Por que você deve repensar o álcool com moderação

Lembra do paradoxo francês? Estudos bem-sucedidos recentes questionam nossa convicção conveniente de que o álcool é uma faca de dois gumes

O álcool é realmente uma faca de dois gumes?

Muitas pessoas preocupadas com a saúde acreditam que beber com moderação é bom para você.

Eu, como a maioria dos médicos, fui treinado sobre esse conselho. As Diretrizes Dietéticas para Americanos - e para muitas outras nações - costumavam recomendar 1-2 bebidas alcoólicas por dia, afirmando que "o álcool pode ter efeitos benéficos quando consumido com moderação".

Desde então, a ciência avançou, assim como as diretrizes nutricionais, mas o conhecimento público não. A última coisa que os 2 bilhões de pessoas que apreciam álcool regularmente querem ouvir é que os supostos benefícios à saúde do álcool permanecem com as pernas trêmulas e há muitas partes interessadas que continuam pressionando essa crença.

É uma verdade inconveniente, mas chegou a hora de revisitar a ideia amplamente difundida de que o álcool promove a saúde, porque dados melhores o contradizem.

Bom para o seu coração?

A produção de vinho como alimento natural está intimamente associada ao paradoxo francês. Estudos epidemiológicos nos anos 80 relataram a observação paradoxal de que os franceses têm taxas mais baixas de doenças cardíacas, apesar de sua dieta luxuosa e cheia de manteiga. Uma transmissão de 60 minutos sobre o assunto, terminando com Morely Safer segurando um copo de vinho tinto, sugeriu que o segredo da saúde do coração "pode ​​estar neste copo convidativo". As vendas de vinho tinto subiram 40% no ano seguinte, e os fabricantes de vinho adotou rapidamente o halo de alimentos saudáveis.

O vinho contém antioxidantes e resveratrol e pode aumentar o HDL, o bom colesterol. Parece perfeitamente plausível que possa melhorar a saúde vascular.

Infelizmente, provavelmente não há paradoxo francês. Estudos posteriores descobriram que o paradoxo é uma ilusão, uma distorção, resultado de relatórios inconsistentes de doenças e outros fatores.

A evidência mais persuasiva que vincula o consumo moderado à saúde é a famosa curva J, na qual estudos mostram que o risco de morte diminui com baixos níveis de ingestão de álcool e depois aumenta proporcionalmente com níveis mais altos de consumo. Em outras palavras, bebedores moderados têm um risco menor do que os abstêmios.

Melhores pesquisas, no entanto, achataram a curva J. Após o ajuste para fatores de confusão - o viés mais importante é a causalidade reversa: pessoas doentes e frágeis tendem a parar de beber - parece que quanto mais pessoas bebem, maior o risco de todos os tipos de mortalidade. Aparentemente, a pergunta "você bebe" é muito diferente de "você já bebeu". Quando você remove os desistentes recentes dos estudos, o efeito positivo do consumo moderado diminui bastante.

O que é moderação?

Um novo estudo que incluiu 600.000 de 19 países, publicado no Lancet, analisou o consumo de álcool e o risco de doenças cardiovasculares, incluindo ataques cardíacos, derrames e insuficiência cardíaca. O estudo incluiu apenas pessoas que bebem atualmente, a fim de evitar o risco de viés, incluindo pessoas doentes que evitam álcool por razões de saúde.

O álcool foi associado a maior risco de acidente vascular cerebral, insuficiência cardíaca, aneurisma da aorta e doença hipertensiva, quanto maior o consumo, maior o risco, e não havia limiar em que o consumo era seguro ou parecia benéfico.

Quando se tratava de ataques cardíacos não fatais, no entanto, a ingestão moderada de álcool diminuiu levemente o risco.

O consumo de álcool foi associado positivamente a todas as causas de morte, com as menores chances de morrer entre as pessoas que bebiam cerca de 5 doses por semana ou menos.

Os autores estimam que, para os homens, reduzir o consumo do atual limite superior sugerido de 2 doses por dia, para não mais de 5 por semana, aumentaria em média 1 a 2 anos de vida.

Este estudo chegou à mesma conclusão que estudos recentes mais bem conduzidos e estudos usando randomização genética.

Como mencionado acima, é muito difícil separar os hábitos de vida das pessoas, e se você observar populações de pessoas que nunca bebem, como os adventistas do sétimo dia, que têm taxas mais baixas de doenças cardíacas, não é possível saber se não está bebendo. o álcool melhorou ou piorou seus resultados, pois geralmente leva um estilo de vida mais saudável do que a média e não fuma ou come carne. Existe, no entanto, uma variante genética associada ao consumo mais leve, que tem sido útil na pesquisa sobre álcool. As pessoas que herdam uma certa variante genética da enzima que decompõe o álcool tendem a beber menos porque sentem os efeitos colaterais desagradáveis ​​do álcool - como náusea, dor de cabeça e rubor - mais rapidamente. Com efeito, isso randomiza a sociedade por genes, e não por influências socioeconômicas.

