Por que eu quero levar o #RealFood para 100.000 escolas em toda a América

Anunciando o Big Green, Learning Gardens em 100 escolas de Detroit; De olho em mais quatro cidades americanas.

Big Green :: O alimento real cresce aqui

As crianças americanas estão sendo alimentadas com alimentos processados, pobres em nutrientes, que os deixam famintos e obesos ao mesmo tempo. Nosso sistema alimentar está destruindo seus corpos e mentes em crescimento. Com uma estimativa de US $ 63,5 trilhões em riqueza privada total, a América é mais rica do que qualquer outro país do mundo. No entanto, nossos filhos estão carregando o fardo de um sistema alimentar quebrado e até letal.

Hoje, o diabetes é a sétima principal causa de morte nos Estados Unidos e custa ao país cerca de US $ 245 bilhões em despesas médicas e perda de produtividade a cada ano. Não estamos preparando nossos filhos para um futuro saudável quando deixamos de ensiná-los a nutrir seus corpos e mentes. O acesso inadequado a alimentos saudáveis, em especial vegetais e frutas, pode levar a doenças crônicas evitáveis ​​que afetam as crianças na adolescência e além. Estou falando de crianças se sentindo saudáveis ​​e indo à escola, se formando na escola, conseguindo um emprego e começando uma família. Os hábitos se formam cedo e uma boa dieta também. Tudo começa com comida de verdade.

Um dos nossos primeiros - e mais bonitos! - Salas de aula do Jardim de Aprendizagem em Los Angeles.

Há cerca de sete anos, Hugo Matheson - meu co-fundador da The Kitchen - e eu nos envolvemos com algumas iniciativas de horta escolar em nossa própria comunidade em Boulder, Colorado. Fiquei surpreso ao ver como as crianças estavam empolgadas em plantar, colher, e COMER vegetais que eles cultivaram. Aprendi em primeira mão que as hortas escolares estão associadas às mudanças mais positivas na ingestão de frutas e vegetais dos alunos. Eu não podia ficar parado enquanto a obesidade arrasava nossa nação. Eu queria ver o mesmo entusiasmo que as crianças da minha comunidade tinham por comida de verdade, em centenas de outras comunidades em nossa grande nação. Até o momento, até o momento, a construção de duas hortas escolares por ano era considerada uma conquista forte. E se houvesse belos Jardins de Aprendizagem em todas as escolas da América que mostrassem aos nossos filhos o caminho para um futuro próspero, cheio de comida de verdade?

Em 2011, eu queria respostas. Hugo e eu co-fundamos uma organização sem fins lucrativos para nos juntar ao movimento e ajudar as crianças a ficarem empolgadas com comida de verdade. Com o apoio do meu restaurante comunitário, The Kitchen, começamos a construir Jardins de Aprendizagem nas escolas da comunidade e das cidades vizinhas. Éramos uma equipe pequena, mas feroz, e nos chamamos de The Kitchen Community (TKC). Tivemos sucesso em Denver com o apoio do governador do Colorado John Hickenlooper. Fomos à Califórnia para construir jardins nos distritos das escolas LAUSD, Compton e Hawthorne. Fomos a Chicago com o apoio incrível da cidade de Chicago e do prefeito Rahm Emanuel e construímos 100 Jardins de Aprendizagem em um ano civil! Em seguida, foi Memphis com 100 Learning Gardens e Pittsburgh com 50 Learning Gardens em apenas dois anos. Em 2016, fomos a Indianapolis, onde agora temos 30 Jardins de Aprendizagem e estamos a caminho de 100. been Foi um turbilhão de emoção com comida de verdade e, sim, minhas perguntas foram respondidas. A educação alimentar real faz uma diferença poderosa.

Ervilhas em uma vagem roxa cultivada em um jardim de aprendizado em Denver, Colorado.

Estou ainda mais convencido da diferença depois de ver e ouvir todas as histórias inspiradoras das comunidades em que ingressamos. Uma das minhas histórias favoritas é de uma estudante do ensino médio que se envolveu no Learning Garden que construímos em sua escola, no lado sul de Chicago. Em janeiro de 2017, seu médico a diagnosticou como pré-diabética. Um diagnóstico assustador e assustador para uma garota tão jovem. Em apenas seis meses, depois de sujar as mãos plantando comida de verdade no Jardim de Aprendizagem da escola e passando pelo programa de alfabetização alimentar, ela começou a se alimentar de forma saudável; e em novembro do ano passado, ela reverteu o curso de uma doença com risco de vida. Com a ajuda de um Jardim de Aprendizagem, ela não é mais pré-diabética.

