Sim, todos estão de dieta agora e isso está nos atrapalhando.

Parece que todo mundo tem uma restrição alimentar hoje em dia?

Isso pode ser porque os dados mostram que na verdade não está longe da verdade.

Agora, duas em cada três pessoas têm pelo menos uma restrição alimentar.

E esse não é um fenômeno limitado a Nova York e Califórnia. É global.

Pode ser fácil - até divertido - estereotipar comedores seletivos como compradores vestidos de ioga em uma cooperativa de Berkeley. Mas a verdade é mais complexa e ilumina mudanças em nossa cultura que podem surpreendê-lo.

Você provavelmente não imaginou que o maior número de comedores seletivos - ou seja, aqueles com pelo menos uma restrição alimentar - seja encontrado fora dos Estados Unidos. O líder claro? África / Oriente Médio, com 84% da sua população sendo comedores seletivos. Eles são seguidos de perto pela Ásia-Pacífico, com 72%.

E a América do Norte? Cerca da metade. E a Europa? Menos da metade com 44%.

Por que a ascensão de comedores seletivos nos impressiona?

A principal razão é que a vida acontece em torno dos alimentos.

Além do óbvio que comer é uma necessidade vital, os alimentos desempenham um papel central na maneira como atuamos como sociedade. Celebramos, choramos e adoramos com comida. Ligamos, relaxamos e até conduzimos negócios sobre alimentos. Dos marcos da vida ao mundano, fazemos juntos em torno da comida.

Como a comida é fundamentalmente social, qualquer coisa que atrapalhe a forma como comemos desafia uma maneira básica pela qual interagimos. É por isso que a mudança do domínio onívoro para o domínio comedor seletivo tem sido tão perturbadora.

Mobilidade e mistura adicionaram um novo nível de dificuldade.

Essa mudança global foi acelerada por forças que tornam nosso mundo menor a cada dia. Voos acessíveis de longo curso, migração transfronteiriça e crescente classe média ansiosos para explorar o mundo estão aproximando diversas pessoas.

À medida que as pessoas viajam e vivem além de suas fronteiras, o mesmo acontece com suas preferências alimentares. Uma das razões pelas quais percebemos a ascensão de comedores seletivos de maneira mais aguda é que cada vez mais encontramos pessoas de diferentes origens e culturas alimentares.

O amor pela comida é uma coisa que nos une como seres humanos. Todos devemos comer e, eventualmente, comemos juntos.

Não seria melhor se todos nós comêssemos o mesmo?

É verdade que a homogeneidade pode ajudar - um pouco. Vamos considerar a região da África / Oriente Médio, por exemplo. Você pode argumentar que, apesar da alta proporção de comedores seletivos, muitos deles comem da mesma maneira - halal.

Mas uma dieta centrada no halal não é a raiz da maioria das restrições alimentares nesta região do mundo. Embora as práticas halal sejam difundidas e comuns, menos da metade das pessoas cita a halal como a responsável por suas restrições alimentares. E isso não distingue entre dois ramos distintos do halal, a saber, sunita e xiita, cada um com suas próprias regras alimentares. Também não inclui nuances relacionadas a imãs locais e outras influências da comunidade.

Isso nos lembra - mesmo dentro do que alguns considerariam um grupo homogêneo, existem nichos complexos. Posso pensar em pelo menos sete variantes de vegetarianos, seis tons de cetogênicos, muitas incompatibilidades nos valores do índice glicêmico e assim por diante.

Assim como o resto da sociedade, os comedores seletivos que jantam com alguém com preferências aparentemente semelhantes não podem dar muito por certo.

E não se esqueça: a homogeneidade tem uma enorme desvantagem. Quão chato seria comer sem curry, guacamole, hummus ou gelato?

Todos sentimos a dor.

Com onívoros, decidir o que comer é simples. Onívoros são tão fáceis de entender. E eles são muito mais fáceis de agradar.

Em um mundo em que os comedores seletivos superam os onívoros, decidir qual alimento preparar pode ser torturante. Pergunte a qualquer dono de restaurante, fornecedor, cozinheiro de família ou fabricante de alimentos. Hoje em dia, todo mundo tem lamentáveis ​​histórias de batalha sobre tentar alimentar diversos grupos de comedores.

Os comedores seletivos de hoje são mais assertivos.

Mesmo há uma década, perguntar se você tinha restrições alimentares era muito menos comum do que é hoje. Afirmar suas preferências sem ser solicitado era ainda mais raro.

