Quem irá defender os trabalhadores de restaurantes imigrantes da Latinx agora?

flickr / Helen Harrop
Anthony Bourdain foi um campeão de imigrantes sem documentos. O restante da indústria de alimentos precisa seguir sua liderança.

Existem dois tipos de pessoas brancas que trabalham em restaurantes. O tipo que não aprende os nomes dos imigrantes Latinx cozinha e o tipo que aprende. E existem dois tipos de chefs famosos. O tipo que sai da cozinha para receber seu prêmio e esquece a tripulação que o criou e o tipo que não o faz. Anthony Bourdain foi o segundo tipo. Em seu primeiro livro, Kitchen Confidential, especificamente na seção "Quem cozinha", ele deixou bem claro quem está alimentando a América - algo que outros chefs famosos nunca se deram ao trabalho de destacar:

A maioria dos equatorianos e mexicanos que eu contrato de uma piscina grande - uma espécie de equipe agrícola de lava-louças associadas e frequentemente relacionadas - são profissionais muito bem remunerados, muito procurados por outros chefs. Provavelmente, eles subiram do degrau inferior; eles se lembram bem de como era esvaziar armadilhas para graxa, raspar pratos, transportar sacos de lixo para o meio-fio às quatro horas da manhã. Um cara que subiu na hierarquia, conhece todas as estações, todas as receitas, todos os cantos do restaurante e que aprendeu, acima de tudo, seu sistema acima de todos os outros provavelmente será mais valioso e de longo prazo do que alguns menino branco, molhado, cuja mãe o criou pensando que o mundo lhe devia a vida e que acha que ele realmente sabe algumas coisas.
Você quer lealdade de seus cozinheiros de linha.

Bourdain não apenas pediu lealdade, ele a devolveu. Na primeira temporada de seu primeiro programa de televisão, A Cook's Tour, ele levou suas câmeras para Puebla, casa dos cozinheiros da linha em sua cozinha. O episódio foi chamado de "Puebla: de onde vêm os bons cozinheiros". O anfitrião de Bourdain em Puebla era o colega e sous chef de Bourdain, Eddie Perez, que Bourdain descreveu como a "espinha dorsal de Les Halles", seu restaurante francês na cidade de Nova York.

Que outras pessoas brancas tragam toda mentira na imprensa sobre imigrantes da Latinx. Os americanos brancos trabalham lado a lado com os imigrantes Latinx, documentados e não documentados, em restaurantes todos os dias. Não há negação plausível para eles. Eles sabem que imigrantes indocumentados não estão escolhendo ser indocumentados. Eles sabem que a América precisa deles, os explora e os persegue.

A lealdade e a disposição de Bourdain em dizer a verdade não terminaram com a humanização dos imigrantes. Ele também exigiu soluções reais das pessoas que o premiavam com prêmios e programas de televisão.

Em entrevista ao Eater, ele pediu à Fundação James Beard que financie assistência jurídica para cozinheiros mexicanos.

Não é um maldito anúncio da Benetton. Talvez desembolse parte desse dinheiro para aconselhamento paralegal gratuito para o grande número de imigrantes mexicanos que trabalham neste negócio todos esses anos que estão lutando para permanecer neste país e gostariam de fazê-lo legitimamente. Parece que há muito dinheiro flutuando e eu gostaria de ver um pouco disso para refletir aqueles que realmente estão cozinhando neste país.

Ele também falou nas mídias sociais sobre a necessidade do estabelecimento de culinária lutar pela reforma da imigração.

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E em uma sociedade em que é raro ir contra as narrativas desgastadas, porém fictícias, que difamam imigrantes sem documentos, Anthony Bourdain também disse a verdade sobre isso. Ele disse à Houston Press em 2007:

As pessoas têm opiniões diferentes sobre o que devemos fazer sobre a imigração no futuro. Quão abertas ou fechadas devem ser nossas fronteiras. Bem. Mas vamos ser honestos, pelo menos, sobre quem está cozinhando na América AGORA. Em quem confiamos - confiamos há décadas. O fato calvo é que toda a indústria de restaurantes nos Estados Unidos fechava da noite para o dia, nunca se recuperaria, se as leis de imigração atuais fossem aplicadas de maneira rápida e completa em todos os setores. Todos na indústria sabem disso. É inegável. O trabalho ilegal é a espinha dorsal do setor de serviços e hospitalidade - mexicano, salvadorenho e equatoriano, em particular. Contemplar realmente ficar sem é contemplar fechamentos em massa, uma troca geral de restaurantes de propriedade e operação individuais - e, é claro, impensável (agora) preços mais altos nos lugares que conseguem sobreviver. Considerando que nossa economia e nosso quadro de empregos agora se baseiam amplamente na venda de hambúrgueres uns aos outros, os efeitos colaterais seriam graves. Conheço pouquíssimos chefs que já ouviram falar de um cidadão norte-americano entrando pela porta para pedir uma lava-louças, limpeza noturna ou trabalho de preparação da cozinha. Até que isso aconteça - vamos pelo menos tentar ser honestos ao discutir esse problema.

