Por que desligar Josephine não é o fim do movimento de comida caseira

Apresentando o C.O.O.K. Aliança

Recentemente, decidimos encerrar o negócio de Josephine, mas nossa convicção no momento do movimento de cozinhar em casa só continua a crescer. Continuaremos nosso trabalho de política, incluindo nosso apoio à Lei de Operações Caseiras de Alimentos da Califórnia e outros esforços semelhantes em todo o país, através da C.O.O.K. Alliance (“Criando oportunidades, abrindo cozinhas”).

Eis por que acreditamos que esses últimos anos foram apenas um capítulo inicial de uma narrativa importante que continua a se desenrolar.

Josephine, uma startup de justiça alimentar e trabalhista

Josephine nunca foi apenas uma empresa de tecnologia. Embora tenhamos construído uma plataforma na Web e aumentado o capital de risco, nossa equipe fundadora rejeitou aberta e deliberadamente a narrativa de startups dominada pelo Vale do Silício. Éramos especialistas em saúde pública, anticapitalistas e organizadores locais, que se tornaram defensores de uma melhor "economia compartilhada" como um meio para um fim, não um fim em si mesmo.

Nossa missão era criar oportunidades mais inclusivas na indústria de alimentos. Trabalhamos em bairros gentrificantes e ajudamos os residentes locais de longa data a alavancar suas raízes comunitárias e habilidades culinárias para ganhar o dinheiro necessário para permanecer em suas comunidades. Um benefício adicional é que, ao ganhar uma renda, esses cozinheiros podiam se conectar com populações mais novas (às vezes mais ricas) - pais frequentemente ocupados que buscam não apenas comida saudável para suas famílias, mas conexão, confiança e um sentimento de pertencimento em seus bairros.

Nos termos mais simples, Josephine era uma plataforma que deixava as pessoas comprarem o jantar de seus vizinhos. O modelo era elegante, pois não precisava ser explicado ou super intelectualizado. As pessoas reconheciam boa comida e sentiam todos os benefícios emocionais e psicológicos intangíveis, mesmo que não pudessem dizer palavras. Em vários níveis, foi bom pegar uma refeição caseira de um vizinho que sabia o nome de seus filhos e se lembrava de suas alergias. Desde o início, vimos que poderíamos suprir uma necessidade real, recorrente e urgente sentida por muitas pessoas. Nos primeiros dois anos, atendemos milhares de clientes e facilitamos a venda de dezenas de milhares de refeições.

Mas para nossa equipe, o sucesso de Josephine nunca seria medido simplesmente com a criação de um negócio de sucesso. Estávamos construindo um movimento em torno de cozinheiros domésticos, empatia e comunidade.

Entre 2014 e 2017, trabalhamos com mais de mil cozinheiros domésticos (1). Ajudamos um imigrante vietnamita a deixar seu emprego como ensacador de mantimentos para começar a compartilhar a famosa receita Cá Kho Tộ no restaurante de sua família em Saigon, apoiando os mercados vietnamitas locais em Oakland ao longo do caminho. Ajudamos um padeiro profissional de toda a vida a encontrar tempo para cuidar de seus netos cozinhando "grãos de ave da vovó e pudim de pão" "para sua família e amigos na aposentadoria. E ajudamos uma refugiada a contar a história de sua família, servindo o tradicional iraniano Kashe Bademjan aos vizinhos, enquanto arrecadamos dinheiro para apoiar outros refugiados em sua comunidade.

A missão Josephine não apenas ressoou com os indivíduos - também encontramos apoio dos direitos das mulheres, da defesa de imigrantes e dos grupos de empoderamento dos negros. Formamos parcerias únicas na comunidade, como trabalhar com a Willard Middle School em um programa comunitário de culinária e jardinagem e a Bottom's Up Farm para produzir refeições "de fazenda à mesa" de um lote recuperado em West Oakland. Trabalhamos com a Food Shift para vender refeições preparadas por pessoas que viviam em situação de rua e com o MarketShare para destacar as lutas e a resiliência dos imigrantes recentes.

Mas não foi o suficiente.

As limitações da "inicialização"

Para cada cozinheiro com quem podíamos trabalhar, havia centenas que não podíamos. Existem milhões de cozinheiros experientes nos EUA e a grande maioria não pode se beneficiar independentemente de suas habilidades culinárias devido a regulamentos desatualizados escritos para produtores industriais de alimentos. As altas barreiras à oportunidade profissional, por sua vez, criaram uma enorme economia subterrânea de alimentos, onde muitas vezes as pessoas normais nem percebem que estão infringindo a lei. Pense em tudo, desde churrascos de angariação de fundos de igrejas a bolinhos vendidos pelas avós chinesas no WeChat.

