Por que estou capacitando milhares de pessoas da geração Y para se tornarem #realfoods empreendedores por meio do Vertical Farming

Anunciando raízes quadradas. Um acelerador da agricultura urbana que capacitará milhares de pessoas da geração Y a se tornarem #realfood empresários.

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Comunidades fortes são construídas em torno de comida local e de verdade. Alimentos que confiamos para nutrir nossos corpos, o agricultor e o planeta. Isso é #realfood.

Infelizmente, muitas pessoas em nossas maiores cidades estão à mercê de alimentos industriais. O sistema industrial de alimentos é enviado com alimentos processados ​​de alta caloria e baixo teor de nutrientes a milhares de quilômetros de distância. Isso nos deixa desconectados da nossa comida e das pessoas que a cultivam. Como Michael Pollan e outros apontaram, os resultados são terríveis - desde obesidade e diabetes na infância até uma perda total de comunidade em nossos alimentos.

Mas como meu amigo Jamie Oliver diz, uma revolução de #realfood está chegando. Os dados estão em todos os lugares que você deseja procurar. Os jovens, em especial, estão se afastando do McDonald's para opções saudáveis ​​e locais, como Next Door e Sweetgreen. As vendas de microondas aumentaram quando as pessoas percebem que jantares de TV reaquecidos não nos dão alegria. A repulsa vista nas mídias sociais quando o Deep Fried Twinkies foi anunciado na semana passada foi incrível. Não há dúvida: as pessoas querem comida local e real.

A cozinha

Co-fundei The Kitchen para desempenhar meu papel nesta verdadeira revolução alimentar há uma década.

A missão da Kitchen é fortalecer as comunidades, trazendo comida local e real para todos. Com nosso compromisso com o fornecimento local de alimentos, nossos restaurantes se tornaram os principais catalisadores para as economias locais - em Colorado, Chicago e agora Memphis - servindo comida de verdade para mais de 1 milhão de visitantes por ano. Enquanto isso, nossa comunidade sem fins lucrativos The Kitchen Community construiu 300 Jardins de Aprendizagem em todo o país - inspirando 150.000 crianças por dia, à medida que as levamos para o exterior e as ensinamos sobre comida de verdade.

Mas o impacto dessas iniciativas é uma gota no oceano em comparação com o que é necessário. Até 2050, 9 bilhões de pessoas viverão em nosso planeta e 70% delas viverão em cidades. Essas pessoas precisam de comida. E os dados são claros: eles vão querer comida local e real.

O sistema alimentar industrial não resolverá esse problema (mais Deep Twinkies, alguém?). Em vez disso, encontrar a solução certa apresenta uma oportunidade extraordinária para novos empreendedores. Como já disse antes, "a comida é a nova internet". Sei que a próxima geração está animada para se juntar à revolução #realfood e moldar o futuro.

É por isso que estou empolgado em apresentar uma nova empresa na família The Kitchen: a Square Roots.

Apresentando raízes quadradas

A Square Roots é um acelerador da agricultura urbana - capacitando milhares de millennials a participar da verdadeira revolução alimentar. Nosso objetivo é permitir uma geração totalmente nova de empreendedores reais de alimentos, prontos para construir negócios prósperos e responsáveis. As oportunidades à sua frente serão infinitas.

A Square Roots cria campi de fazendas verticais hidropônicas, internas e climatizadas, bem no coração de nossas maiores cidades. Nesses campi, treinamos jovens empreendedores para cultivar alimentos não transgênicos, frescos, saborosos e de verdade durante todo o ano e vender localmente. E os treinamos para criar empresas com visão de futuro que - como a The Kitchen - fortalecem as comunidades, trazendo comida local e de verdade para todos.

Aproveitando tecnologias comprovadas, como Freight Farms e ZipGrow, os farms verticais da Square Roots são literalmente construídos dentro de contêineres. Eles essencialmente permitem o cultivo tridimensional - dando aos agricultores o rendimento anual equivalente a dois acres de terras agrícolas ao ar livre dentro de um módulo climatizado com uma área de apenas 320 pés2. Esses sistemas também usam 80% menos água do que as fazendas externas. Esse é o potencial de muitos alimentos reais cultivados em um espaço muito pequeno, usando muito poucos recursos.

O melhor de tudo: fazendas verticais podem ser instaladas no meio das cidades. Nossos campi urbanos terão entre 10 e 100 fazendas. Usando essa plataforma, os empreendedores da Square Roots podem evitar quase todo o impacto no transporte do sistema industrial de alimentos - cultivando alimentos de verdade, em grande escala, bem ao lado das pessoas que querem comê-lo.

Crédito de imagem: The Wall Street Journal

Nosso primeiro campus é no Brooklyn, Nova York, e está abrindo neste outono. Atualmente, estamos no processo de seleção de dez empreendedores fundadores para fazer parte da temporada inaugural de um ano. O futuro dos alimentos precisa enfrentar uma ampla gama de desafios - da sustentabilidade à agricultura habilitada pela tecnologia, do impacto social à política alimentar - e estamos procurando indivíduos empreendedores com essas paixões e muito mais. Se isso soa como você, bata-nos.

Embora tenhamos muito a provar nas fases iniciais do Square Roots, nosso plano é replicar rapidamente os campi em toda a América. Quanto mais trabalharmos para a verdadeira revolução alimentar, melhor.

A Square Roots é co-fundada por um amigo de longa data e meu colega, Tobias Peggs - um empreendedor em série com duas saídas de startups de tecnologia apoiadas em VC em seu nome e doutorado em AI. Mais recentemente, ele foi presidente da equipe de impacto da The Kitchen e agora é CEO da Square Roots.

Ele reuniu uma equipe fantástica e uma rede de mentores, com o know-how para cultivar alimentos saborosos e orientar jovens empreendedores a fazerem o bem fazendo o bem. A equipe da Square Roots já recebeu um apoio incrível das comunidades mais amplas de alimentos e agricultura urbana de Nova York e não podemos agradecer o suficiente a essas comunidades (estamos muito juntos nisso!). O secretário da Agricultura, Tom Vilsack, também foi extremamente útil e estamos entusiasmados ao explorar maneiras de fazer parceria com o USDA para capacitar os agricultores da Square Roots em todo o país. Da mesma forma, a equipe está cercada por um conjunto maravilhoso de investidores - incluindo The Kitchen, Powerplant Ventures, GroundUp, Lightbank e FoodTech Angels. É um conjunto diversificado de pessoas reunidas em um segmento comum: uma crença verdadeira no poder dos #realfood locais.

Teremos muito mais a anunciar antes do lançamento completo no outono. Portanto, siga-nos no meio para obter atualizações. Mas, por hoje, não poderíamos estar mais animados com essa revelação inicial. Bem-vindo ao Square Roots: um acelerador de agricultura urbana alimentado por engenhosidade, tecnologia e, principalmente, um profundo amor pelos #realfood locais. Vamos fazer isso.

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