Nos dias em que os onívoros governavam, aqueles com restrições alimentares costumavam ficar calados. Em vez de expressar suas necessidades, eles passaram fome nas refeições. Eles suavizaram momentos embaraçosos com desculpas como "Oh, eu almocei muito". Muitos comiam antes de um evento apenas por segurança. E alguns simplesmente ficaram em casa para evitar problemas.

Não mais.

Esses novos comedores não têm vergonha de suas necessidades. Em um estudo recente, até metade dos comedores seletivos acha que “os anfitriões devem perguntar antecipadamente aos hóspedes sobre restrições alimentares”. Que nervo!

Por que as coisas mudaram?

Como comemos não é mais apenas uma preferência passageira por comedores seletivos.

Faz parte da nossa identidade, de quem somos.

Nós não comemos vegan ou ceto, somos vegan ou ceto.

Nossas escolhas alimentares são uma maneira de nos expressarmos. Para aqueles com alergias alimentares, sensibilidades sérias e problemas médicos, essa expressão pode ser necessária para a sobrevivência. Para outros, as escolhas alimentares fazem parte de um compromisso com a cultura, a religião ou os valores fundamentais do estilo de vida.

Portanto, não deve surpreender ninguém que os comedores seletivos não querem simplesmente comer do seu jeito. Mais do que nunca, eles esperam e até exigem.

Na era dos comedores seletivos, reunir-se exige um pouco de investigação e planejamento.

Antes de preparar uma refeição rápida ou escolher um restaurante, precisamos agora perguntar sobre as preferências alimentares. Quem está em que dieta? Alguém tem alergias alimentares? Existe alguma comida que alguém absolutamente despreza?

Com essas informações em mãos, devemos gerenciar listas de alimentos e aprender nuances de dietas das quais nunca ouvimos falar. Para os intrépidos que conseguem chegar tão longe, a manopla final requer encontrar um terreno comum. Quais alimentos podem atender simultaneamente às necessidades dos indivíduos e do grupo?

A maioria dos comedores seletivos sabe que não é fácil.

Comedores seletivos sabem que isso é muito assustador. Afinal, eles vivem isso diariamente. E, ao contrário do que alguns pensam, muitos hesitam em impor.

Então, quando você se distancia para eles, os comedores seletivos percebem. Eles disseram que você se importava. E eles apreciam você por isso.

Então, como entendemos os muitos tipos de comedores seletivos ao nosso redor?

Como qualquer comportamento, a maneira como comemos é impulsionada por certas motivações. Motivações específicas podem variar drasticamente de pessoa para pessoa. Com a comida, definitivamente não é uma situação única.

Isso dificulta a compreensão de comedores seletivos.

Para fornecer alguma clareza e estrutura, identifiquei seis subconjuntos de comedores seletivos. Eu também explico os drivers que motivam cada subconjunto. Na próxima vez que seu acompanhante for um comedor seletivo, espero que você possa entender melhor o que está pensando.

1 - Comedores seletivos com alergias e sensibilidades alimentares.

Até 15 milhões de americanos têm alergias alimentares. Para essas pessoas, como eles comem não é uma escolha - é a sobrevivência. Pessoas com alergias alimentares podem literalmente morrer se comerem alimentos inseguros.

Os milhões de outros com sensibilidade alimentar, como celíacos com glúten, podem se sentir infelizes se não tomarem cuidado. Para eles, evitar alimentos desencadeados pode fazer a diferença entre um bom dia ou uma semana muito ruim.

Bottom line - eles não estão sendo comedores seletivos para torturar seus companheiros de comer. Eles estão apenas tentando sobreviver ilesos.

Não espere que esse grupo desapareça em breve. Agências de saúde nos EUA e na Europa relatam um número crescente de pessoas com alergias alimentares nas últimas décadas. Por quê? Os médicos realmente não sabem.

2 - Comedores seletivos de dieta para uma condição de saúde.

Estamos vivendo mais. E com o envelhecimento surgem condições médicas crônicas. Não satisfeito com o uso de pílulas, mais pessoas estão se voltando para o autocuidado e estratégias de vida mais saudáveis ​​- como a forma como comemos. Estudos sugerem agora que o bem-estar é a motivação mais comum para comedores seletivos.

As pessoas, incluindo o Dr. Moms, sempre se voltaram para a comida como remédio. Vegetarianos à parte, quem não tomou canja de galinha quando estamos doentes?

Agora, há uma crescente conscientização entre médicos convencionais e estabelecimentos médicos de que comida é realmente remédio. Essa convergência está provocando um aumento na alimentação seletiva relacionada ao bem-estar.

