Por que nossa comida é a maior questão eleitoral que não está na mesa

Por Dariush Mozaffarian, MD, DrPH

Dariush Mozaffarian é decano da Escola de Ciência e Política de Nutrição Tufts Friedman e Jean Mayer Chair e Professor de Nutrição. A única escola de pós-graduação em nutrição da América do Norte, a Friedman School produz ciência confiável e impacto no mundo real em nutrição. Dean Mozaffarian se juntou a nós na Spotlight Health para falar sobre nutrição, saúde e a possibilidade tentadora de que os alimentos que antes eram tabus agora são bons para você. Neste artigo, adotado a partir de um ensaio publicado no Huffington Post, ele analisa por que, durante esta temporada eleitoral, estamos ignorando a questão mais premente do nosso tempo: comida.

Em meio à confusão e às distrações das eleições de 2016, questões reais foram levantadas e discutidas. Foram feitas perguntas e respostas sobre tópicos abrangentes, incluindo empregos, Síria, política tributária, imigração, assistência médica, educação, tribunais, bancos, nossas relações com a China, Rússia e Europa e muito mais. Embora as respostas nem sempre tenham sido satisfatórias, pelo menos esses muitos assuntos, do grande ao pequeno, do global ao local, foram levantados e considerados.

No entanto, surpreendentemente, as eleições de 2016 até agora ignoraram o único tópico que está entre os maiores desafios e oportunidades de nosso tempo: nossa comida. Seja para saúde, meio ambiente ou economia, a nutrição é a questão dominante que o mundo enfrenta atualmente.

Nosso sistema alimentar também é a principal causa de impacto ambiental no planeta.

A má nutrição é a principal causa de problemas de saúde nos Estados Unidos e no mundo, causando mais mortes e incapacidades do que qualquer outro fator. Para qualquer pessoa que tenha consultado seu médico recentemente ou que cuida dos próprios pacientes, pare para considerar a ironia: a nutrição, a principal causa de doença, é amplamente ignorada pelo sistema de saúde, seja na educação médica, no prontuário eletrônico, prioridades de reembolso, padrões de qualidade ou muitas outras facetas.

Nosso sistema alimentar também é a principal causa de impacto ambiental no planeta. A forma como crescemos nossos alimentos é responsável por 70% do uso da água, 90% do desmatamento tropical, imensos desafios para os oceanos e o estoque de peixes e tantas emissões de gases de efeito estufa quanto todo o transporte mundial - carros, caminhões, ônibus, aviões, trens e navios - combinados. Seja para água, terra, oceanos ou clima, nosso sistema alimentar é a base crucial para danos ou mudanças positivas. Precisamos de um sistema alimentar seguro e sustentável para nossos filhos e os deles.

Combinando esses impactos à saúde e ao meio ambiente, a maneira como comemos é facilmente a principal questão econômica do nosso tempo. Gastamos 3 trilhões de dólares por ano em assistência médica - 5 vezes mais do que todos os nossos gastos militares, e quase 1 em 5 dólares em toda a economia dos EUA. Desde pequenas empresas até grandes empresas de auto-seguro, o custo esmagador da assistência médica representa um dos maiores obstáculos ao crescimento, novos empregos e sucesso. Estamos nos enganando ao discutir sobre controle de custos por meio de alterações no acesso a seguros, reforma ilícita, co-pagamentos, desenvolvimento e preços de medicamentos ou remédios personalizados. Tais avanços podem levar a uma maior eficiência e relação custo-benefício - ou seja, um melhor retorno da saúde a cada dólar gasto - mas muito raramente à economia de custos real: na verdade, gastar menos dólares. A única maneira de reduzir substancialmente as centenas de bilhões de dólares que gastamos todos os anos em doenças evitáveis ​​e curáveis ​​é através de um melhor estilo de vida da população e, principalmente, de melhores hábitos alimentares.

Lembra da grande batalha de sequestro de orçamento do Congresso em 2013? Todo o valor em disputa, em todos os programas cortados, era de cerca de US $ 85 bilhões por ano. Apenas o custo do diabetes e do pré-diabetes - a maioria dos quais é evitável e curável com um estilo de vida melhor - é de US $ 322 bilhões por ano. Se somarmos os custos de outras doenças relacionadas à dieta, como doenças cardíacas, obesidade e muitos outros efeitos a jusante, declínio cognitivo e vários tipos de câncer, chegaremos facilmente a US $ 1 trilhão por ano. Imagine quanto menos disputas e partidarismo haveriam, e quanto mais conquistas e realizações, devolvendo todos esses dólares de volta aos nossos cofres. Melhorar nosso sistema alimentar e como comemos deve ser uma prioridade bipartidária.

