O que você precisa saber sobre álcool e danos ao fígado

Educação em saúde hepática de uma enfermeira que também perdeu o pai por doença hepática alcoólica

Imagem de Arek Socha por Pixabay

Meu pai morreu de insuficiência hepática há três anos e meio. Eu pensei que sabia muito sobre o fígado ser enfermeira por quase 20 anos. Não sabia que ele apresentava sinais de lesão hepática há muitos anos antes de sua morte.

Quando meu pai foi internado no hospital com icterícia, inchaço, sangramento e incapacidade de comer, não percebi que ele estava morrendo ativamente e o perderíamos em apenas três semanas.

Naquela época, me instruí mais sobre o diagnóstico, tratamento, resultados de testes, sintomas e progressão da doença hepática. Prometi usar meus conhecimentos de enfermagem e experiência pessoal para transmitir informações vitais ao público em geral.

Você pode não saber muito sobre o álcool e os danos no fígado. De fato, há muito que você talvez não saiba sobre o fígado.

Existem mais de 100 doenças que podem causar danos no fígado; o alcoolismo é apenas um deles. Mas a natureza da ingestão de álcool e como isso afeta o fígado pode mascarar e confundir esse problema mortal.

Infelizmente, o alcoolismo já é uma questão mascarada. A natureza do vício é tal que até o alcoólatra desconhece como sua saúde está mudando devido a seu vício. Muitas vezes, os danos no fígado causados ​​pelo alcoolismo são diagnosticados tarde demais. E se for encontrado e diagnosticado, geralmente é encoberto ou minimizado.

O fígado é um órgão altamente indulgente que pode receber muitos sucessos antes que ele finalmente ceda. Comparado a outros órgãos, como o coração ou o estômago, o fígado não mostra sintomas claros que seguem um caminho específico.

O fígado é responsável por várias funções vitais, incluindo digestão, remoção de toxinas e resíduos, processamento de medicamentos, gerenciamento de açúcar no sangue e síntese de proteínas para produção e coagulação sanguínea.

O fato de o fígado ter o poder de se regenerar geralmente é o que os médicos transmitem aos pacientes para ajudá-los a se sentirem menos assustados. É também uma maneira de ajudá-los a assumir a responsabilidade de mudar seu estilo de vida para ajudar a prolongar e manter a saúde desse órgão vital.

Infelizmente, muitos alcoólatras (incluindo meu pai) ouvem "o fígado pode se regenerar" e eles podem usar isso como permissão para continuar enquanto continuarem "com calma". Na verdade, é exatamente isso que meu pai disse que faria cinco anos antes de sua morte.

Ele começou a beber novamente depois de muitos anos de sobriedade. Foi-lhe dito que tinha problemas de fígado anos antes, o que o levou a desistir. Quando ele voltou a beber, ele disse: “o médico me disse que meu fígado está em perfeita saúde agora, então eu só tenho que ir com calma. Prometo que só vou tomar uma taça de vinho uma vez por dia.

Infelizmente, alcoólatras não podem tomar uma bebida por dia. Dentro de meio ano, meus pais que bebiam passaram de um copo de vinho por dia para 5 a 6 copos por dia. Além disso, ele começou a misturar vinho comum com vinho do porto, que contém o dobro da quantidade de álcool.

Mas não foram esses 5 anos de taças de vinho mistas do porto que mataram meu pai - foram 40 anos de consumo excessivo e progressão lenta da doença hepática, que terminou em insuficiência hepática, que mataram meu pai.

Vou tentar responder a perguntas comuns que ouvi de pacientes e do público em geral sobre saúde e doença hepática. Essas também eram perguntas que minha família e eu tivemos quando soubemos que meu pai estava morrendo de cirrose alcoólica.

Muitas pessoas com problemas alcoólicos no fígado podem levar uma vida saudável, mas somente depois de terem reduzido ou deixado de beber. Mas primeiro, é essencial saber o que acontece com o fígado e o consumo excessivo de álcool.

O que é dano hepático e como funciona?

Se você bebe muito e com frequência, você já pode ter danos no fígado que podem resultar em doença hepática gordurosa alcoólica. Nem todo mundo fica com um fígado gorduroso devido ao álcool, mas a maioria das pessoas que bebe muito tem danos no fígado.

Aqui está como isso funciona. Pense na sua pior ressaca que você já teve. A dor de cabeça horrível, os alfinetes e agulhas, o vômito, a rotação, a incapacidade de pensar ou gerenciar estímulos externos. Se você fizesse um exame de sangue naquele momento, provavelmente revelaria enzimas hepáticas elevadas.

Uma elevação das enzimas hepáticas é sempre resultado de uma lesão aguda do fígado. No entanto, devido à qualidade do nosso fígado na reparação e manutenção do equilíbrio, essas enzimas não acabam sendo elevadas por muito tempo.

Muitas pessoas pensam que, se as enzimas hepáticas estiverem normais, isso significa que o fígado está em perfeita saúde. Isto é falso.

O que é um fígado gordo e isso significa que meu fígado está falhando?