Anthony Bourdain não era político. Ele não era um ativista político. Ele era um cozinheiro que passou anos com imigrantes Latinx na linha de produção de alimentos em cozinhas sufocantes. O fato de ele ter falado em todas as oportunidades em nome dos trabalhadores imigrantes da Latinx foi motivado por uma fórmula extremamente simples: lealdade, além de uma aversão extrema às besteiras.

Bourdain explicou sua lealdade aos imigrantes Latinx em Parts Unknown "Season 9 Ep 1: Los Angeles".

Trabalhei em restaurantes franceses e italianos durante toda a minha carreira, mas na verdade, se eu pensar bem, eram restaurantes mexicanos e equatorianos, porque a maioria dos cozinheiros e pessoas que trabalhavam comigo eram desses países. É quem, você sabe, me pegou quando eu caí; que me mostrou o que fazer quando entrei e não sabia de nada e ninguém sabia meu nome.

Bourdain provou que você não precisava dominar as nuances da política de imigração ou se formar em ciências políticas para ter a coragem de defender imigrantes indocumentados. Ele viu sua equipe sendo perseguida e criminalizada e não estava disposto a ignorar isso para a aprovação do estabelecimento culinário. Como um homem branco rico, ele nem pagou um preço por isso, então a elite da indústria da culinária, observe.

Nos dias que se seguiram à sua morte, as mídias sociais e os blogs foram inundados por pessoas de cor e de luto e honrando-o. Por que ele era tão amado por fazer algo tão simples? Porque as apostas são vida e morte, e quase ninguém em posição de poder, especialmente um homem branco, estará conosco. Ativistas que trabalham para ajudar imigrantes indocumentados são todos os dias, principalmente latino-americanos, com a coragem de enfrentar a cultura dominante na América. Em todo o país, eles formaram equipes de resposta rápida para responder a ataques do ICE, arrecadar dinheiro para resgatar pessoas de prisões de imigrantes e cuidar das famílias cujos entes queridos foram deportados. E por seus problemas, eles recebem cartas racistas de ódio, ameaças de morte e um silêncio ensurdecedor do establishment político.

O fato de ele ter falado em todas as oportunidades em nome dos trabalhadores imigrantes da Latinx foi motivado por uma fórmula extremamente simples: lealdade, além de uma aversão extrema às besteiras.

Os políticos democratas dizem os mesmos slogans tóxicos e enganosos que todos os outros. Imigrantes indocumentados não devem se alinhar (como se houvesse linhas ordenadas para a papelada de imigração, muito menos aquelas em que elas são autorizadas). Os imigrantes sem documentos devem evitar a criminalidade (acontece que eles fazem um trabalho melhor do que os americanos nativos). Políticos democratas fizeram as contas. Ao falar para dizer a verdade sobre imigrantes sem documentos, eles estão correndo um risco. Eles calculam o que ganharão, considerando a menor taxa de votação e doações políticas da comunidade Latinx. Eles assumem corretamente que, com os republicanos literalmente defendendo políticas que matam nossos entes queridos, não temos mais para onde ir. Um chapéu vermelho de Trump é um discurso de ódio em um restaurante mexicano. Assim, para os democratas, a matemática sempre é a mesma. Silêncio na melhor das hipóteses. Status quo na pior das hipóteses. Como resultado, a mensagem de Trump de medo e intolerância continua o dia, e os democratas recebem nosso apoio, não importa o quê.

Mas a indústria de alimentos está em uma posição única. Como um homem branco rico, Bourdain não pagou um preço por se manifestar. Na verdade, isso poliu sua reputação como um revelador destemido da verdade. Portanto, não apenas as pessoas privilegiadas do setor culinário não têm negação plausível, como também não têm nada a perder.

Bourdain foi criticado em alguns cantos por ser político demais. Quando uma pessoa privilegiada gostaria de dar um passo cauteloso com o corpo sangrento de uma pessoa de cor, diz que defendê-la é "muito política". Mas Anthony Bourdain não deu a volta no corpo de seus amigos. E ele não era alguém que você silenciou.