É importante ressaltar que nosso sistema alimentar também contribui para duras desigualdades. Pessoas com renda mais baixa e menos influência costumam ter as piores dietas, levando a um ciclo vicioso de saúde precária, menor produtividade, aumento dos custos de saúde e pobreza. E isso começa cedo, com crianças que sofrem menos desenvolvimento ideal, menor capacidade de concentração e sucesso na escola, salários mais baixos e maior chance de problemas de saúde. Os alimentos não apenas influenciam as doenças, o meio ambiente e a economia, mas têm implicações profundas na equidade e na justiça social.

Como isso pode ser? Como vimos as eleições de 2016, onde estão todas as perguntas correspondentes sobre alimentação, nutrição e saúde? Sobre comida e o meio ambiente? Sobre os impactos nos gastos com saúde e na economia? Sobre nutrição e justiça social? Essa diferença, entre o tamanho e o alcance do problema e a atenção que recebe, é maior em alimentos e nutrição do que em qualquer outro problema.

Ao entrarmos na fase final da campanha eleitoral, nosso sistema alimentar deve estar na frente e no centro, recebendo atenção abundante dos candidatos, da mídia, dos moderadores de debates e do público. Seja para presidente, congresso, governança ou eleições locais, os candidatos devem estar familiarizados com o papel central da nutrição no sucesso atual e futuro de nossa nação, e os eleitores devem exigir que os candidatos se posicionem sobre as questões. Isso levará a uma nova série de campeões eleitos de nutrição nos escritórios federais, estaduais e locais, que tornam essas questões de saúde, equidade, ambientais e econômicas uma plataforma central de seus esforços.

Este é o momento da nutrição.

Seja na administração atual ou na próxima, também precisamos de outra Conferência sobre Nutrição da Casa Branca. A última e única conferência foi realizada em 1969-47 anos atrás. Foi dirigido e organizado pelo Dr. Jean Mayer, Consultor Especial do Presidente, que liderou a Universidade Tufts e fundou a única escola de pós-graduação em nutrição na América do Norte, a nossa Escola de Ciência e Política de Nutrição Tufts Friedman. Essa Conferência obteve muitos sucessos, incluindo programas aprimorados para merenda escolar, nutrição infantil e educação nutricional; maior acesso à assistência alimentar, incluindo um novo programa para mulheres, bebês e crianças (WIC); e atividades de proteção e informação ao consumidor para o público e a indústria. Desde então, muitas outras Conferências da Casa Branca foram realizadas sobre tópicos como bullying (2011), conservação (2012), saúde mental (2013), famílias trabalhadoras (2014) e envelhecimento (2015, sexta conferência da Casa Branca desde então). 1961). Em 50 anos, nosso sistema alimentar mudou radicalmente. Uma ênfase nova e de nível executivo em alimentos e nutrição é essencial, incluindo saúde, fome, assistência médica, emprego e economia, e sustentabilidade.

Este é o momento da nutrição. Mais do que nunca, o público está profundamente interessado em uma alimentação saudável e sustentável, enquanto muitos em toda a indústria reconhecem que seu sucesso depende de fazer parte da solução. E, tremendos avanços na ciência da nutrição e na ciência política nos propuseram a proporcionar grandes avanços em direção a uma América mais saudável e próspera. Com líderes eleitos fortes, podemos reunir a ciência moderna e redes robustas de partes interessadas para alcançar mudanças reais. E poderíamos fazer isso rapidamente, aprendendo com os sucessos do passado para realizar em 10 anos o que exigia 50 anos para a redução do tabaco, 70 anos para a segurança do carro e mais de 100 anos para água e saneamento.

Mas primeiro, temos que conversar. Se ninguém estiver falando sobre essas questões, elas permanecerão enterradas, ofuscadas por tópicos tangenciais. Quando entramos na última volta das eleições de 2016, é hora de os alimentos serem uma questão importante sobre a mesa.