Infelizmente, as vendas de alimentos de cozinhas não comerciais são tratadas por muitos reguladores da saúde como violações criminais. Vendedores informais de alimentos, que variam de uma mãe solteira com seis filhos em Stockton ao famoso templo tailandês em Berkeley, enfrentam constantemente ameaças de multas e até prisão. Como resultado, muitos cozinheiros domésticos mantêm seus negócios em silêncio ou se inscrevem por horas mínimas (e caras!) Em uma cozinha comercial compartilhada para obter uma licença comercial e um seguro, enquanto continuam a preparar alimentos fora de suas casas.

Para todos os cozinheiros que usavam Josephine, havia dezenas de outros que preferiam ficar no subsolo.

Muitas pessoas simplesmente não podiam correr o risco de divulgar seus negócios - muitos pagamentos de aluguel e fundos de educação dependiam dessa economia subterrânea. Embora tenhamos oferecido espaço subsidiado para a cozinha e vários cozinheiros tenham iniciado com sucesso negócios comerciais, a maioria apresentava restrições de estilo de vida, como crianças pequenas, deficiência ou idade, o que significava que eles precisavam estar em casa. Outros já haviam se decepcionado com suas experiências no mundo profissional da alimentação.

Não queríamos simplesmente fugir à responsabilidade em busca do crescimento, mas também não tínhamos os recursos para ser uma linha de frente indefinida de defesa para um número crescente de cozinheiros diante de algumas das maiores instituições de nosso país. Tornou-se óbvio que ignorar as políticas e injustiças sistêmicas mais amplas era míope - estávamos tentando apagar o fogo no fogão enquanto a casa continuava queimando. Sabíamos que precisaríamos de diversas vozes, incluindo parceiros do governo, para nos ajudar a fazer as perguntas certas.

O trabalho de política seguiu naturalmente da construção da comunidade.

Com o apoio e a energia acumulados em nossa comunidade de 50.000 cozinheiros e clientes, começamos a ir às agências governamentais das cidades, condados e estados para atualizar e melhorar nossos códigos de alimentos e descriminalizar as oportunidades econômicas que já faziam parte dos meios de subsistência. , saúde e tecido comunitário de tantas pessoas.

Em janeiro de 2016, enviamos nosso primeiro idioma da lei da Califórnia apenas alguns dias antes do prazo legislativo. Marcou o começo de algo que nunca imaginamos.

Um crescente movimento popular

Desde 2016, ficamos impressionados com o grande número de especialistas em saúde pública, coalizões de pequenas empresas, grupos de defesa e indivíduos que se juntaram a nós pedindo leis mais abrangentes de permissão de alimentos. O interesse e o apoio à mudança legislativa são imensos.

Nos últimos dois anos, realizamos nossa abordagem em dezenas de reuniões com reguladores e formuladores de políticas e em discussões na comunidade da prefeitura com cozinheiros e outros membros da comunidade. Recebemos informações sobre a nossa linguagem legislativa de especialistas jurídicos, desde advogados cooperativos de esquerda, até programas de escolas de direito centristas em Harvard e UCLA, grupos empresariais conservadores e o Instituto libertário da Justiça. Fomos convidados a apresentar nossas propostas a funcionários eleitos do CityLab e do Instituto Aspen e reguladores em várias conferências estaduais.

O derramamento de investimento e apoio emocional revelou um movimento muito maior que Josephine. Vimos que, enquanto nos jogávamos em um pequeno pedaço específico do problema, outros em todo o país e mundo estavam fazendo o mesmo. Dezenas de organizações, dos conselhos locais de política alimentar às coalizões nacionais de advocacia, assinaram o apoio à nossa legislação da Califórnia. Mais de 40.000 pessoas assinaram nossa petição. Grupos de políticas que esperam executar projetos semelhantes em vários outros estados buscaram assistência. Nós nos encontramos empurrados para o centro desse movimento.

Embora encorajador, isso também iluminou a extensão do trabalho necessário para mudar um sistema profundamente arraigado.

À medida que o ano de 2017 avançava, e nossa legislação da Califórnia era mantida em comitê, começamos a reconhecer que talvez não consigamos forçar uma linha do tempo do mundo das startups para o nosso maior esforço de mudança legislativa e cultural. O negócio da Josephine ainda não era financeiramente sustentável e nossos investidores não haviam se inscrito em um esforço de política de longo prazo.

Tomamos a difícil decisão de encerrar o negócio de Josephine em janeiro de 2018 (2). Ao fazer isso, reconhecemos que tínhamos falhado em entregar a esperança e a fé emprestadas a nós por tantas pessoas. E reconhecemos que a notícia traria tristeza e decepção muito reais para muitas pessoas que teceram Josephine em suas vidas e chegaram a contar com as refeições de Josephine, para alimentar suas famílias ou pagar o aluguel.