Nosso sucesso em seis cidades americanas é o motivo pelo qual hoje me sinto incrivelmente orgulhosa em anunciar que minha organização está saindo como uma organização sem fins lucrativos nacional chamada Big Green. Juntam-me alguns dos empresários mais incríveis do país. Nossos membros do conselho nacional Antonio Gracias, Barry Didato, Don Degnan, Cindy Mercer, RJ Melman e Michael Tang trazem uma profunda experiência empresarial e de negócios. Também trabalhamos com os principais educadores do país, como o membro do conselho da Big Green e a superintendente de Memphis, Dorsey Hopson, para elaborar programas e currículos que ensinem às crianças sobre alimentação, empreendedorismo e ciência de maneira equitativa e eficaz, por meio de aprendizado prático e baseado em projetos .

Nossa grande visão de mudar a comida na América para impactar TODAS as crianças, e particularmente as mais carentes de futuro saudável e vibrante, está se tornando realidade. Além de anunciar nossa Big Green nacional sem fins lucrativos, também estou ansiosa para anunciar que nos uniremos à comunidade de Detroit - nossa sétima cidade - para construir Jardins de Aprendizagem em 100 escolas em Motor City. 7 cidades significa 700 Jardins de Aprendizagem.

Ao longo do ano passado, exploramos Detroit e aprendemos como a cidade é resiliente - cheia de pessoas apaixonadas e dedicadas que se preocupam com o futuro de seus filhos e escolas. Nossa expansão para Detroit só é possível por causa dos generosos doadores corporativos, de fundação e individuais que coletivamente doaram US $ 2 milhões no início deste novo ano. É quase metade da campanha de capital de US $ 5 milhões necessária para construir belas salas de aula ao ar livre do Learning Garden em 100 escolas em Detroit. Nossos parceiros locais que ajudam a tornar esse sonho possível incluem: Gordon Food Service, Pathways Foundation, filantropo Carole Ilitch e outros. Professores e diretores de Detroit podem começar a se inscrever agora para um Jardim de Aprendizagem em sua escola. As pás atingiram o solo de Detroit em abril para construir nossos primeiros Jardins de Aprendizagem.

A cada nova cidade que ingressamos, há novos empregos localmente. Em Detroit, contratamos Ken Elkins, um nativo de Michigan e morador de longa data do metrô de Detroit, como nosso Diretor Regional de Detroit. Agora, ele está contratando uma equipe local de Educadores de Jardim, Gerentes de Projeto e outros cargos.

Também estamos de olho em Colorado Springs, Colorado, Louisville, Kentucky, Long Beach, Califórnia, e San Antonio, Texas, em busca de expansão para construir 100 Jardins de Aprendizagem em cada uma dessas cidades.

Existem 100.000 escolas em toda a América. Estou me concentrando primeiro em impactar os alunos carentes e carentes - porque, infelizmente, essas comunidades sofrem o impacto de doenças relacionadas à obesidade. Eventualmente, alcançaremos todas as crianças em todas as 100.000 escolas da América, porque todas as crianças merecem prosperar em ambientes saudáveis ​​que os conectam a comida de verdade.

Esse objetivo ambicioso exigirá um investimento significativo de recursos, financiamento e capital humano. Precisamos escalar para alterar fundamental e radicalmente o ambiente alimentar da escola e garantir que todas as crianças em todo o país desfrutem de um futuro mais saudável através de alimentos reais. Embora tenhamos contratado algumas das principais empresas americanas como Wells Fargo, Gordon Food Service, Chipotle, The Kitchen, Walmart, precisamos de mais empresas americanas para unir nossos esforços.

Atingir 100.000 escolas em nossa vida não é algo que eu possa fazer sozinho. Este é um grande esforço para todos na América. Todos nós devemos tentar fazer um grande esforço verde para fazer parte da verdadeira solução alimentar. Agora estou pedindo a você - CEOs, Governadores, Superintendentes, parceiros, pais e professores - que apoiem a educação alimentar real. É hora de acelerar a possibilidade de #realfood na América antes que os alimentos industriais tirem a vida de outra criança.

Todos os alunos de todas as 100.000 escolas da América merecem a oportunidade de brincar, aprender e crescer em uma comunidade saudável. Vá para biggreen.org/hello e assine nosso compromisso de falar sobre comida de verdade. Isso também garantirá que você esteja atualizado sobre nossas últimas notícias em Big Green, porque eu prometo ... GRANDES coisas estão chegando.