Por que Ronald McDonald é um palhaço assassino

A comida nunca foi feita para ser assim. Nunca foi atrás do sonho de comida padronizada, incentivou diferentes estilos, modos de pensar e…

Ilustração de Aakash Reddy.

Segundo a Forbes, o McDonald's é a maior rede de restaurantes do mundo. A questão que surge naturalmente é o porquê. É o mais saboroso? Uma pergunta subjetiva, mas uma grande maioria de respostas seria não. É o mais saudável? A maioria das pessoas diria que não. Então, qual é o apelo do McDonald's que a torna a cadeia de restaurantes mais difundida do mundo?

A resposta está no fato de o McDonald's ser rápido, barato e muito viciante. Mesmo que outras marcas sirvam melhor comida, o valor da marca McDonald's é algo que foi construído aos olhos do consumidor ao longo de vários anos.

Com o advento da globalização e as rápidas melhorias na tecnologia, a velocidade de qualquer mercadoria é crucial para o seu sucesso no mercado. Num sistema capitalista, tudo o que é uma mercadoria é visto através das lentes do lucro. Isso resulta em um sistema que promove o ganho monetário e não a satisfação do cliente. Isso significa atender um cliente o mais rápido e o mais barato possível. Como resultado, a organização da linha de montagem em restaurantes é realmente importante para fornecer comida no menor tempo possível. Se você está procurando uma prova visual disso, não precisa procurar mais do que o seu McDonald's local.

O tempo decorrido entre o pedido e o recebimento raramente leva mais de dois minutos, três se for grande. No filme de 2016 'The Founder', que é a história do fundador do McDonald's Ray Kroc, a fórmula de 60 segundos Kitchen to Window do McDonald's é destacada. Ele detalha em extensão dolorosa quanto tomate deve ser colocado no hambúrguer, quanta alface e até a quantidade exata de molho que o consumidor receberá em seus alimentos.

A comida nunca foi feita para ser padronizada. A comida é essencialmente uma extensão das habilidades e habilidades criativas de uma pessoa, e tentar limitar a capacidade criativa de uma pessoa é injusto com quem a pratica. O tempo é essencial para extrair o máximo sabor de qualquer refeição. Há uma razão pela qual os alimentos frescos têm um sabor melhor do que as refeições pré-cozidas ou prontas para o consumo, e estas são, obviamente, um produto da cultura capitalista. Eles economizam tempo e podem ser produzidos em massa. Eles também ganham lucro máximo de seus fabricantes. Como resultado, por que alguém pagaria mais para comer em um restaurante quando pode obter o mesmo prato muito mais rápido e em movimento?

A resposta é simples: quando você prepara um tempo para cozinhar ou vai a um restaurante, está recebendo mais do que apenas uma refeição. Você está tendo uma experiência.

Quando você come com sua família e amigos, a comida se torna um catalisador entre você e outras pessoas para aproveitar o seu tempo, desacelerar um pouco e se relacionar. Em outras palavras, o que você compra não é comida, mas o tempo para a comida trabalhar sua mágica na forma de relacionamentos. Então, novamente, sim, você compra a comida também.

Ilustração de Aakash Reddy.

Sacrificar a qualidade para acelerar a produção tem sido historicamente usado para reduzir custos e, consequentemente, aumentar as margens de lucro. Talvez isso seja bom para mercadorias que um consumidor utiliza, como carros. Os alimentos, por outro lado, são julgados por outros parâmetros além do preço. Para vender comida, deve ser saborosa (e devo admitir que é um hambúrguer do McDonald's). Para vender comida rapidamente, as empresas enfrentam uma restrição entre sabor, valor nutricional e preços acessíveis. O único elemento negociável para uma empresa como a Mcdonald's é a qualidade da comida. Para vender comida rapidamente e manter os preços baixos, são utilizados ingredientes de qualidade inferior. Inúmeros exemplos na Web podem ser encontrados para explicar por que exatamente o McDonald's não é saudável.

Por exemplo, um McVeggie normal do McDonald's é vendido por 90 rúpias. Agora, vamos supor que um hambúrguer vegetariano normal só pode ser tão saboroso quando produzido em massa. Portanto, para atrair o consumidor, o hambúrguer é carregado com maionese e queijo. Esses ingredientes não são saudáveis ​​e têm sido constantemente responsabilizados pela epidemia de obesidade nos Estados Unidos. Os efeitos a longo prazo da obesidade incluem alto nível de açúcar no sangue, problemas cardíacos e problemas de colesterol, para citar alguns. Quando os consumidores vão constantemente ao McDonald's ou a outras cadeias de fast food, comem quantidades enormes desses ingredientes. Embora os restaurantes sentados nem sempre sejam saudáveis, eles são muito mais saudáveis ​​que o McDonald's devido ao uso de ingredientes mais frescos e de melhor qualidade.