Eu posso atestar a verdade de tudo o que ele disse. Passei décadas procurando a verdade sobre os modos distópicos e horripilantes com os quais os EUA tratam imigrantes sem documentos. Trabalhei em restaurantes, estudei política na academia, trabalhei no Capitólio e testemunhei a vida de minha família e amigos indocumentados. A verdade é a seguinte: os Estados Unidos criaram deliberada e estrategicamente uma subclasse de imigrantes sem documentos, visando a certos tipos de imigrantes para criminalização. Você não precisa entender a política de imigração para ver isso. Vinte milhões de pessoas, a grande maioria das quais são pessoas de cor, não se levantam e dizem 'sabe de uma coisa? Parafuso de estabilidade econômica, união familiar e segurança, não serei documentado. 'Vinte milhões de pessoas constituem uma subclasse criada propositadamente e mantida firmemente pela estrutura de poder branco. Déspotas precisam de medo para manter o poder. O medo precisa de um bode expiatório. Imigrantes indocumentados não podem se defender, então bode expiatório é o crime perfeito.

O que estou dizendo é que realmente poderíamos usar uma mão aqui. E as pessoas da indústria de alimentos - executivos da Food Network, chefs famosos, fundações de prêmios em alimentos, blogueiros de alimentos e instituições de caridade relacionadas a alimentos devem ser os primeiros a se levantar. Anthony Bourdain fez tudo o que pôde em sua vida tragicamente abreviada. Ele ficou conosco. Mas ele se foi agora. Precisamos de aliados poderosos mais do que nunca.

Trump não inventou a deportação. Ele nem inventou o ICE. Mas ele tornou a vida mais aterrorizante e mais perigosa para todos os imigrantes e para quem os ama. Sua retórica desumana remonta aos chefes de Estado genocidas.

Dá a todos, desde agentes do ICE, oficiais de patrulha de fronteira e valentões da escola, licença para perfil racial e prejudicar pessoas com impunidade. Atualmente, ele está processando a Califórnia por tentar defender suas comunidades contra seu poder ilegal e inconstitucional.

Ele está realizando orgulhosas deportações em massa e aumentou significativamente o número de deportações não criminais.

Pessoas da indústria de alimentos - executivos da Food Network, chefs famosos, fundações de prêmios em alimentos, blogueiros de alimentos e instituições de caridade relacionadas a alimentos - devem ser os primeiros a se levantar.

E como os imigrantes Latinx são a razão pela qual a classe média espremida pode comprar produtos ou comer fora em um fim de semana, uma vez que treinaram e tornaram possível a carreira de todos os cozinheiros famosos da América, eu desafio todas as pessoas da indústria de alimentos a avançar agora.

Aqui está o plano, titãs da indústria de alimentos - pessoas que fizeram fortuna fazendo e falando sobre comida. Aqui está o que esperamos de você a partir de agora. Vamos chamar de doutrina Bourdain:

Quando você ouvir uma retórica odiosa, resista a ela. Quero ver Rachel Ray com uma camiseta 'nenhum humano é ilegal'.

Exija ação do seu governo. Você sabe, aquele que ouve você e não nós?

Exija reforma racional, abrangente e imigratória agora.

Exija o fechamento de prisões de imigrantes.

Peça que o ICE seja abolido.

E quando o establishment político se agita como sempre, esse não é o momento em que você encolhe os ombros e diz que fez tudo o que pôde.

É hora de você pagar dinheiro para assistência jurídica e fiança.

É hora de você criar fundos de assistência médica, já que imigrantes sem documentos não podem acessar o seguro de saúde.

É hora de você envergonhar publicamente o governo por separar famílias e aterrorizar crianças.

Chegou a hora de você caminhar até a capital do estado onde mora e exigir que o governo do estado faça o possível para proteger seus funcionários.

E se você é proprietário de um restaurante, conheça seus direitos. Quando o ICE aparece no seu restaurante para invadir o local, você precisa estar preparado. Não deixe que eles façam uma única coisa solitária que não estão legalmente autorizados a fazer. Se sua equipe fizesse algo criminoso, não seria o ICE visitando você, seria a polícia. Sua equipe está sendo escolhida e encarcerada por ter vindo para o trabalho. E foi você quem os contratou com o pleno conhecimento de seu status, e sabe muito bem disso. Nas palavras de Anthony Bourdain, vamos pelo menos tentar ser honestos.

Quando os tributos foram derramados por Anthony Bourdain, vejo muitas das mesmas pessoas que ele exaltou, alegando tê-lo respeitado. Então, vamos testar essa hipótese. Todos sabemos que Anthony Bourdain odiava falar em público. Ele desprezava a postura. Qualquer pessoa que afirma tê-lo amado ou compartilhado seus valores deve retomar de onde parou. Os Latinxs na indústria de alimentos perderam o nosso campeão mais apaixonado no estabelecimento culinário de elite. Quem entrará no vazio?

Lealdade e verdade. Isso é tudo o que preciso.