Por que ainda estamos fervendo lagostas vivas?

Se sentem ou não a dor de lado, ainda é desnecessário

O governo suíço proibiu recentemente a prática culinária comum de mergulhar lagostas vivas em água fervente. Segundo a emissora pública suíça RTS, a nova medida exige que as lagostas sejam atordoadas - por choque elétrico ou pela "destruição mecânica" do cérebro - antes de serem fervidas.

A lei também fornece proteção às lagostas durante o transporte: “Os crustáceos vivos, incluindo a lagosta, não podem mais ser transportados no gelo ou na água gelada. As espécies aquáticas devem sempre ser mantidas em seu ambiente natural [água salgada]. ”

Em resposta a essa nova ordem, a organização de bem-estar animal Crustacean Compassion, do Reino Unido, lançou uma petição pedindo ao governo britânico que proibisse a prática de ferver (e desmembrar) lagostas vivas. Até o momento, mais de 37.000 assinaturas - incluindo ativistas e celebridades de alto nível - foram adicionadas.

Maisie Tomlinson, co-fundadora da Crustacean Compassion, também quer que os restaurantes atualizem seus tanques de lagosta. "Eles devem ser mantidos em ambientes mais naturais, não amontoados em tanques superlotados (ou mantidos por horas no gelo)", diz ela. "Muitas espécies de lagosta são incapazes de consumir oxigênio adequadamente no ar e são criaturas solitárias - é altamente provável que essas práticas sejam incrivelmente estressantes para eles".

Com tudo isso em mente, nós realmente precisamos cozinhar lagostas vivas em primeiro lugar? Certamente é verdade que a carne de lagosta estraga rapidamente quando a lagosta está morta, e é por isso que elas devem ser transportadas vivas (e mantidas vivas em tanques de lagosta antes de serem servidas). Mais especificamente, lagostas e outros moluscos têm bactérias perigosas em sua carne, que se multiplicam e liberam toxinas após a morte. Portanto, cozinhar a lagosta viva (ou logo após ser morto) é a melhor opção para evitar um caso desagradável de intoxicação alimentar.

Mas é essa última distinção - entre "fervido vivo" e "humanamente morto, depois fervido" - que tem gente discutindo. Tanto a lei suíça quanto a petição britânica argumentam que as lagostas são seres sencientes e, portanto, não devem sofrer desnecessariamente. De acordo com a petição: "As evidências científicas agora demonstram que os caranguejos, lagostas, camarões e lagostins têm grande probabilidade de sentir dor e até ansiedade emocional".

A PETA também divulgou um comunicado aplaudindo a proibição: "Quando mergulhados em água quente e escaldante, [crustáceos] podem ser vistos se contorcendo loucamente e raspando as laterais da panela em uma tentativa desesperada de escapar. Para qualquer pessoa em uma sociedade civilizada, essa legislação faz sentido. ”

Muitos pesquisadores tradicionalmente afirmam que os crustáceos não sentem dor, argumentando que as lagostas têm um sistema nervoso primitivo incapaz de processá-lo. "Para um organismo perceber a dor, ele deve ter um sistema nervoso complexo", segundo o Instituto Lobster. "Os neurofisiologistas nos dizem que as lagostas, como insetos, não processam a dor."

Mas a ciência começou a sugerir o contrário. Um estudo de 2013 publicado no Journal of Experimental Biology descobriu que os caranguejos eremitas (que estão intimamente relacionados às lagostas) abandonam seus abrigos quando expostos a choques elétricos. "Os animais pagarão um preço alto deixando os recursos desejados para evitar estímulos nocivos", diz o pesquisador Robert Elwood, sugerindo que os crustáceos tentarão deliberadamente evitar situações dolorosas. "Eles lembram e aprendem muito rapidamente a evitar lugares onde receberam tratamento nocivo".

Obviamente, não podemos provar isso de qualquer maneira - as lagostas, tanto quanto sabemos, são incapazes de nos dizer se sentem dor. Mas Elwood argumenta que temos uma responsabilidade ética de "errar com cautela quando os dados são consistentes com a idéia da dor".

Isso significa adotar métodos mais humanos de matar, de acordo com Tomlinson. Ela recomenda primeiro o Crustastun (com um nome cômico), que derruba o animal inconsciente em uma fração de segundo. (Crustastun também afirma que o estresse reduzido associado ao seu método melhora a textura e o sabor.) Tomlinson sugere que outra opção é a destruição mecânica do cérebro com uma faca afiada, o que exige que os chefs cortem rapidamente da cabeça à cauda para cortar as cadeias de gânglios (estruturas contendo células nervosas) que percorrem o corpo. Ambos os métodos parecem ser extremamente diretos - e têm um impacto praticamente nulo na frescura da lagosta - considerando o impacto proposto: menos lagostas torturadas.

Tanja Florenthal, diretora acadêmica das Faculdades César Ritz na Suíça, disse ao Washington Post que instrutores da Academia de Artes Culinárias da Suíça já implementaram esses métodos em suas aulas. "Infelizmente, nós os ensinamos a fazer isso com água fervente; mas isso está mudando agora ", disse ela. "Vamos aproveitar esta oportunidade para discutir com os alunos se há outras maneiras de fazer os assassinatos de maneira mais ética e respeitosa, não apenas para lagostas".

Somente o tempo dirá se outros países seguirão o exemplo da Suíça, embora Elwood esteja otimista. "A Suíça examinou os dados de experimentos e chegou à conclusão de que alguma proteção é dada contra o sofrimento potencial", diz Elwood. "Tenho poucas dúvidas de que outros países sigam a esse respeito."

Tomlinson acrescenta que muitos países - Noruega, Suíça, Áustria, Nova Zelândia e alguns territórios australianos - já impõem restrições ao tratamento desumano de lagostas. E cidades na Alemanha e na Itália, diz ela, proibiram explicitamente a prática de cozinhar lagostas vivas. "O Reino Unido geralmente se considera um líder mundial em bem-estar animal, mas estamos atrasados ​​nessa questão", diz ela. "A mudança está muito atrasada."

Ian Lecklitner é redator da MEL. Ele escreveu sobre o que você deveria conversar com seu barbeiro pela última vez.

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