Hazing, como praticado na maioria dos lugares, está errado. É antiético, é perigoso e é um crime em 44 estados e Washington, DC. No entanto, 73% dos gregos estão enlouquecidos, de acordo com o estudo de trote em larga escala mais recente, que, concedido, foi publicado em 2008. A Universidade de Binghamton ficou tão atormentada por reclamações de trote em 2012, incluindo alegações de que os irmãos da fraternidade eram promessas de waterboarding, que o O ex-diretor assistente de vida grega da escola disse ao New York Times: “Todo o meu mandato do começo ao fim, fiquei morrendo de medo de que alguém morresse.” Com certeza, em 2017, o compromisso de calouro Conor Donnelly caiu em sua morte enquanto tentando subir uma varanda em uma festa Alpha Sigma Phi. (Os investigadores determinaram que, embora o trote não estivesse envolvido, o álcool era um fator em sua morte.)

Entre 2010 e 2017, pelo menos 17 promessas morreram de trote por fraternidades reconhecidas pela universidade e pelo menos mais duas em fraternidades clandestinas ou locais, de acordo com a extensa pesquisa do especialista em trote Hank Nuwer. Os comportamentos de trote relatados com mais frequência entre estudantes universitários envolvem consumo de álcool, humilhação, isolamento, privação de sono e atos sexuais, revelou um relatório recente da Association for the Study of Higher Education. Jake, uma promessa cuja história acompanhei de perto por um ano, experimentou muitas delas.

O trote na faculdade começou no início dos anos 1800 como uma maneira de os alunos do segundo ano costurarem calouros. O trote da fraternidade aumentou no final da década de 1860 com o retorno de estudantes que aprenderam práticas de trote quando lutaram na Guerra Civil. Após a Segunda Guerra Mundial, o trote tornou-se mais extremo e perigoso e com maior probabilidade de envolver álcool.

O trote da fraternidade no século XXI é "ainda mais brutal do que antes", disse Susan Lipkins, psicóloga que administra o InsideHazing.com. A mídia nos mostra apenas o que Lipkins chamou de “a ponta do iceberg” das tradições de trote de fraternidade - os incidentes mais sensacionais: o Gamma Phi Betas do Wilmington College assistiu ou participou como membros de promessas de olhos vendados, mandou que tirassem a roupa e encheram a boca com queijo Limburger e os chicoteou com tanta violência que os médicos tiveram que remover o testículo ferido de 19 anos. Na Universidade do Tennessee, um Pi Kappa Alpha quase morreu de envenenamento por álcool porque os irmãos faziam sexo anal (canalizando álcool através de um tubo de borracha inserido em seus reto). A Phi Kappa Psi da Washington e da Lee University usou uma arma de choque em uma promessa.

Há uma razão pouco conhecida de que o trote continua, apesar das leis criminalizarem o comportamento, mais repressão a fraternidades públicas e ferramentas de mídia social que facilitam a captura e a prova do trote. É uma razão que membros de várias fraternidades me confirmaram. É também por isso que Sam (um pseudônimo), um adulto que era anteriormente um dos oficiais nacionais de mais alto escalão de uma fraternidade cujo trote matou um membro, continua a defender a prática.

Mesmo quando alguns adultos afiliados à fraternidade condenam em voz alta o trote em público, em particular, eles dizem aos alunos para fazê-lo de qualquer maneira.

Em 2018, quatro membros do capítulo de Pi Delta Psi do Baruch College, todos de Queens, Nova York, foram condenados por acusações criminais de homicídio voluntário na morte do calouro Michael Deng. A fraternidade Pi Delta Psi, considerada culpada por um crime doloso por homicídio involuntário, foi multada e banida da Pensilvânia, onde o incidente ocorreu, por 10 anos. Durante um retiro no Poconos, os irmãos da fraternidade vendaram os olhos de Deng, forçaram-no a atravessar um caminho gelado carregando uma mochila de 30 libras cheia de areia e o "cravaram" repetidamente, jogando-o de cabeça nele e jogando-o no chão. Deng morreu de uma lesão cerebral resultante.

