Por que as pessoas pobres compram TVs

Moradores de favelas se reúnem para assistir TV em Mumbai, Índia

Um pesquisador relembra seu encontro com um homem em uma vila da Índia. Foi perguntado o que ele faria se tivesse dinheiro. Ele disse que compraria mais comida. Então eles perguntaram o que ele faria se tivesse ainda mais dinheiro. Ele disse que compraria comida com melhor sabor. O que mais surpreendeu esses pesquisadores foi que ele tinha uma TV, um DVD player e um smartphone. Quando perguntado por que ele havia comprado tudo isso, se achava que havia falta de comida para a família, ele riu e disse:

“A televisão é mais importante que a comida e hoje em dia também é um smartphone”

Quando falamos sobre pobreza ou problemas enfrentados pelas pessoas pobres, os primeiros problemas que vêm à nossa mente são fome, desemprego e falta de acesso à saúde e saneamento básicos. Faz todo o sentido para uma pessoa acreditar que todo o dinheiro ganho por uma pessoa pobre seria gasto em obter mais nutrição para si ou sua família. A realidade é bem diferente do que se espera.

Observa-se amplamente no mundo em desenvolvimento que as pessoas pobres gastam uma quantia considerável de dinheiro em casamentos, dotes, batizados (em parte por causa da pressão da sociedade) e fontes de entretenimento diário, como TV, DVD Player, Rádio e Smartphone. Conforme relatado em um estudo em que não há televisão disponível, as pessoas gastaram muito mais festivais em vez de aumentar os gastos com necessidades básicas.

Se examinarmos de perto o estilo de vida das pessoas pobres, podemos descobrir que seus gastos não são muito contra-intuitivos. Todo ser humano tenta maximizar a felicidade em sua vida com os recursos que possui. É muito claro que as coisas que tornam a vida menos chata também são uma prioridade para os pobres. Pode ser uma televisão, uma função familiar - ou apenas uma xícara de chá açucarado e pakoras (bolinhos indianos feitos com farinha de grama).

Consequentemente, os pobres escolhem sua comida não principalmente pelo valor nutricional, mas pelo sabor que é bom. Sempre estaríamos dispostos a substituir alimentos maçantes e saudáveis ​​por alimentos saborosos e picantes que, quando utilizados a um custo barato, terão principalmente um baixo valor calorífico. Vamos dar um exemplo de um caso que aconteceu na China. Em algumas regiões, as famílias pobres selecionadas aleatoriamente receberam um grande subsídio sobre o preço de seus alimentos básicos. Esperamos que, à medida que o preço de algo caia, ele deveria ter sido consumido mais, mas o oposto realmente aconteceu. As famílias que receberam um subsídio para trigo e arroz consumiram menos desses dois itens e comeram mais camarão e carne, embora seus alimentos básicos custem menos agora. Notavelmente, a ingestão de calorias também não aumentou. Uma explicação provável para isso é que, como os alimentos básicos formavam a maior parte de sua dieta, uma queda no preço deixou a casa mais rica e eles escolheram comprar alimentos mais caros.

Se o consumo de grampos estiver associado a ser pobre, sentir-se mais rico pode realmente fazê-los consumir menos. O ponto principal é que, quando é dada uma chance, as pessoas sempre mudam para alimentos mais agradáveis.

Voltando à questão da "caixa idiota", é preciso entender que essas "indulgências" não são compras impulsivas feitas por pessoas que não estão pensando muito sobre o que estão fazendo. Eles são bem pensados, cuidadosamente planejados e refletem algum tipo de compulsão, interna ou externa. As pessoas economizam dinheiro por meses para comprar uma nova TV e conexão a cabo. Da mesma forma, as mães na Índia começam a coletar pequenas quantidades de ouro desde o início para o casamento da filha.

Muitas vezes somos inclinados a ver o mundo dos pobres como uma terra de oportunidades perdidas e nos perguntamos por que eles não colocam essas compras em espera e investem em algo que pode realmente melhorar suas vidas. Os pobres, por outro lado, podem ser mais céticos em relação a supostas oportunidades e à possibilidade de mudanças radicais em suas vidas. Geralmente, eles se comportam como se pensassem que qualquer mudança significativa o suficiente para valer a pena sacrificar levará muito tempo. Isso poderia explicar por que eles se concentram no aqui e no agora, em viver suas vidas da maneira mais agradável possível, comemorando quando a ocasião o exigir.

Felizmente, as pessoas pobres que compram televisores não são completamente custos irrecuperáveis. As televisões e rádios aprovaram significativamente o acesso a informações que, de outra forma, não estavam facilmente disponíveis. Em muitos lugares, a televisão tem uma grande influência no estilo de vida das pessoas. No Brasil, por exemplo, as “Telenovelas” foram ao ar e o horário nobre retrataria a maioria das personagens femininas com menos de cinquenta anos para ter um filho ou nenhum. Observou-se que nas áreas em que as novelas se tornaram disponíveis, o número de nascimentos caiu drasticamente; além disso, as mães nomeariam seus filhos segundo os personagens principais do sabão. As novelas acabaram projetando uma imagem muito diferente da vida boa da qual os brasileiros estavam acostumados e teve consequências históricas.

Para concluir o post, gostaria de mencionar o que George Orwell capturou em The Road to Wigan Pier. Aqui ele descreve o fenômeno de como as famílias pobres lidaram com suas dificuldades durante a depressão e eu sinto que isso é muito bem aplicável a famílias pobres nos países em desenvolvimento

“Em vez de se enfurecerem contra seu destino, eles tornaram as coisas toleráveis ​​ao baixar seus padrões. Mas eles não necessariamente baixam seus padrões cortando luxos e concentrando-se nas necessidades; mais frequentemente, é o contrário - o caminho mais natural, se você pensar nisso. Daí o fato de que em uma década de depressão sem paralelo, o consumo de todos os luxos baratos aumentou ”