Trabalhar disfarçado em uma fazenda de fábrica me traumatizou

PERSPECTIVA | Nós não somos impotentes

(Ilustração de Travis Chantar / iStock / Lily)

Algumas imagens em particular ainda me assombram.

Lembro-me de uma mãe porco especialmente. Ela estava fisicamente desgastada e muito doente. Ela estava esparramada no caixote, com o focinho descansando em um monte de comida velha e tinha parado de comer. Os trabalhadores haviam pintado um “X” vermelho nas costas para indicar que ela seria “abatida” ou, mais simplesmente, morta. Eventualmente, toda mãe porco que não podia mais dar à luz recebeu essa designação.

Eu sabia que as coisas nunca seriam melhores para ela. Ela não conheceu nada além de dor e sofrimento por toda a vida, e pelo olhar de resignação em seus olhos, eu poderia dizer que ela havia desistido. Ao longo de uma semana, quando eu tinha certeza de que estava sozinha, passava pela gaiola dela, sentava-se ao lado dela e conversava baixinho com ela - um risco que mal me permitia correr.

Não consegui me disfarçar de investigador disfarçado da Mercy For Animals. Mas eu senti que, se eu pudesse transmitir a ela um pouquinho de calor em uma vida desprovida de compaixão, isso teria que valer alguma coisa.

Alguns dias depois, ela se foi. Os trabalhadores a enviaram para o matadouro, e tudo o que restou foi o pequeno monte de comida, ainda intocado.

Meu trabalho era documentar as condições em uma das maiores fazendas de porcos do país, a Iowa Select. As imagens que eu obtive com uma câmera escondida seriam usadas para alertar o público, funcionários do governo e varejistas de alimentos sobre o que realmente estava acontecendo com animais em fazendas industriais.

Vegano desde os 21 anos, eu tinha apenas 20 e poucos anos quando decidi fazer mais, tornando-me um investigador disfarçado da Mercy For Animals. Nos meus meses de treinamento para o trabalho de tributação física e emocional, meu maior medo era que eu de alguma forma estragasse minha cobertura. Eu pratiquei meu rosto de pôquer, assistindo a imagens disfarçadas de animais sendo abatidos e torturados até que eu pudesse me treinar para não reagir. Claro, nada poderia ter me preparado para como era realmente trabalhar em uma fazenda industrial.

Meu dia começou com uma tarefa chamada “empurrar” - assustar os leitões recém-nascidos da caneta e entrar nos corredores para que eles pudessem ser permanentemente separados de suas mães, que gritavam de angústia por seus recém-nascidos. Era um som horrível.

Em seguida, eu checava os leitões que nasceram da noite para o dia para ver quem havia sobrevivido e quais porcos-mãe foram prolapsos (quando o útero ou outros órgãos deslizam para fora do corpo), uma ocorrência comum por causa de suas gestações forçadas e constantes. Outra imagem que me assombra: uma mãe porco com todo o sistema reprodutivo pendurado no corpo.

Esses animais passam a maior parte de sua vida miserável em armazéns sem janelas, onde são artificialmente inseminados e mantidos durante a maior parte de suas 115 dias de gravidez. Cada um está confinado em uma caixa de gestação pouco maior que o próprio corpo. Durante a maior parte de suas vidas, eles ficam tão apertados que nem conseguem se virar, muito menos andar por aí.

Há um cheiro que nunca desaparece até que você realmente não trabalhe em fazendas industriais - ele penetra na sua pele.

Meu banho à noite foi um ritual importante, no entanto. Isso me deu a chance de fazer um inventário físico dos meus ferimentos, que eram numerosos, como são para todos os trabalhadores da fábrica. Depois, reviava as filmagens do dia, marcando os registros de data e hora dos piores horrores que testemunhei naquele dia antes de desmaiar. Felizmente, os pesadelos só começaram alguns anos depois.

Muito do que vi no Iowa Select era padrão e legal, e esse é o problema da agricultura animal. Os adesivos "humanamente certificados" em caixas de ovos, recipientes de leite e pacotes de carne são pouco mais que uma manobra de marketing, uma maneira de nos mantermos ignorantes do abuso sistemático de animais por trás de nossos alimentos.

Existem várias brechas legais que permitem que as indústrias de carne, ovo e laticínios escapem diariamente de crueldade impensável. A Lei de Bem-Estar Animal - uma das poucas leis federais que protegem os animais - exclui todos os animais criados e mortos para alimentação. Isso significa que as galinhas poedeiras têm seus bicos sensíveis cortados e são confinados em gaiolas tão pequenas que não conseguem abrir totalmente as asas; as galinhas criadas para a carne são criadas para crescer tão rápido que têm dificuldade para caminhar sem dor intensa; peixes cultivados em fábricas são esfolados vivos ou podem sufocar dolorosamente até a morte. Mães e bebês estão sempre separados.

As indústrias de agropecuária não querem que você saiba disso; portanto, eles pressionaram dezenas de contas do estado, apelidadas de "ag-gag", para varrer evidências de abuso sob o tapete e penalizar denunciantes como eu. As contas são muitas vezes apresentadas por legisladores que recebem doações pesadas de empresas de carnes, laticínios e ovos. Apenas um ano após minha investigação no Iowa Select, o governador de Iowa, Terry Branstad, assinou a primeira lei contra a violência - e não é coincidência.

Hoje em dia, o café vegano que eu corro fica do outro lado da rua de um açougue. Muitas vezes, vejo porcos mortos pendurados na janela. Tenho orgulho do trabalho que fiz como investigador disfarçado, mas a grande ironia é que não consigo sentir nada ao olhar para aquele porco agora. Meu impulso de compaixão teve que ser suprimido muitas vezes - meu objetivo, agora, é retornar à parte de mim que poderia senti-lo. Não sei como voltar para lá, mas pelo menos os pesadelos estão começando a se tornar menos frequentes.

Todos nós temos o poder de sermos heróicos nessa questão - todos podemos ajudar a terminar esse ciclo de sofrimento. Ao reduzir ou eliminar o consumo de carne, ovo e laticínios, você pode escolher, todos os dias, optar por sair do cruel sistema que trabalhei tanto para expor.

Você não tem poder sobre esse assunto.

Liz Pachaud é uma ex-investigadora secreta da organização internacional de proteção animal Mercy For Animals. Leia a história dela e de outros pesquisadores no novo livro "Mercy For Animals".