Após danos agudos, o fígado faz um trabalho impressionante para limpar as coisas. Trabalha incansavelmente para corrigir os danos enquanto executa as demais funções normais.

Infelizmente, depois que as células danificadas são fixadas pelo fígado, algumas células não o fazem e se transformam em gordura. Um fígado gordo significa que muitas células do fígado foram danificadas e transformadas em gordura e você pode realmente vê-lo em uma varredura de imagens.

Um fígado gordo não significa que a insuficiência hepática seja iminente, mas significa que, se uma pessoa continuar bombardeando o fígado com substâncias tóxicas, não será capaz de manter suas funções a longo prazo.

Qual a diferença entre cirrose e fígado gorduroso?

Com o tempo, as células hepáticas gordurosas podem se transformar em cicatrizes que criam áreas endurecidas do fígado que nunca retornam ao normal. Isso é chamado de cirrose e pode ser um estágio grave de doença hepática. Muitas pessoas com cirrose desenvolvem insuficiência hepática se não param de beber.

A sobrevivência depende de quão grave é a cirrose e se a pessoa pode mudar seus hábitos de consumo e estilo de vida.

Se uma pessoa deixa de beber, pode ter o que é conhecido como cirrose compensatória. Isso significa que, embora grande parte do fígado seja destruída, o restante do fígado pode fazer um trabalho bom o suficiente para manter o corpo em equilíbrio.

Pessoas com cirrose compensatória só têm uma boa chance de sobrevivência a longo prazo se deixarem de beber. E somente se eles não fizerem mais nada para danificar a parte restante do fígado em funcionamento. No entanto, eles geralmente têm sintomas e desafios de saúde em andamento, portanto, precisam estar vigilantes.

Após a morte de meu pai, o médico me disse que ele provavelmente tinha cirrose compensatória e não apenas um fígado gorduroso quando começou a beber novamente.

A cirrose compensatória é administrável, mas a adição de álcool, drogas ou outras substâncias tóxicas geralmente pode levar as pessoas a cirrose descompensadora. Quando uma pessoa chega à cirrose descompensadora, a morte geralmente é iminente. Foi o que aconteceu com meu pai nos meses anteriores à sua morte.

Descompensar a cirrose significa que o restante tecido hepático não está compensando o resto do fígado danificado e, portanto, não mantém mais o corpo em equilíbrio.

Quando isso acontece, desencadeia uma série de eventos que causam falência generalizada de órgãos e toxicidade que resulta em morte.

Imagem do Wikimedia Commons

É verdade que meu fígado pode se regenerar depois de ter sido danificado?

Sob circunstâncias saudáveis, o fígado pode produzir novas células, regenerando-se. Especialistas dizem que a regeneração é um processo altamente complicado que não é bem compreendido. É importante saber que o grau de regeneração é altamente dependente da pessoa e de seu complexo histórico de saúde.

Os alcoólatras com doença hepática gordurosa só podem se beneficiar da natureza perdoadora do fígado se parar de beber. Além disso, eles precisam limitar certos medicamentos, alimentos gordurosos e outras substâncias que pressionam o fígado.

Demora vários meses a um ano para o fígado se regenerar ou encontrar um equilíbrio saudável depois de ter sido significativamente danificado. Se o fígado nunca se reparar, essas células danificadas podem endurecer e se transformar em cirrose.

A parte confusa é que muitos exames de sangue feitos durante esse período de recuperação podem mostrar resultados normais. O fígado faz um ótimo trabalho quando se trata de manter o equilíbrio do corpo enquanto trabalha na reparação.

Infelizmente, resultados normais podem nos dar uma falsa percepção de que o fígado é saudável e capaz de sofrer mais abusos através de bebidas, medicamentos, alimentos não saudáveis ​​e assim por diante.

Adicionar substâncias tóxicas a um fígado que está tentando se reparar é como atirar em nós mesmos, exceto que não vemos os danos até que o pé caia.

Eu bebo mais do que deveria, como sei se tenho doença hepática?

Se você bebe muito e está preocupado com a saúde do seu fígado, é melhor informar o seu médico quanto você realmente bebe todos os dias. Muitas pessoas têm medo de serem estigmatizadas pelo médico por causa do consumo excessivo de álcool, mas não sabem o estado do fígado que pode piorar as coisas para você. Se o seu médico não souber quanto você bebe, ele ou ela não poderá ajudá-lo.

Saber onde você está na saúde do seu fígado o ajudará a tomar decisões sobre seus hábitos de bebida e estilo de vida que contribuem para os danos no fígado. Muitas pessoas optam por reduzir a bebida em vez de parar.

Se você é capaz de fazer isso, são ótimas notícias para você e seu fígado. Caso contrário, há ajuda disponível para lidar com hábitos de dependência e estilo de vida que podem estar prejudicando seu fígado.

Tenho medo de falar sobre minha bebida e minha saúde hepática. Existem sinais de que meu fígado esteja com problemas?

