A obesidade é um problema emocionalmente carregado em grande parte porque se enredou na força de vontade e no caráter de uma pessoa. Isso a torna diferente de quase todas as outras doenças devido à acusação tácita de que você fez isso consigo mesma.

Muitos médicos inconscientemente se envolvem em vergonha de gordura porque acreditam que apontar as várias maneiras pelas quais uma pessoa poderia ter feito melhor dá aos pacientes motivação extra para perder peso. Como se o mundo inteiro não estivesse lembrando todos os dias.

No que se refere à vergonha da gordura, acredito que o campo que popularizou a mentalidade "Calories In, Calories Out" (CICO) é responsável por uma parte da culpa. Estou falando de médicos e pesquisadores que constantemente insistem que "uma caloria é uma caloria" ou "é tudo sobre calorias" ou "comem menos, se movem mais". O que eles realmente implicam nessa retórica é "é tudo culpa sua". Em vez de tratar a doença da obesidade com compaixão e compreensão, essa mentalidade a infunde com vergonha pessoal. Estou aqui para argumentar que calorias in versus calorias out são um pacote de mentiras que nos são fornecidas pelos interesses corporativos.

A obesidade passou a ser entendida como um desequilíbrio fundamental de energia e calorias. Este é um erro crucial.

Se você desenvolver câncer de mama, por exemplo, ninguém secretamente pensa que você deveria ter feito mais para evitá-lo. Ninguém, com condescendência, diz para você "seguir com o programa". Se você tiver um ataque cardíaco, não será acusado. No entanto, a obesidade tornou-se uma doença singularmente única em sua associação com a vergonha. O pessoal do CICO sugere que, se você pudesse parar de comer e deixar de ser preguiçoso, também poderia se parecer com Brad Pitt. Mas não é verdade. Em vez disso, isso desvia a culpa da epidemia da obesidade de conselhos dietéticos ineficazes, vendidos há décadas.

A obesidade passou a ser entendida como um desequilíbrio fundamental de energia e calorias. Este é um erro crucial. Como argumento em meu livro O Código da Obesidade, essa fixação obsessiva pelas calorias precisa parar.

Até a década de 1970, havia pouca obesidade e as pessoas praticamente não tinham idéia de quantas calorias ingeriam ou queimavam. No entanto, sem esforço, pessoas de todo o mundo viviam sem obesidade.

Se a maioria das pessoas conseguiu evitar a obesidade sem contar calorias, como a contagem de calorias se tornou tão fundamental para a estabilidade do peso desde 1980? Existem duas principais mudanças na dieta americana desde os anos 1970. Primeiro, fomos aconselhados a reduzir a quantidade de gordura em nossa dieta e aumentar a quantidade de carboidratos. O impulso de comer mais pão branco e macarrão acabou não sendo particularmente emagrecedor. Mas há também outro problema que se espalhou em grande parte sob o radar: o aumento na frequência das refeições.

Na década de 1970, as pessoas costumavam comer três vezes por dia: café da manhã, almoço e jantar.

Em 2004, o número de refeições consumidas por dia havia aumentado para mais de seis por dia - quase o dobro. Agora, lanche não era apenas uma indulgência, era incentivado como um comportamento saudável. Saltar refeições era muito desaprovado.

As advertências contra pular refeições eram especialmente altas. Médicos e nutricionistas disseram aos pacientes para nunca pularem uma refeição. No entanto, do ponto de vista fisiológico, se você não comer, seu corpo queimará alguma gordura corporal para obter a energia necessária. Isso é tudo o que acontece. É o objetivo todo que o corpo carrega gordura em primeiro lugar. Armazenamos gordura para que possamos usá-la. Se não comemos, nosso corpo usa a gordura corporal.

À medida que as pessoas ganhavam mais peso, os pedidos para que as pessoas comessem mais e mais freqüentemente aumentavam. Os médicos diziam para cortar calorias e comer constantemente - pasta, como uma vaca leiteira no pasto.

Pessoas com obesidade são vítimas de maus conselhos para comer mais frequentemente e diminuem a gordura da dieta, em um esforço desesperado para reduzir a ingestão calórica.

Mas o conselho não deu certo. Ou o conselho dietético para perda de peso era ruim ou o conselho era bom, mas a pessoa não estava seguindo. Eu acredito que o primeiro está correto. Portanto, as pessoas com obesidade são vítimas de maus conselhos para comer mais frequentemente e diminuem a gordura da dieta, em um esforço desesperado para reduzir a ingestão calórica. Seus problemas de peso são um sintoma de uma falha na compreensão da doença da obesidade. Não acredito que tenham baixa força de vontade ou caráter fraco. Muitos médicos e pesquisadores acreditam na última conclusão. Eles acreditam que o problema é dos pacientes. Mas essa conclusão sugere que a epidemia da obesidade é o resultado de uma perda coletiva mundial simultânea de força de vontade e caráter. Esta crise da obesidade foi realmente uma crise de fraca força de vontade?

Em algum lugar, cerca de 40% da população adulta dos EUA é classificada como obesa e 70% tem sobrepeso ou obesidade. Suponha que um professor tenha uma turma de 100 crianças. Se um aluno falhar, isso certamente pode ser culpa da criança. Talvez eles não estudaram. Mas se 70 crianças estão falhando, então não é mais provável que a culpa seja do professor? Na medicina da obesidade, o problema nunca foi com o paciente. O problema era o conselho dietético defeituoso que os pacientes recebiam.

É por isso que a obesidade não é apenas uma doença com graves conseqüências para a saúde, mas uma doença que vem com muita vergonha. As pessoas se culpam porque todo mundo diz que é culpa delas. As autoridades nutricionais jogam em torno do eufemismo "responsabilidade pessoal". Mas não é.

O verdadeiro problema é uma suposição subjacente de que a obesidade tem tudo a ver com calorias ingeridas versus calorias queimadas. A conclusão natural dessa linha de pensamento é que, se você é obeso, "a culpa é sua" e você "se deixa levar". Você não conseguiu controlar sua alimentação ou não se exercitou o suficiente. Mas a obesidade não é um distúrbio de muitas calorias. Eu argumento que é um desequilíbrio hormonal da hiperinsulinemia. Cortar calorias quando o problema é insulina não vai funcionar.

Não apenas as pessoas com problemas de peso sofrem todos os problemas de saúde física - diabetes tipo 2, problemas nas articulações etc. -, mas também têm vergonha disso. Chegou a hora da comunidade médica admitir seus erros e parar de jogar o jogo da culpa do paciente.