Imagem: Dusk Studio

O mundo da comida está mudando diante dos nossos olhos. Apenas 10 anos atrás, as empresas tinham total liberdade da supervisão do consumidor para criar o que quer que fosse vender. Os ingredientes importavam apenas como um item de custo. Para muitas empresas, mais barato significava melhor.

Os resultados foram desastrosos. Mais de 70% dos americanos estão acima do peso ou obesos. Especialmente entre os nossos pobres. As empresas colocam ingredientes artificiais e conservantes em seus produtos quase sem base. Ninguém se importava.

Agora isso não é mais o caso. Em 2017, nós nos importamos, e nos importamos muito.

Muitas pessoas - especialmente nossas comunidades mais carentes - estão à mercê de alimentos industriais. O sistema industrial de alimentos é enviado com alimentos processados ​​de alta caloria e baixo teor de nutrientes a milhares de quilômetros de distância. Isso nos deixa desconectados da nossa comida e das pessoas que a cultivam. Os resultados são terríveis, desde obesidade e diabetes até uma perda total de comunidade em nosso sistema alimentar. E tem um gosto terrível! Não é de admirar que as pessoas estejam se voltando contra esse sistema em massa.

Comida é um presente que damos um ao outro três vezes ao dia. Milhões de americanos estão começando a perceber a necessidade de comida de verdade. Isso também vem com a necessidade de mais agricultores de alimentos reais. Um não é possível sem o outro.

Em 2017, vimos enormes investimentos em alimentos. Aquisição de US $ 13,7 bilhões pela Amazon do Whole Foods Market. Os investimentos da Agtech triplicaram literalmente em 2017 em relação a 2016. Uma rodada de investimentos de US $ 17 milhões ajudou a impulsionar a Memphis Meats, uma empresa de carne limpa que desenvolve proteínas animais deliciosas, não prejudica nenhum animal e não usa antibióticos ou hormônios de crescimento. (Eu investi nesta rodada.)

Em 2017, nossa empresa de restaurantes, a Kitchen, comprou US $ 7,4 milhões em alimentos reais de agricultores americanos e atendeu mais de 1 milhão de convidados. Nosso conceito casual urbano acessível, Next Door, abriu locais no Colorado e Memphis, atendendo à demanda por comida de verdade. Iniciamos a segunda temporada de Square Roots e, sim, novamente, recebemos mais de 500 solicitações de jovens empreendedores interessados ​​em se tornar agricultores de alimentos de verdade; nós tínhamos apenas 10 vagas para preencher. Nossos jardins de aprendizado cresceram para 450 escolas em todo o coração dos Estados Unidos, atingindo 250.000 crianças todos os dias.

Aqui estão algumas previsões de alimentos para se divertir em 2018:

  • Os preços das terras que cultivam milho para etanol terão uma queda livre. O etanol de milho nunca foi uma boa tecnologia, mas, com os carros elétricos entrando em operação, simplesmente não precisamos mais dele. O etanol do açúcar é oito vezes mais eficiente para produzir e substituirá qualquer necessidade no curto prazo de etanol nos automóveis.
  • As empresas de restaurantes e alimentos passarão a ter total transparência. (Eu gosto de pensar que estamos liderando o caminho com o nosso conceito Next Door se juntando ao Good Food 100). No mundo de hoje, ocultar o que você faz dos consumidores é uma estratégia perdida. Confiança é a moeda da nossa geração. Na era da internet, tudo o que você fizer será público. A transparência desde o início é o único caminho a seguir para a construção de uma grande empresa de alimentos.
  • Milhares de millennials deixarão seus empregos em outros setores por empregos em alimentos. Milhares se tornarão agricultores de verdade. A demanda por agricultura entre os jovens é grande. À medida que a indústria de alimentos reais cresce, as fazendas que ocupam serão urbanas e também baseadas no solo. Chega de milho e soja!
  • Haverá uma avalanche de suprimentos de terras agrícolas no coração. Mais de 25 milhões de acres de terra são reservados para o milho produzir etanol. É preciso um galão de óleo para produzir um galão de etanol de milho. Cada acre perde dinheiro para o agricultor. Você não poderia inventar uma tecnologia ou empresa pior se tentasse. Isso, combinado com a idade do típico agricultor de milho, abrirá milhões de acres para nossos jovens em todo o coração.
  • Restaurantes se juntarão ao mundo conectado. A automação no back-end, conectando-se aos chefs do escritório em casa, os front-ends digitais que conectam um hóspede diretamente ao chef e a entrega sob demanda de qualquer alimento para sua família em 20 minutos, mudarão a maneira como pensamos nos restaurantes hoje.
  • As grandes empresas dos EUA concentrarão seu apoio filantrópico na obtenção de alimentos de verdade para os americanos carentes. Obesidade e diabetes são as epidemias de nossos dias. As empresas terão um impacto incrível e poderoso em suas comunidades, concentrando sua filantropia na criação de comunidades saudáveis ​​e prósperas através dos alimentos.
  • As vendas de alimentos processados ​​e com baixo teor de nutrientes continuarão aumentando. O negócio de comida de verdade - comida em que você confia para nutrir seu corpo, seu fazendeiro e o planeta - prosperará em 2018.