Mas a decisão não mudou quem somos ou com quem nos comprometemos.

Ainda temos convicção inabalável no momento e no impacto potencial desse movimento. E acreditamos firmemente que a história de Josephine é apenas um capítulo inicial de uma narrativa mais longa e mais importante que continua a se desenrolar.

COZINHAR. Alliance continua esse movimento maior

Nos últimos anos, vimos que a comida caseira pode criar empregos significativos e criativos que ainda são relevantes na era da automação. Vimos que comida compartilhada pode reconectar bairros que, de outra forma, se tornaram cada vez mais atomizados e anônimos. Vimos que os laços forjados pessoalmente, nas varandas da frente e nas mesas de jantar, podem ajudar a dignificar o trabalho subestimado e a construir poder em comunidades sub-representadas.

Criamos o C.O.O.K. (“Criando oportunidades, abrindo cozinhas”) Aliança para continuar organizando esse movimento. Enquanto deixarmos de operar um negócio ou ajudarmos imediatamente os cozinheiros a vender refeições, continuaremos trabalhando nas mudanças de política e nos recursos necessários para capacitar os cozinheiros domésticos.

Como parte deste trabalho, o C.O.O.K. A Alliance se tornou o principal patrocinador da Lei de Operações Caseiras de Alimentos da Califórnia (AB 626), que passou na Assembléia estadual com apoio bipartidário esmagador na semana passada (3). Se a AB 626 se tornar lei, será a primeira lei desse tipo nos Estados Unidos e na C.O.O.K. A Alliance trabalhará para apoiar a implementação na Califórnia, bem como criar legislação modelo para incentivar esforços semelhantes em outros estados.

À medida que esse movimento ganha força, novas organizações e empresas já estão se preparando para trabalhar com cozinheiros domésticos.

Queremos garantir que a comida caseira ajude as pessoas que mais precisam - as avós que cozinham grãos, os imigrantes que vendem sopa e os refugiados que compartilham histórias da maneira que sabem melhor.

O cozinheiro. A Alliance sempre representará:

Justiça do Trabalho: Acreditamos na criação de oportunidades mais inclusivas em alimentos para as pessoas que mais precisam deles - fique em casa, pais, imigrantes e pessoas de grupos minoritários sub-representados. Cozinhar é uma alavanca fundamental do empoderamento econômico, e a indústria de alimentos tirou isso de muitos através de suas estritas barreiras à entrada.

Ação coletiva: Acreditamos no envolvimento com diversas comunidades, patrocinando legislação de base e incorporando diferentes partes interessadas nos esforços de advocacy. Cozinhar deve ser uma ferramenta de solidariedade - conectando-nos melhor com nossos vizinhos, superando divisões socioeconômicas e construindo poder nas economias locais.

O que você pode fazer

Se você acredita em unir comunidades e criar oportunidades mais inclusivas na indústria de alimentos, pedimos que você se junte a nós. Precisamos mais do que nunca de cozinhar em casa e as melhores respostas para como essa mudança de política deve ocorrer virão de uma ampla coalizão de vozes.

Especificamente, estamos solicitando que você:

  1. Ligue para o seu representante clicando aqui.
  2. Compartilhe esta postagem com amigos, redes e organizações que devem apoiar a legalização da venda de alimentos caseiros em pequena escala
  3. Visite cookalliance.org para se juntar à nossa lista de e-mail ou envie uma nota para advocacy@cookalliance.org com como você gostaria de ajudar

Fique conosco por um futuro em que cozinheiros domésticos talentosos podem compartilhar de maneira legal e segura refeições, hospitalidade e cultura com seus vizinhos.

Notas de rodapé:

  1. Os cozinheiros que usavam a plataforma Josephine eram aproximadamente 85% mulheres, 33% imigrantes e 48% africanos, hispânicos ou multirraciais. 36% tinham renda familiar abaixo de US $ 45 mil e a maioria considerava a comida caseira uma importante fonte de renda da família.
  2. Em dezembro de 2017, quando um investidor falhou em transferir um investimento assinado e prometido de US $ 500 mil e o Procurador-Geral de Washington emitiu inesperadamente uma intimação solicitando as informações pessoais de nossos cozinheiros, nossa equipe simplesmente ficou sem recursos emocionais e financeiros .
  3. O AB 626 procura criar um novo processo de permissão para cozinhas domésticas, o que legitima uma importante fonte de renda para milhares de famílias e melhora as salvaguardas de saúde pública em torno da economia informal de alimentos existente.