Por que você precisa de colesterol para sua saúde mental

E como isso poderia salvar sua vida

Pense em colesterol e você provavelmente pensa em doenças cardíacas. Mas sem essa substância semelhante a gordura, você não seria capaz de pensar em nada. É uma das substâncias mais importantes no cérebro. Mantenha lá.

O cérebro tem a maior concentração de colesterol no corpo, com 25% da reserva total do corpo. Por ser tão crucial, o cérebro produz seu próprio suprimento.

Com tudo isso em mente, é lógico que, sem o suficiente desse nutriente essencial para o cérebro, você poderá ter problemas. Esse problema pode assumir a forma de problemas de memória e / ou depressão e outros problemas relacionados à saúde mental.

Existe uma ligação bem estabelecida entre colesterol e função cerebral. Em um estudo com 789 homens e 1105 mulheres, que examinaram a relação entre colesterol total (CT) e desempenho cognitivo, verificou-se que:

"Níveis mais baixos de CT que ocorrem naturalmente estão associados a um desempenho pior em medidas cognitivas, que exigem muito do raciocínio abstrato, atenção / concentração, fluência de palavras e funcionamento executivo".

Colesterol em ação

Sua dependência do colesterol começa antes de você nascer. Há um rápido acúmulo no cérebro desta substância durante os últimos três meses de gravidez. Após o nascimento, o cérebro continua a crescer bastante, exigindo um suprimento grande e constante de colesterol. É por isso que o leite materno humano é uma fonte particularmente rica.

Me dê mais colesterol

Esta substância muito difamada e essencial é encontrada em todos os tecidos do corpo. Sem ele, você não seria capaz de produzir vitamina D ou seus hormônios sexuais.

No que diz respeito ao cérebro, o colesterol tem quatro funções principais, conforme descrito abaixo.

1. Antioxidante. O cérebro possui 60% de gordura, tornando-o vulnerável a danos causados ​​por produtos químicos chamados radicais livres. O colesterol desempenha um papel antioxidante protetor no cérebro, desativando os radicais livres antes que eles possam causar algum dano.

2. Isolação. A maior concentração de colesterol é encontrada na bainha de mielina, a camada isolante que envolve e protege cada célula nervosa.

3. Barreira. O colesterol faz parte da membrana celular, controlando quais substâncias podem entrar e sair da célula e fornecendo a estrutura celular.

4. Disparo de neurotransmissores. O colesterol garante que os neurotransmissores disparem adequadamente entre as sinapses das células nervosas.

O colesterol é realmente o multitarefa, quando se trata de função cognitiva. Portanto, não surpreende que a deficiência possa ter inúmeros efeitos prejudiciais. A deficiência está associada a várias condições cerebrais, incluindo demência, depressão, Parkinson e autismo.

colesterol carregado

Colesterol e demência

O líquido cefalorraquidiano de pacientes com doença de Alzheimer demonstrou ser substancialmente baixo em colesterol. Não é de surpreender, portanto, que o colesterol alto no cérebro, mais tarde na vida, esteja associado a um risco reduzido de desenvolver demência e a uma maior pontuação de memória nos testes.

"De fato, o nível alto de colesterol está positivamente correlacionado com a longevidade em pessoas com mais de 85 anos de idade e, em alguns casos, demonstrou estar associado a uma melhor função de memória e redução da demência".

Deficiência de colesterol e depressão

Escrevendo na Neuropsicofarmacologia Europeia, os cientistas descrevem como foram encontrados níveis significativamente mais baixos de colesterol em pacientes com depressão e transtornos do humor, incluindo transtorno bipolar, transtorno depressivo maior (MDD), transtorno esquizoafetivo e risco de suicídio.

"Trabalhos anteriores identificaram anormalidades nos níveis séricos de colesterol em pacientes com transtornos de humor e ansiedade, bem como em pacientes suicidas."

Ninguém sabe exatamente por que essa associação clara existe, apesar de uma série de teorias. Mas, obviamente, se algo tão importante para o funcionamento saudável do cérebro está faltando, deve haver consequências.

Deficiência de colesterol e autismo

A suplementação de colesterol é uma forma de tratamento médico em alguns casos de crianças com distúrbios do espectro do autismo (TEA). A síndrome de Smith-Lemli-Opitz (SLOS) é uma condição genética caracterizada por biossíntese defeituosa do colesterol. Crianças com SLOS têm uma alta incidência de autismo.

O SLOS é tratado com suplementação alimentar de colesterol, que demonstrou resultar em menos comportamento autista, além de menos infecções, menos irritabilidade e hiperatividade, além de melhorar as interações sociais e do sono.