Existem alguns sinais claros de que o fígado está lutando ou trabalhando muito. A maioria das pessoas não sabe que esses sinais indicam problemas no fígado, pois também podem sinalizar muitos outros problemas de saúde. Esses sinais acontecem bem antes de um fígado ficar muito danificado para funcionar mais. Quando uma pessoa desenvolve cirrose, esses sinais mudam e se tornam muito piores.

Se você bebe muito e tem alguns desses sinais, pode ser uma boa ideia conversar com seu médico e considerar obter ajuda para reduzir ou parar de beber. Esses sinais são evidentes tanto nos danos agudos leves do fígado quanto na doença hepática gordurosa.

  • Problemas freqüentes com a digestão, como azia, dor, diarréia ou constipação ou digestão lenta.
  • Problemas com o metabolismo da gordura, como náuseas ou diarréia após comer alimentos com alto teor de gordura.
  • Diminuição do apetite, especialmente para gorduras e proteínas.
  • Diabetes tipo 2 - se você foi diagnosticado recentemente e bebe muito, deve verificar seu fígado.
  • Síndrome metabólica - resistência à insulina, obesidade, distúrbios relacionados a hormônios, pressão alta e problemas de colesterol. Isso tem sido associado ao consumo excessivo de álcool e relacionado a problemas hepáticos.
  • Fadiga extrema e sensação de mal-estar, especialmente pela manhã. Os danos no fígado e o processo de reparo podem se recuperar de um resfriado ou gripe. Esses sintomas geralmente são piores pela manhã, mas também podem ocorrer durante o dia.
  • Neuropatia - dor e formigamento nas mãos e pés têm sido associados a danos no fígado e toxicidade do álcool.
  • Vermelhidão e pequenos vasos sanguíneos ao redor do rosto - esses sintomas aparecem mais nos homens do que nas mulheres e estão altamente relacionados à doença hepática.
  • Rosto e estômago inchados - este é um efeito da inflamação que o consumo excessivo de álcool cria no corpo. Não é o mesmo que ascites, que ocorre na cirrose, onde a barriga e as pernas incham com líquido.
  • Tremores ou "tremores" - isso geralmente é um sinal de abstinência de álcool. Se você está sofrendo muito, é um sinal revelador de que seu fígado também está com problemas.
  • Confusão ou nevoeiro cerebral - este é um sinal de inflamação e / ou fígado que está lutando para se reparar.
  • Evidência de deficiência de tiamina devido ao alcoolismo - visão dupla ou nistagmo (olhos tremendo para frente e para trás por alguns segundos), confusão, alterações de personalidade, boca avermelhada e rachada, neuropatia. A deficiência de tiamina é muito comum no alcoolismo e pode indicar que o fígado também está com problemas.
  • Ficar visivelmente doente depois de tomar medicamentos, alimentos ou outras substâncias tóxicas para o fígado e combiná-los com álcool (especialmente se você faz isso há algum tempo e nunca ficou doente antes). Isso é um sinal de que o fígado não é capaz de gerenciar a carga como antes.

O fígado é muito indulgente, mas, infelizmente, só pode levar muito tempo. Muitas pessoas têm sinais de problemas no fígado depois de colocarem muitas substâncias tóxicas no corpo. É bom conhecer esses sinais para que possamos estar mais conscientes do nosso fígado e como cuidar dele.

Existem muitas maneiras de melhorar e proteger seu fígado se você bebe muito. Começa por saber como o fígado responde ao álcool ao longo do tempo. Encorajo fortemente qualquer pessoa que beba muito a pedir ao seu médico para testar e avaliar seu fígado.

Por fim, conhecer os sinais de um fígado com problemas pode ser confuso, pois estão relacionados a muitos outros problemas de saúde, mas pode fornecer pistas para ajudá-lo a tomar decisões sobre sua saúde.

Meu pai tinha muitos sinais de que seu fígado estava com problemas. Esses sinais o atormentaram por toda a vida. Como enfermeira, mesmo sabendo de patologia hepática, não percebi que esses sinais sutis são pistas importantes sobre o funcionamento do fígado.

Assumir o controle de nossa saúde começa com o conhecimento primeiro.

Aqui estão os links para as pesquisas que usei para informar este artigo. Peguei termos complicados e os tornei o mais acessíveis e simples possível.

Regeneração hepática
Como funciona o fígado?
Cirrose hepática e diabetes: fatores de risco, fisiopatologia, implicações clínicas e controle
Enzimas hepáticas elevadas
Diferenças clínicas entre doença hepática alcoólica e doença hepática gordurosa não alcoólica
Síndrome metabólica
O papel da deficiência de tiamina na doença cerebral alcoólica

Se você não deseja perder outras edições do Ask a Nurse, ou fez uma pergunta e não quer perder a resposta, entre na minha lista de e-mails aqui.

Gillian tem mais de 20 anos de experiência em enfermagem em várias áreas da saúde, como geriatria, saúde mental, deficiência, saúde pública e ensino de graduação em enfermagem. Ela tem um mestrado e uma vasta experiência em pesquisa, redação, ensino e promoção da saúde. Ela usa seu conhecimento para fornecer artigos educacionais simples e divertidos para melhorar a compreensão das pessoas sobre sua saúde e doenças.