O escritório nacional da fraternidade de Deng rapidamente se distanciou do capítulo com uma declaração alegando que os irmãos "violavam os valores e as regras de nossa organização, incluindo nossa rígida política de proibição de trote". Mas acabou o ritual que matou o calouro. uma tradição comum da fraternidade que estava muito entrelaçada com os "valores e regras" que o escritório nacional acusou publicamente o capítulo de violar. Sam afirmou que o problema estava na execução, não no conceito.

Todos os capítulos da Pi Delta Psi, uma fraternidade asiático-americana, tinham uma “educação padronizada”, ou programa de penhor, durante o qual os irmãos aprendiam história cultural asiático-americana, disse Sam. O ritual chamado Gauntlet, ou teto de bambu, tinha o objetivo de refletir a discriminação sofrida pelas gerações passadas de asiáticos-americanos. Sam disse que o ritual deveria ser assim: para simbolizar a difícil tentativa do imigrante de se reunir com sua família nos Estados Unidos, a promessa foi vendada para o exterior à noite, apenas com a voz do seu Big Brother para guiá-lo. Enquanto ele tentava caminhar em direção ao seu Big, outros irmãos o empurraram para o chão e o seguraram enquanto gritavam insultos raciais e gritavam para que ele voltasse ao seu país. “O ponto é que você luta para voltar ao seu Big Brother, como as gerações anteriores [asiático-americanas] enfrentaram muitas adversidades e para ver se você tem resiliência para superar as adversidades. Então, no final, quando parece que a promessa está completamente esgotada física e emocionalmente, os outros irmãos o ajudam e o levam ao Big Brother para mostrar que você pode superar, mas você precisa pedir ajuda. ”

Em Baruch, Sam disse, o capítulo levou o ritual longe demais. Eles fizeram isso em solo gelado, em vez de grama, e golpearam Deng em vez de empurrá-lo para baixo. "O objetivo é cansá-los, não agredi-los fisicamente", disse ele. Um dos acusados ​​disse à polícia que Deng foi escolhido para tratamento mais severo porque "não estava acompanhando o fluxo, o que irritou os irmãos".

O Gauntlet estava trote, Sam admitiu. E mesmo que o ritual tenha matado um membro, Sam, que, como oficial adulto da fraternidade nacional, tinha poder e autoridade sobre mais de 1.000 estudantes de graduação, defendeu o trote. "Hazing funciona", ele me disse. “Hazing cria um vínculo incomumente forte entre pessoas que enfrentam tempos difíceis juntos, e a dureza também cria a ilusão de alcançar um objetivo que vale a pena. Aumenta o valor das cartas, porque você passou por um processo tão difícil de obtê-las. "

Assim, uma das principais razões pelas quais o trote da fraternidade persiste: Parece que alguns dos adultos e ex-alunos envolvidos querem isso. E isso não ajudou em nada quando o Comitê de Ação Política da Fraternidade e Irmandade (FSPAC) - que arrecada dinheiro para candidatos a cargos federais que "defendem questões gregas", segundo o site - supostamente tentaram impedir a legislação destinada a conter o trote. Em 2013, os meios de comunicação informaram que o FSPAC havia contribuído para convencer a representante dos EUA Frederica Wilson, uma democrata da Flórida que se autodenominava "Haze Buster", a não apresentar sua lei federal contra o trote.

Com esse tipo de pressão, não é surpresa que 95% dos alunos hazed não relatem o hazing. De acordo com o Novak Institute on Hazing da Universidade de Kentucky, 37% dos estudantes entrevistados disseram que não o relataram porque não queriam causar problemas ao grupo, enquanto 42% temiam que outros membros do grupo os retaliassem ou ostracizassem. . A verdadeira surpresa é que 25% dos estudantes confusos acreditavam que os treinadores e conselheiros sabiam que o trote estava acontecendo e, pior, relataram que os ex-alunos estavam fisicamente presentes em pelo menos um quarto dos incidentes.

Alguns irmãos me disseram que, mesmo quando alguns adultos afiliados à fraternidade condenam em voz alta o trote em público, em particular, eles dizem aos alunos para fazê-lo de qualquer maneira. Um irmão recente da fraternidade de Maryland me disse que ex-alunos e conselheiros de capítulos são anti-trote "no papel". Mas "mesmo eles secretamente querem que o trote continue. Muitos ex-alunos dizem: 'Você deveria se envergonhar'. Eles voltam, contam suas histórias ridículas e se flexionam e parecem legais. Então eles são martelados com todos os alunos da faculdade e vão embora.