"O colesterol deve ser considerado como uma abordagem de tratamento útil, enquanto se aguarda uma melhor compreensão do metabolismo do colesterol e do TEA".

Deficiência de colesterol e doença de Parkinson

O colesterol LDL às vezes é chamado de colesterol “ruim” (um mito, como veremos abaixo). No entanto, o colesterol LDL baixo está associado ao desenvolvimento da doença de Parkinson. Um estudo, que analisou a incidência de Parkinson em idosos, descobriu que aqueles com menor LDL tinham risco 3,5 vezes maior de desenvolver a doença do que aqueles com maior colesterol LDL.

Então, por que todo mundo está usando estatinas?

Boa pergunta, considerando que milhões de pessoas - a maioria idosas - tomam estatinas diariamente e pelo resto de suas vidas.

O papel deste medicamento é reduzir os níveis de colesterol no sangue.

Há muita controvérsia em torno do uso de estatinas e declínio cognitivo. Muitos estudos concluíram que as estatinas não são apenas totalmente inocentes, elas podem até melhorar a função cognitiva, incluindo a memória.

No entanto, as pessoas relatam regularmente que experimentam problemas de memória e confusão mental após tomar o medicamento.

Esses relatórios são tão frequentes que a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA decidiu, em 2012, emitir avisos de segurança na rotulagem de estatinas sobre possível perda de memória. Desde então, há pedidos para que esses avisos sejam removidos (presumivelmente de empresas farmacêuticas, e não das pessoas que relatam perda e confusão de memória).

Enquanto isso, no Reino Unido (descrito como a capital das estatinas da Europa), esses medicamentos são atualmente os medicamentos mais amplamente prescritos. O Reino Unido também tem taxas de demência acima da média na Europa (1,65% no Reino Unido, 1,55% em toda a UE), de acordo com a organização Alzheimer Europe.

O que quer que as estatinas estejam fazendo, elas não parecem impedir o aumento dos casos de demência.

Para determinar se havia alguma verdade nas alegações de que as estatinas poderiam beneficiar a perda de memória, uma revisão de toda a pesquisa examinou as evidências de estudos que cobriram 748 pessoas com idades entre 50 e 90 anos com Alzheimer e que usavam estatinas. Os resultados?

"Não há evidências suficientes para recomendar estatinas para o tratamento da demência."

As evidências parecem sugerir o contrário, em consonância com relatos anedóticos de perda de memória das pessoas que tomam o medicamento. Um pequeno estudo com dezoito idosos com demência e tomando estatinas descreve o que aconteceu quando foram retirados do medicamento e depois recolocado.

Os participantes foram submetidos a testes para medir a função cerebral usando testes estabelecidos. Mudanças significativas foram observadas: uma melhora na cognição com a descontinuação das estatinas e piora quando elas foram reintroduzidas. Em sua conclusão, os pesquisadores afirmam:

"As estatinas podem afetar adversamente a cognição em pacientes com demência."

A razão para esse efeito é provavelmente que as estatinas são capazes de atravessar a barreira hematoencefálica e remover o colesterol do cérebro. Pensou-se que apenas as estatinas lipossolúveis - atorvastatina, lovastatina, fluvastatina, sinvastatina - eram capazes de atravessar a barreira hematoencefálica. Agora, pesquisas recentes sugerem que as estatinas solúveis em água são capazes de fazer o mesmo.

"Se o colesterol alto desempenha um papel protetor contra a demência em idosos, a taxa de risco-benefício da redução do colesterol nessa população pode precisar ser reavaliada".

O que há em um nome?

Você pode ter ouvido falar de colesterol "bom" e "ruim". O fato é que existe apenas um tipo de colesterol, chamado colesterol. É isso aí. Existem, no entanto, diferentes tipos de sistemas de transporte de colesterol.

O colesterol é transportado pelo corpo por diferentes transportadoras, conhecidas como lipoproteínas. Existem vários tipos, sendo os principais lipoproteína de alta densidade (HDL), lipoproteína de baixa densidade (LDL) e lipoproteína de densidade muito baixa (VLDL).

Alto LDL é considerado "ruim" porque fornece colesterol do fígado para outras partes do corpo, incluindo as artérias.

O HDL é considerado "bom" porque transporta colesterol para o fígado, para reciclagem.

Portanto, a premissa é que qualquer coisa que reduz o colesterol é boa e qualquer coisa que a eleva é ruim.

Como algo tão ruim pode ser tão bom?

