanto, geralmente é derivada de origem animal, como carne bovina, suína, aves e peixes - por isso, se você é vegetariano ou vegano, evite produtos que contenham dissódio. inosinato.

26) Guanilato dissódico: usado em conjunto com o MSG e o inosinato dissódico, o guanilato dissódico tem um sabor saboroso que essencialmente permite aos fabricantes aumentar o sabor dos alimentos sem carregá-los com sódio. Os riscos de consumir muito dessas coisas são mais ou menos os mesmos que com o MSG - ou seja, dores de cabeça e náusea. Mais uma vez, Shanahan diz que não há razão para se preocupar com esses intensificadores de sabor, desde que você os consuma junto com algum tipo de proteína - como, por exemplo, um sanduíche de peru - para reprimir esses efeitos negativos.

The Takeaway

Embora a maioria desses ingredientes individuais não seja tão ruim para nós, eles são uma granada coberta de poeira de queijo quando consumidos juntos. "Quanto mais você mexe com comida, mais exige que seu sistema imunológico descubra o que diabos são essas coisas novas - e isso pode cometer erros", diz Shanahan. Por exemplo, estudos mostram que alimentos superprocessados ​​contribuíram para o aumento de alergias alimentares nos países ocidentais.

Estranhamente, enquanto os ingredientes que parecem prejudiciais à saúde (ou seja, inosinato dissódico) não são tão ruins assim, os ingredientes que achamos que reconhecemos (ou seja, óleos vegetais) estão lentamente travando a verdadeira guerra por dentro. "A principal coisa que as pessoas precisam prestar atenção são os primeiros ingredientes desses alimentos, como óleo vegetal", recomenda Shanahan. "Somente os óleos vegetais podem causar diabetes e nem contêm açúcar".

Quem pensaria que pingos de milho poderiam ser tão perigosos?

Ian Lecklitner é escritor e repórter de Los Angeles.

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