Alguns sentem conforto na tradição. Se a fraternidade permanece a mesma, a experiência de ser membro permanece uma linha ininterrupta.

Os irmãos descreveram como as atitudes de alguns membros mais velhos ajudam a convencer os jovens de que querem ser ofuscados ou que as atividades não são tecnicamente ofensivas. As promessas podem não saber a diferença; pesquisas mostram que nove em cada dez estudantes universitários que são ofuscados não acreditam na realidade. Um calouro na cidade de Nova York me disse que seu capítulo não se confundia e, em seguida, descreveu eventos de consumo forçado que claramente constituíam trote.

Por que ex-alunos e membros mais velhos querem que o trote continue? Muitos deles têm uma crença genuína de que é sua responsabilidade transformar suas promessas em homens "melhores". Eles podem ver o trote como necessário amor duro, "projetado para derrubá-lo e edificá-lo como homem", explicou um estudante do segundo ano do sul. Outros sentem consolo na tradição; se a fraternidade permanece a mesma, a experiência de ser membro continua sendo uma linha ininterrupta que continuou sob sua vigilância e continuará inalterada no futuro. Eles se vêem como administradores da instituição. Outros ainda estão convencidos de que suas amizades duradouras com os irmãos prometidos se formaram precisamente porque enfrentaram condições adversas juntas. Eles sinceramente querem que os novos membros também tenham esses relacionamentos próximos.

Um ex-aluno da fraternidade da Virgínia disse que os membros mais velhos do seu capítulo eram "pró-trote, pró-bebida e anti-mudança. Isto é incompreensível. O que eles passaram com os mais velhos foi objetivamente pior do que o que passamos, e ainda assim eles vieram e eram muito bons amigos. A conclusão que eles tiraram e a conclusão que quase todos esses grupos tiram é que 'funcionou, nos reunimos, estamos perto agora e não há nada de errado com isso' ”.

Quando ele e outros membros de sua classe tentaram reformar as práticas de trote de capítulos, os membros mais velhos constantemente recuavam. “Isso o desgasta. Doutrina você. E alguns de nós, inclusive eu, estávamos nos transformando no que tentamos evitar. Quando eu tinha 19 anos, sabia que o abuso emocional era prejudicial, imoral e deveria ser abolido. Quando eu tinha 21 anos, não precisava mais me preocupar porque fui chamada de cadela chorona por anos. "

Felizmente, muitos capítulos de fraternidade não se confundem, e os irmãos de capítulos sem chifres acreditam que seus laços são tão fortes quanto ou mais fortes do que os laços dos capítulos. Algumas das atividades de garantia de não-abuso descritas pelos irmãos incluem a organização de um projeto de serviço comunitário, a conclusão de tarefas relacionadas ao estabelecimento de metas para eles mesmos na faculdade e além, tendo aulas de como escrever um currículo e aprendendo etiqueta.

Um capítulo de Nova York tem suas promessas de cozinhar e servir um jantar de três pratos para as namoradas dos irmãos. Um capítulo da Virgínia coloca as promessas no comando de um grande evento anual de filantropia. E quando um júnior reenquadrava um capítulo da Carolina do Sul de uma fraternidade nacional, ele regularmente enviava compromissos para estudar na sala juntos, dizia para eles participarem de um "café da manhã de promessa" semanal e os encarregava de organizar as comportas.

"Eu achei que não precisava colocá-los na fila, colocar 10 garrafas de licor na frente deles e dizer 'você precisa beber isso' porque não sabemos mais o que fazer", disse ele. “Focamos em compartilhar experiências. Não existe uma super fórmula para isso. Não é preciso muito para que as pessoas se tornem amigas. Essa foi a premissa em que comecei ao pensar em maneiras de reunir 50 irmãos da fraternidade e 20 promessas, e funcionou. ”

Adaptado de Fraternidade: Uma análise interna de um ano em que universitários se tornam homens por Alexandra Robbins, publicada por Dutton, uma impressão do Penguin Publishing Group, uma divisão da Penguin Random House, LLC. Copyright © 2019 por Alexandra Robbins.