É aqui que tudo começa a ficar confuso. Existem muitos estudos que descobrem que o HDL é protetor contra doenças cardíacas e que altos níveis de LDL são um fator de risco. No entanto, também existem muitos estudos que não encontram associação alguma entre os níveis totais de colesterol e o risco de doença cardíaca. É difícil saber o que fazer disso.

A difamação do colesterol começou com o famoso Framingham Heart Study. Este estudo foi lançado em 1950 com o objetivo de examinar aspectos da dieta e estilo de vida que podem predispor as pessoas a doenças cardíacas. Framingham, no Massachusetts, foi escolhida porque era considerada uma comunidade americana típica.

Os participantes foram examinados a cada dois anos para ver quem havia desenvolvido doença cardíaca. Os fatores de risco considerados foram tabagismo, obesidade, pressão alta, eletrocardiogramas anormais e predisposição genética.

Estranhamente, mesmo que este tenha sido o estudo que apontou originalmente o colesterol como um fator de risco significativo para doenças cardíacas, o que realmente descobriu foi que o colesterol alto era apenas um fator de risco em pessoas com menos de 47 anos. Para todos com mais de 47 anos, não era mais um fator de risco.

Além disso, o estudo revelou que os níveis de doenças cardíacas e morte eram mais altos naqueles cujo colesterol havia diminuído durante o período do estudo, em comparação com aqueles cujo colesterol havia aumentado. Quanto menor o colesterol, maior o risco.

Portanto, homens acima de 47 anos com colesterol baixo tinham maior probabilidade de contrair doenças cardíacas do que homens com colesterol alto.

Da mesma forma, a ligação entre doenças cardíacas e colesterol foi inexistente em mulheres acima de 50 anos.

O paradoxo do colesterol

O mistério se aprofunda. Está bem estabelecido que pacientes hospitalizados com doença arterial coronariana têm maior probabilidade de sobreviver se tiverem colesterol alto. Este efeito protetor do colesterol alto é conhecido na comunidade científica como o paradoxo do colesterol.

O maior paradoxo talvez seja a observação, que foi feita em muitas ocasiões, de que baixos níveis de colesterol LDL (que é o "ruim") estão ligados a uma maior mortalidade geral em pacientes com insuficiência cardíaca. Se você quiser sobreviver, é melhor ter altos níveis de colesterol LDL não tão ruim assim.

Você encontrará um pouco sobre o misterioso "paradoxo do colesterol" on-line, incluindo:

"O estudo ACCELERATE, apresentado recentemente, surpreendeu muitos especialistas por não demonstrar qualquer benefício cardiovascular do evacetrapib (medicamento para baixar o colesterol), apesar de diminuir drasticamente o colesterol das lipoproteínas de baixa densidade e aumentar o colesterol das lipoproteínas de alta densidade em pacientes de alto risco com doença coronariana".

Fazendo as perguntas certas

Existem tantos paradoxos na nutrição que eles estão se tornando a norma. Qualquer coisa que contradiga crenças antigas e arraigadas pode ser explicada como um paradoxo, um mistério. Desistir dessas crenças e estudar as evidências está fora de questão.

Certamente, seria mais útil perguntar: é apropriado prescrever medicamentos para idosos para diminuir o colesterol? Especialmente quando se descobriu que em pessoas com mais de 85 anos, quanto maior o nível de colesterol no sangue, maior a vida restante.

"Terapia para baixar o colesterol em idosos é questionável".

O que nos leva de volta à saúde mental em geral e ao colesterol. Aqui a questão que se coloca é: se algo é tão essencial para a saúde mental, por que você tomaria um medicamento que entra no cérebro e o remove? Se você está tomando estatinas, é uma pergunta para o seu médico responder.

Comecei a publicação Feed Your Brain porque vi uma necessidade real de destacar o vínculo entre dieta e saúde mental. Se você pode consertar seu corpo através da dieta, por que não seu cérebro?

Leia e compartilhe meus outros artigos sobre dieta e saúde mental:

Como o jejum intermitente com exercícios pode aumentar seu cérebro

Como comer mais gordura pode melhorar sua memória

Como três vitaminas B comuns podem salvá-lo da doença de Alzheimer

Como gerenciar seu estresse, alterando sua dieta.

Seu cérebro está na sua barriga, e isso é bom para sua saúde mental.

O glúten está mexendo com sua mente? Descubra agora.

Doença de Alzheimer e a conexão do açúcar.

Como vencer a depressão com vitamina D

Como as bactérias intestinais podem aliviar a depressão. Certifique-se de alimentá-los bem.

Pensando em se tornar vegano? Leia isto primeiro.

A ligação entre dieta e depressão: 5 fatos importantes

Como curei meu intestino gotejante e restaurei minha saúde