Por que comer saudável é tão caro?

Com US $ 10, você pode comprar 10 donuts. E este 5 maçãs. Se você optar pelos donuts, terá muito mais calorias.

130 calorias x 5 maçãs = 650 total
290 calorias x 10 rosquinhas = 2900 total

Mas nem todas as calorias são criadas iguais. Maçãs contêm fibras e vitaminas, enquanto os donuts estão cheios de gorduras saturadas e ingredientes processados ​​quimicamente.

Mesmo que as maçãs sejam mais saudáveis ​​para você, você precisa comer mais para obter o mesmo número de calorias que uma rosquinha.

E isso custaria cerca de cinco dólares a mais, o que significa ... A escolha econômica não costuma ser a nutricionalmente correta.

Existe uma forte relação entre dietas com poucas frutas e vegetais, obesidade e diabetes. Essas duas doenças crônicas agora estão entre as mais graves preocupações de saúde do país.

Nota: 36,5 dos adultos americanos são obesos e 9,4 dos americanos têm diabetes.

Produzir é essencial para uma dieta saudável, mas os americanos não estão comendo o suficiente. E parte do problema é custo. Então, o que pode ser feito para adicionar mais produtos ao prato americano?

Muitas vezes, frutas e vegetais frescos são mais caros para cultivar do que outros tipos de culturas que acabam em alimentos processados. Por exemplo, morangos frescos devem ser colhidos à mão. Mas os morangos destinados a conservas podem ser colhidos por uma máquina. Solavancos e contusões não importam no processo, e as máquinas são mais eficientes e baratas a longo prazo do que o trabalho humano. Esse trabalho extra se reflete na diferença de preço entre morangos frescos e outras culturas, além de tornar mais caro comprar morangos frescos do que morangos processados.

Os subsídios governamentais também desempenham um papel na diferença de custos. Por exemplo, o USDA não subsidia hortaliças da mesma maneira que subsidia trigo, soja e milho. Essas três culturas compõem muitos alimentos processados, de modo que produtos cheios de xarope de milho com alto teor de frutose e óleo de soja têm uma vantagem injusta. Quando se trata de custo, os últimos alimentos nutritivos serão vencidos. São necessários outros incentivos para manter as pessoas afastadas de alimentos processados ​​e baratos.

Os impostos sobre tabaco e álcool têm sido eficazes para conter o consumo.

Essa linha mostra o preço médio por maço de cigarros nos últimos 40 anos.

O aumento dos preços é parcialmente alimentado pelos aumentos de impostos federais e estaduais em 1983, no início dos anos 2000 e 2009.

Enquanto isso, o consumo de cigarros per capita (mostrado por esta linha) diminui constantemente à medida que os preços aumentam.

E alguns pesquisadores argumentam que precisamos começar a pensar em um imposto sobre junk food. O imposto se concentraria em itens alimentares não essenciais, como doces, refrigerantes e batatas fritas. Esses alimentos não saudáveis ​​seriam tributados no nível de fabricação, e custos mais altos no caixa poderiam levar os clientes a opções mais saudáveis. Mas apenas um imposto sobre junk food não corrige a obesidade. Ou os já altos custos de uma dieta saudável ...

Então, o que pode ser feito? Nós poderíamos fazer produzir sexy. Ok, bem, há outras coisas também. Para resolver a questão dos custos, estão surgindo alguns programas que tornam a produção mais acessível para pessoas de baixa renda, por meio de subsídios. E desde 2014, o USDA concedeu mais de US $ 65 milhões para expandir esses programas nos EUA. Há também o programa de prescrição de frutas e vegetais ou FvRX. Os médicos podem dar cupons de produtos para pacientes de baixa renda que apresentam alto risco de doenças relacionadas à dieta. O cultivo de produtos em hortas domésticas ou comunitárias pode incentivar uma alimentação saudável com pouco investimento, mas encontrar tempo para cozinhar, sem falar no jardim, pode ser um fardo para as famílias.

Ainda não sabemos quais estratégias e programas funcionarão melhor, mas valem a pena testar por um simples motivo: se os americanos comessem uma variedade maior de frutas e legumes e mais frutas e legumes, saberíamos que seria um todo muito mais saudável.