Os médicos são especialmente hábeis em algumas coisas. Prescrever medicamentos? Absolutamente. Realizando cirurgia? Com certeza. Nutrição e perda de peso? Não definitivamente NÃO.

Você pode ficar um pouco surpreso ao ouvir essa admissão vinda de um médico especialista treinado como eu. Mas se um médico tem conhecimento sobre dieta, muitas vezes se resume ao treinamento e ao que vêem como seu círculo de competência.

De um modo geral, durante os quatro anos de faculdade de medicina, o tempo total gasto em nutrição é de 10 a 20 horas.

O treinamento médico se estende por mais de uma década e, no entanto, quase não se presta atenção à nutrição ou a igualmente espinhosa questão de como uma pessoa deve abordar a perda de peso. Na faculdade de medicina, um currículo padrão pode incluir um número obrigatório de horas para nutrição, que pode variar bastante, dependendo de onde o médico é treinado. De um modo geral, durante os quatro anos de faculdade de medicina, o tempo total gasto em nutrição é de 10 a 20 horas. Fiz meu treinamento médico na Universidade de Toronto e na Universidade da Califórnia, Los Angeles, e minha experiência não foi diferente da maioria das outras escolas da América do Norte.

A faculdade de medicina consistia em palestras sobre nutrição, onde discutíamos coisas como as vias bioquímicas do metabolismo da vitamina K ou como a vitamina D é ativada no rim e na pele. Sim, talvez você possa considerar a nutrição desses sujeitos, mas eles estão realmente muito mais próximos da bioquímica. Aprendi que a vitamina D se torna 25-OH, vitamina D nos rins e, em seguida, é ativada na pele durante a exposição solar ao ativo 1,25-OH, vitamina D. Portanto, não é um conhecimento muito útil quando você está tentando entender como ajudar as pessoas perdem peso.

Também aprendemos sobre doenças bastante incomuns, como escorbuto (deficiência de vitamina C) e pelagra. Sangramento nas gengivas e folículos capilares que são saca-rolhas? Avast, amigos. O conhecimento dessas doenças certamente veio a calhar durante os exames - e também para o último paciente que eu diagnóstico com eles, o que nunca foi. Embora o escorbuto seja certamente importante para identificar e tratar, é substancialmente mais provável que médicos como eu encontrem alguém com uma doença como obesidade ou diabetes. Também é provável que os médicos não estejam completamente equipados para tratar essas doenças.

Eu me formei na faculdade de medicina com praticamente zero conhecimento de nutrição, como muitas pessoas conhecem. O que as pessoas realmente querem saber são coisas como: devo comer mais carboidratos? Menos carboidratos? Mais gorda? Menos gordura? O açúcar é ruim? Como eu perco peso? Aparentemente, essas importantes questões de saúde não são consideradas o alcance de muitos ensinamentos da escola de medicina.

Descobri que a faculdade de medicina oferecia menos treinamento em questões nutricionais da vida real do que a maioria dos clubes de saúde ou academias. Como resultado, os médicos podem ser treinados para acreditar que nutrição e perda de peso simplesmente não fazem parte dos problemas com os quais lidam ou devem se preocupar. Os estudantes de medicina modelam sua própria auto-imagem como médico nos mentores que encontram na escola de medicina. E esses médicos e pesquisadores geralmente não priorizam nutrição ou perda de peso.

Isso contrasta fortemente com o conhecimento médico que os médicos aprendem. Todo mundo, e certamente todo estudante de medicina, sabe que a obesidade desempenha um papel dominante em doenças metabólicas, como diabetes tipo 2 e síndrome metabólica. Por sua vez, essas doenças metabólicas aumentam o risco de doenças cardíacas, derrame, câncer, doenças renais, cegueira, amputações e muito mais. Os médicos entendem a importância do ganho de peso em relação à doença, mas não necessariamente o suficiente para educar-se sobre como perder peso ou o que as pessoas devem ou não comer.