Contraditório ao meu argumento até agora, não é culpa do McDonald's. No final do dia, o McDonald's tem como objetivo obter lucros para manter seus acionistas felizes e se manter à tona em um mundo cruel. Existe um equívoco global de que "rápido é melhor" causado pelos sistemas de valores capitalistas.

De fato, o apelo do McDonald's pode não ter sido tão difundido se não fosse por seus inúmeros concorrentes, que, em combinação com o McDonald's e seus próprios interesses, promovem fast food em todo o mundo, atraindo consumidores com sabor e acessibilidade garantidos. Cada um desses serviços é prometido em alta velocidade, sem mencionar os impactos imprevistos sobre a pessoa. Alguns podem argumentar pelo McDonald's afirmando que eles tentaram fornecer alimentos saudáveis ​​em seu cardápio diário com itens como McSalad ou aveia disponíveis em lojas no exterior. Embora o McDonald's tenha introduzido esses itens em seu cardápio, era para capturar mais a demanda do consumidor, e não a preocupação com a saúde do consumidor.

Devemos lembrar que os McSalads são feitos com os mesmos ingredientes de menor qualidade usados ​​no restante de seus produtos. Esse fato, por si só, torna sua salada não particularmente saudável.

Outra limitação é que esses itens não serão vendidos, pois o McDonald's não possui mercado para eles. Outros restaurantes simplesmente fazem um trabalho melhor do que capturar o mercado de alimentos saudáveis. Isso é testemunhado pelo fato de esses itens terem sido descontinuados nas lojas em todo o mundo.

Ilustração de Aakash Reddy.

A qualidade, em termos econômicos, tem o menor custo de oportunidade, portanto, a falta dela é facilmente perdoada. O que perdemos é perspectiva.

Hoje em dia, o fast food e o estilo de vida acelerado estão levando a culinária regional local ainda mais longe. A vantagem que um restaurante que oferece culinária regional local tem sobre os restaurantes da cadeia é que eles usam ingredientes frescos de origem local, aumentando assim o sabor. Para um restaurante da cadeia, a fim de padronizar a comida, os produtos locais não podem ser usados ​​para manter o mesmo sabor em todo o país. Portanto, ingredientes resistentes a viagens precisam ser importados de um único destino. Esses ingredientes são cultivados para que não sejam estragados durante a viagem e não pelo sabor. Esse fato os torna inferiores à produção que é cultivada sem essa intenção. Um exemplo simples é de tomate. Eu, por exemplo, sou o primeiro a remover qualquer tomate de um hambúrguer do McDonald's, pois eles não têm o mesmo sabor que você obteria em um café local, onde os tomates são visivelmente mais suculentos e têm melhor sabor. Em vez de priorizar ingredientes frescos, que são mais saudáveis ​​do que os ingredientes que percorreram grandes distâncias para padronizar, escolhemos repetidamente economizar algumas centenas de rúpias. E que lugar melhor para gastá-lo do que entre os dois arcos dourados que oferecem bom gosto. O resultado é a criação de um indivíduo que busca bom gosto a preços baratos. Infelizmente, poucos podem afirmar estar na faixa de preço do McDonald's e aqueles que podem, não são tão saborosos ou são cadeias de fast food semelhantes. Portanto, a diversidade é eliminada aos olhos do consumidor que volta sempre ao McDonald 'experimentado e testado' para aproveitar exatamente o que comeu da última vez.

A comida nunca foi feita para ser assim. Nunca perseguiu o sonho da padronização, encorajou diferentes estilos, modos de pensar e foi uma parte essencial de qualquer cultura ao redor do mundo.

O que a integração do mercado também fez ao longo dos anos é subjugar essa variação cultural ao ponto em que os restaurantes de cada cidade se assemelham a outros sem muita, se houver, variação. Ronald McDonald é um nome agora conhecido por quase todas as crianças da nossa geração; no entanto, a ironia da situação é que o próprio palhaço que conhecemos e amamos está matando nossa individualidade, fazendo-nos aceitar os sub-produtos vendidos por ele e produzindo nós acreditamos que estamos realmente amando isso.

Escrito por Jai Verma. Ilustrado por Aakash Reddy.
Editores: Madhurima Khadilkar, Maitreyi Menon.