As pessoas com essa variante gênica bebem menos, têm menos incidências de consumo excessivo de álcool e muitas delas se abstêm por completo, mas ainda havia uma grande variação entre elas, apoiando a noção de que existem influências sociais e que a cultura de bebida afeta a bebida. comportamento - mesmo entre pessoas com predisposição genética para beber menos.

Se o álcool com moderação realmente causasse uma melhor saúde do coração, esperaríamos que as pessoas com a variante do gene da desidrogenase 1B do álcool apresentassem resultados cardíacos acima da média e abaixo da média, e esperaríamos que aqueles com o menor consumo - os abstêmios - ter taxas mais altas de ataques cardíacos.

Mas não foi isso que os estudos encontraram. Muito pelo contrário: aqueles com o gene tinham 10% menos doenças cardíacas nas coronárias, além de pressão arterial mais baixa, IMC mais baixo e níveis de colesterol "ruins" em geral.

E o resto do seu corpo?

Embora os benefícios para o coração de beber moderadamente sejam questionados, os danos a muitos outros órgãos são bem conhecidos, e não estão em debate.

O álcool é um agente cancerígeno conhecido.

Uma declaração da Sociedade Americana de Oncologia Clínica declara que o consumo de álcool é um fator de risco estabelecido para o câncer: “Nos Estados Unidos, estimou-se que 3,5% de todas as mortes por câncer são atribuíveis ao consumo de álcool. O álcool está causalmente associado ao câncer de orofaringe e laringe, câncer de esôfago, carcinoma hepatocelular, câncer de mama e câncer de cólon. Mesmo o uso modesto de álcool pode aumentar o risco de câncer, mas os maiores riscos são observados com o uso pesado e a longo prazo. ”

O álcool é uma das principais causas de doença hepática e cirrose hepática.

O álcool durante a gravidez pode prejudicar o feto e causar a Síndrome do Álcool Fetal.

O abuso de álcool afeta mais de 6% da população dos EUA; cerca de 90.000 pessoas morrem por causas relacionadas ao álcool a cada ano nos EUA.

O que nos leva de volta à questão: o álcool é realmente uma faca de dois gumes? O álcool com moderação é benéfico?

Avaliando riscos e benefícios

Para reduzir o risco de ataques cardíacos, você pode adotar várias etapas comprovadas, como comer mais vegetais e caminhar regularmente. Não é tão sedutor quanto um copo de vinho, mas quase sem riscos.

Não que eu esteja sugerindo a abstenção por completo. Álcool e vinho, em especial, são uma alegria culinária profundamente cultural, e definitivamente não sou de sugerir que a vida seja abordada com extrema cautela e como um exercício de prolongamento da vida.

Por outro lado, o álcool é pressionado com tanta força que se torna realmente difícil ignorá-lo ou dizer não a ele. O álcool é quase a co-estrela em tantos filmes e programas de TV, e é descrito como a melhor maneira de relaxar ou se divertir - Grace in Grace & Frankie e Alicia em The Good Wife parecem sustentar uma dieta líquida. E por que existem fitas cor de rosa e gravatas com instituições de caridade por câncer de mama em bebidas alcoólicas? - lembrete: o álcool é um fator de risco para câncer de mama, é particularmente cínico promover a bebida para combater o câncer de mama.

Também não tenho ideia de por que as bebidas alcoólicas são um dos únicos produtos ainda isentos de exibir informações nutricionais. A carga calórica do álcool pode ter inclinado as pessoas que contam cada fatia de pão para uma maior moderação - cada copo pequeno de vinho tem cerca de 120 calorias.

Dirigir um carro traz riscos. A maioria de nós assume esse risco, porque queremos e precisamos ir a lugares. Assumir um risco calculado é bom. Não pensar no risco também pode ser uma escolha justa o suficiente.

Mas não podemos mais fingir que o álcool - mesmo com moderação - é algo que deveríamos estar fazendo pela nossa saúde.

Dr. Ayala

Atualização: Uma versão anterior afirmou que: “O álcool durante a gravidez prejudica o feto e causa a Síndrome do Álcool Fetal.” O leitor Lee Hammond comentou que “Os distúrbios do álcool fetal são classificados em um espectro, cuja classificação é pior, devido ao consumo excessivo de álcool durante a gravidez. gravidez. Sua redação faz parecer inevitável ”. Obrigado, Lee, mudei a redação: o álcool durante a gravidez pode causar danos, em vários graus.

Publicado originalmente em www.drayala.com.