Dado o conhecimento de que o ganho de peso pode levar a doenças metabólicas e outras condições, como doenças cardíacas ou diabetes, você assumiria uma pergunta natural da comunidade médica: O que posso fazer para prevenir ou reverter o ganho de peso (ou seja, qual é a raiz causa)?

Os médicos costumam dizer aos pacientes para perder peso. O que eles não costumam dizer aos pacientes é como perder peso.

Em vez disso, um médico pode ser treinado para pensar: o ganho de peso pode levar a doenças metabólicas e outros problemas, como ataques cardíacos. Quais medicamentos ou cirurgia devo administrar aos pacientes após um ataque cardíaco?

A obesidade e as doenças metabólicas estão destruindo a saúde de nosso país, mas as escolas de medicina ainda não ensinam adequadamente estudantes de medicina ou residentes sobre como realmente tratar esses problemas. Os médicos costumam dizer aos pacientes para perder peso. O que eles não costumam dizer aos pacientes é como perder peso.

Todo o currículo da escola de medicina sobre perda de peso se resume em grande parte aos conselhos antigos: coma menos. Mova mais. Corte cerca de 500 calorias por dia e você perderá cerca de um quilo de gordura por semana. Se houver um novo medicamento para, digamos, câncer de pulmão, os médicos imediatamente querem saber: isso funciona? Para perda de peso, aprendemos sobre esse método de corte de calorias, mas ninguém parece perguntar: isso funciona?

Nós já sabemos que não. As pessoas tentaram esse método de perda de peso nos últimos 50 anos e, na maioria das vezes, não é eficaz a longo prazo. A maioria dos estudos sobre restrição calórica para perda de peso falha de uma maneira ou de outra. A taxa de sucesso é de cerca de 1%. Os médicos foram treinados para dar conselhos de perda de peso com uma taxa esperada de falha de 99%. O que impressiona a mente é por que os médicos não param e pensam por que estão dando conselhos que se espera que falhem 99% do tempo. A parte mais injusta é que, quando os pacientes retornam, incapazes de perder peso, muitas vezes são culpados pelo fracasso. É muito mais fácil culpar o paciente do que encontrar falhas nos conselhos médicos padrão de redução de calorias.

Estudo da Iniciativa de Saúde da Mulher

O problema é que os estudantes de medicina estão sujeitos a um enorme preconceito inconsciente. Muitos médicos com quem conhecem e com quem aprendem não estão fazendo da nutrição a parte principal de sua prática. O entendimento de que nutrição não é algo que os médicos fazem permeia. Nós prescrevemos medicamentos. Realizamos cirurgia. Mas não ajudamos na perda de peso, mesmo que seja a causa raiz de muitas das doenças que vemos hoje. Felizmente, existem outros profissionais que estudam nutrição, como nutricionistas registrados, mas não faz sentido que os médicos façam o mínimo possível para resolver esse flagrante problema de saúde subjacente.

Isso muda depois da faculdade de medicina? Sim, eu argumento que piora. Treinamento especializado, estágio, residência e bolsa de estudos são outros cinco anos de treinamento após a faculdade de medicina, onde normalmente não existe um currículo formal sobre nutrição. São mais cinco anos em que os médicos aprendem que a perda de peso não tem nada a ver com eles. Deixe isso para Vigilantes do Peso, Jenny Craig e revistas. Mas não remédio.

Você deve conversar com seu médico sobre perda de peso? Você pediria ao encanador para remover os dentes do siso? Você pediria ao seu barista para verificar sua visão? Não precisa ser assim, é claro. A solução óbvia é incluir mais nutrição no currículo das escolas de medicina ou no treinamento de residência. Também ajudaria se os médicos aprendessem um pouco mais da fisiologia por trás da perda e ganho de peso, mais sobre os reguladores hormonais do peso e como influenciá-los usando a dieta. Se os médicos realmente querem que as pessoas estejam bem, devem começar a se preocupar com nutrição e a orientar as pessoas na perda de peso. Não há mais desculpa para não fazê-lo.