Tem IBS? Experimente a dieta FODMAP. Pressão alta? A dieta DASH é para você. Colesterol e doenças cardíacas? Talvez as dietas mediterrânea ou TLC. Doença renal crônica? Existe uma dieta renal. A propósito, muitas dessas dietas são criadas e endossadas pelos médicos.

Qualquer que seja sua condição, provavelmente existe uma abordagem alimentar para ajudá-lo a gerenciá-la. Então procure!

3 - Comedores seletivos em dieta vegetariana.

Os vegetarianos podem ser motivados por muitas motivações - religião, respeito à vida, bem-estar animal ou, possivelmente, preocupação com o meio ambiente. A diversidade de motivações corresponde à diversidade de vegetarianos.

De fato, você pode argumentar que o termo "vegetariano" em si é genérico demais para ser útil atualmente. Eu acho que o "espectro vegetariano" é mais preciso.

Alguém é vegano, lacto-vegetariano ou lacto-ovo-vegetariano? Flexitarista ou polo-pescador? Se você estiver jantando com um vegetariano, saiba qual. As diferenças podem parecer triviais, mas para um vegetariano essas distinções são cruciais.

4 - Comedores seletivos em dieta religiosa ou cultural.

Adventista, Budista, Halal, Hindu, Jain, Kosher e assim por diante.

Todos esses são exemplos de alimentação seletiva com base em uma afiliação cultural ou religiosa. Alguns desses comedores seletivos vêem como eles comem como uma expressão de sua fé. Outros seguem dietas religiosas porque são a norma cultural.

Os fundamentos teóricos das regras da dieta religiosa variam muito. Algumas práticas remetem a escritos em textos sagrados. Outros são baseados no respeito pela vida. E ainda outros tentam promover a saúde geral.

5 - Comedores seletivos em uma dieta popular.

Whole30, Paleo, South Beach, Atkins, 16: 8 ... preciso continuar?

É certo que a maioria de nós (inclusive eu) já tentou um antes.

Essas também são as dietas da moda. Eles entram em cena todos os anos com grande alarde. Muitas vezes, eles são escritos por um autor, treinador ou celebridade carismática. Você ouve sobre eles nos programas de entrevistas na TV e lê sobre eles na fila do caixa. Alguns - como Atkins, South Beach e Ornish - são até escritos por médicos.

Muitos prometem resultados dramáticos. Alguns são demitidos por especialistas como falsos. Mas alguns têm mérito distinto e pressionam os médicos a olharem mais de perto.

Os seguidores de dietas populares são motivados por benefícios específicos prometidos pelas várias dietas. Geralmente é perda de peso. Seja qual for a promessa, esses comedores seletivos estão tentando melhorar a si mesmos através de escolhas alimentares.

6 - Comedores seletivos motivados pela preferência pessoal.

Se você gosta de impossíveis missões, tente alguém comer algo que eles desprezam. E não estou falando de uma criança de dois anos. Estou falando de um adulto.

Todos nós temos preferências pessoais, especialmente com alimentos. E as preferências alimentares podem ser poderosas.

Você teria que viver embaixo de uma rocha para não ser inundado com informações sobre alimentos hoje em dia. Redes alimentares, chefs famosos, blogs de culinária, publicações como essa, lançamentos de produtos alimentícios. Com a comida na frente e no centro da cultura pop, a maioria de nós tem bastante conhecimento sobre a comida que ingerimos.

Com isso, também desenvolvemos um paladar pessoal distinto. Todos nós temos comidas favoritas. E todos nós temos nemeses de comida.

Textura, sabor, cheiro, cor, forma, nomes que terminam com a letra "o" - não importa o motivo pelo qual você considera um alimento não comestível. Apenas deseje boa sorte a quem tentar fazer com que você coma.

Para finalizar, provavelmente é mais próximo da realidade supor que a maioria de nós agora seja comedora seletiva.

Alguns podem estar em uma dieta formal. Outros evitam certos alimentos.

Nesta nova era de comedores seletivos, a maioria de nós se alimenta por um motivo específico. Raramente, esse é um capricho caprichoso. Geralmente é algo pelo qual sentimos paixão - com base na necessidade de sobreviver, expressar nossas convicções ou melhorar a nós mesmos ou a nosso mundo.

Optar por desistir de uma comida ou seguir uma dieta não é tarefa fácil. Se você já tentou uma dieta ou jejum, sabe do que estou falando.

O mínimo que podemos fazer é apoiar os comedores seletivos à nossa volta, enquanto eles buscam sua motivação pessoal. Porque as chances são de que você também é um comedor seletivo.

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Dr. Steven Tan é especialista em bem-estar, CEO e cofundador da Selectivor.

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